TIGRE TIGRE

GRANDE ANIMAL MERGULHADOR

Tigre tigre

Se você gosta da companhia de tubarões, Tiger Beach, nas Bahamas, é o lugar para estar no inverno e na primavera, diz BRANDI MUELLER

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O encantador de tubarões Logan alimenta os tigres.

Apareceu no DIVER julho de 2019

TUBARÕES TIGRE. As pessoas os temem, a controvérsia os cerca e os fotógrafos subaquáticos e os viciados em adrenalina, como eu, os procuram. Embora o seu habitat em todo o mundo seja enorme, estendendo-se por grande parte das zonas tropicais e temperadas dos oceanos Pacífico, Atlântico e Índico, há poucos locais onde os tubarões-tigre são habitualmente vistos.

Se você deseja ter a melhor chance de vê-los em águas rasas, quentes e com grande visibilidade, Tiger Beach é o lugar certo.

Um banco de areia raso ao largo das Bahamas, Tiger Beach tornou-se um dos principais destinos para observar tubarões-tigre, com avistamentos quase garantidos, especialmente de outubro a junho.

Várias operações de barco diurno e live aboard visitam a área, colocando os mergulhadores cara a cara com esse predador de ponta.

Liveaboards são meu método preferido para aproveitar ao máximo um viagem de mergulho (e a comida geralmente é fantástica), então parti com o Master Liveaboards para uma semana de mergulho com tubarões-tigre.

Demorou cerca de 12 horas para chegar a Tiger Beach saindo de Freeport, Bahamas. Ficamos na mesma área durante toda a semana, deixando a programação aberta para mergulho com tubarões.

Havia dois tipos de mergulhos: alimentação, onde um manipulador de tubarões dava peixes aos tubarões; e sessões de “piscina aberta”, onde não ocorria alimentação ativa, mas havia iscas penduradas na superfície do barco para atrair tubarões.

Esses tigres são conhecidos por serem dóceis, mas você ainda pode sentir a expectativa. Íamos pular de boa vontade no oceano perto de um balde de tripas de peixe e esperar a chegada dos tubarões. Eu mal podia esperar.

Chegando no meio da manhã, fomos informados sobre os tubarões e as regras. Os tubarões-tigre, assim chamados por suas listras escuras e sombreadas, podem crescer até 5 metros de comprimento e pesar mais de 600 kg. Curiosidade: suas listras desbotam com o tempo, então basicamente ficam grisalhas quando envelhecem. Provavelmente veríamos apenas mulheres e, pelos relatórios da semana anterior, várias estavam grávidas.

Os tubarões de Tiger Beach estão se tornando tão conhecidos que muitos receberam nomes. Nossa equipe de mergulho falou com carinho sobre Princess e Emma, ​​e como identificá-las e a outras pessoas.

Finalmente, chegou a hora de entrar na água. Com o mergulhador de segurança nos posicionando, formamos nosso semicírculo ao redor do alimentador, com a área à sua frente aberta para os tubarões.

Não demorou muito. Mais ou menos na hora em que me posicionei em meu lugar (estávamos deliberadamente acima do peso para nos manter ancorados no fundo), um deles estava nadando direto para o espaço aberto entre nós.

O tigre deslizou em direção ao comedouro como uma modelo no tapete vermelho colocado à nossa frente. Câmeras piscando, ela foi direto para o comedouro e recebeu um peixe.

VENDO OS TIGRES AQUI foi tão diferente do que eu esperava. Eu tinha visto breves vislumbres de tubarões-tigre em outros lugares, incluindo alguns mergulhos um pouco estressantes no Havaí, onde seu comportamento era questionável e notavelmente diferente do que vi em Tiger Beach.

Um tubarão tigre passa pelo companheiro de mergulho de Brandi.
Um tubarão tigre passa pelo companheiro de mergulho de Brandi.

Esses tigres eram como cachorrinhos – bem, cachorrinhos de 500 kg que se moviam como caminhões. Seus corpos enormes moviam-se lentamente em linha reta em direção à mulher com o balde de peixe à sua frente. Ela parecia pouco mais que um pedaço de neoprene preto comparado a eles.

Sua isca atraiu não apenas os tubarões, mas também uma nuvem de peixes que parecia tão densa que eu não sabia como ela conseguia ver o animal parecido com um tanque se aproximando dela. Quando ela se movia, o peixe se movia, criando um redemoinho de vida sempre ao seu redor.

Depois de receber sua guloseima, o tubarão passou por trás de nós, circulando de volta ao início da pista e vindo para pegar outra. Então outro tubarão se juntou a nós.

O nariz rombudo do tubarão tigre, visto de frente, é enorme. É uma moldura grande e retangular vindo direto para você, mas devagar, com calma.

Alguns dos mergulhadores estavam “armados” com uma vara branca que mantinham à sua frente para ajudar a afastar um tubarão caso sentissem que estava muito perto.

Aqueles de nós com câmeras grandes poderiam fazer o mesmo. Disseram-nos para manter contato visual com os tubarões o tempo todo.

Foi simplesmente incrível. Esses animais enormes quase pareciam fazer fila para pegar seus petiscos de peixe, pegando um e esperando a vez de pegar outro.

Os mergulhos em piscina aberta eram blocos de tempo em que podíamos pular na água o tempo que quiséssemos e incluíam alguns dos meus mergulhos favoritos.

Sem precisar ficar posicionado ao redor do alimentador, tive mais liberdade para encontrar melhores ângulos fotográficos e situações de iluminação.

Embora os tigres passassem ocasionalmente, as outras espécies de tubarões tendiam a ser as estrelas destes mergulhos.

Fiquei fascinado pelos tubarões-limão de aparência presunçosa que pareciam se aproximar sorrateiramente de mim, sempre perto da areia.

Havia também tubarões cinzentos de recife e ocasionais tubarões-lixa (que eram conhecidos por sugar os peixes das caixas de iscas penduradas na superfície).

EM UM MERGULHO, Eu estava ajoelhado na areia olhando para longe e no limite da minha visão pude ver uma pequena sombra emergindo e vindo direto em minha direção.

Ele continuou a se mover de frente em minha direção, e o formato de caixa da cabeça sugeria um tamanho gigante, embora eu ainda não tivesse visto a massa inteira.

Câmera piscando, tirei fotos enquanto o tigre se aproximava cada vez mais. Só no momento em que eu estava prestes a sair do caminho ela virou para a minha direita, me acertando com seu peitoral. nadadeira.

Toda a minha visão ficou obstruída por listras pelo que pareceram dias antes de sua cauda, ​​tão alta quanto eu enquanto estava ajoelhada, passar.

Por dentro eu estava gritando de alegria (mas permaneci em silêncio, exceto pelas minhas bolhas). Tudo o que consegui pensar foi: “Faça de novo, faça de novo, chegue mais perto desta vez!”

Sempre sinto que é assim com animais grandes debaixo d'água. Depois de ter um vislumbre, você só quer mais.

Eu imploro a eles em meus pensamentos: “Por favor, nadem novamente, deixe-me dar mais uma tacada, só mais uma passagem e então voltarei à superfície”.

Era outubro e a temperatura da água estava em torno de 25°C. Em Tiger Beach a variação é de 22-30°C, mais quente nos meses de verão. Embora a água estivesse relativamente quente, fiquei feliz por ter meu 5mm wetsuit porque passávamos a maior parte do tempo sentados em um lugar, sem criar calor corporal ao nadar, e ficou um pouco frio.

Também tínhamos um código de vestimenta. Não eram permitidas cores brilhantes. Os tubarões são curiosos, principalmente sobre cores como amarelo ou cabelos esvoaçantes, por isso fomos informados antes da viagem para nos vestirmos de preto e nos cobrirmos o máximo possível, inclusive usando capuzes.

Eu uso o pé inteiro barbatanas, e até mesmo a pequena faixa de pele entre meus barbatanas e wetsuit precisava ser coberto com meias pretas (eu tinha a variedade Lycra, mas alguns outros usavam meias normais).

Um tubarão tigre chega para pegar um peixe.
Um tubarão tigre chega para pegar um peixe.

Não posso escrever sobre Tiger Beach e fotografar tubarões sem pelo menos mencionar a polêmica sobre alimentação ou isca para tubarões (ou qualquer animal).

Não há como negar que a prática não é natural e, de alguma forma, altera o comportamento natural dos tubarões.

Já experimentei vários mergulhos com tubarões ao redor do mundo em que a isca ou a alimentação estavam envolvidas e, em cada um deles, os tubarões aparecem antes mesmo da isca ou dos mergulhadores entrarem na água. Apenas o som dos barcos se aproximando os alerta sobre o que está para acontecer.

Isso está certo ou errado? Todos nós temos que tomar nossas próprias decisões. Para me justificar, argumentarei que tiro fotos e compartilho histórias na esperança de despertar o interesse e a conservação dos tubarões e do oceano. Mostrar que os tubarões não são devoradores de homens pode ajudar a mudar as percepções negativas. Nunca me senti ameaçado por estes tubarões – na verdade, todo o clima de todo o nosso tempo debaixo de água parecia muito mais pacífico do que na maioria dos mergulhos.

Estes magníficos animais não se importavam com nós sentados na areia a tirar fotografias (eles importavam-se com a mergulhadora com o balde de peixe, mas não queriam atacá-la ou comê-la, apenas os peixes).

Mas também vejo hipocrisia nas minhas próprias decisões. Não quero participar em nada que seja prejudicial ao oceano e, embora possa não ser prejudicial, não é algo que aconteceria naturalmente na natureza.

INCENTIVO TODOS OS MERGULHADORES pesquisar as experiências de mergulho nas quais planejam participar.

Infelizmente, tenho visto mergulhos de alimentação de tubarões aos quais nunca mais participaria porque não colocavam a segurança dos tubarões à frente dos dólares do turismo.

Esteja informado e decida por si mesmo com o que você concorda e discorda.

Se você vir um operador de mergulho fazendo coisas prejudiciais a tubarões ou qualquer outra criatura oceânica, conte a ele e a outros. Como consumidores de mergulho, temos o poder de apoiar os operadores que respeitam o oceano.

Os tubarões-tigre de Tiger Beach não se sustentam com alguns peixes dos mergulhadores. Eles estão claramente optando por esses lanches fáceis, mas não estão sendo alimentados o suficiente para sustentar suas dietas.

Ser capaz de passar um momento ao lado de um tubarão tigre e vê-lo deslizar sem esforço ao meu lado enquanto os raios de sol brilham em suas listras é uma experiência incrível. E eu faria essa viagem (e outras viagens semelhantes) novamente em um piscar de olhos.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voe para Atlanta ou Miami e depois para Freeport, Grand Bahama. Uma alternativa é voar até a Flórida para embarcar em um liveaboard de lá.

0719 tigre tigre oheadMERGULHANDO & ALOJAMENTO> O Bahamas Master de aço de 35 m pode acomodar 16 mergulhadores em oito cabines, masterliveaboards.com

QUANDO IR> A melhor época é o período um pouco mais frio e seco, de outubro a junho.

DINHEIRO> O dólar das Bahamas (BSD) está indexado ao dólar americano.

PREÇOS> Uma viagem de sete noites Tiger Beach Experience custa a partir de £ 2229 por pessoa em uma cabine dupla padrão. Nitrox, parque marinho e taxas portuárias têm um custo extra. Voos de retorno a partir de £ 620.

Informações ao visitante> bahamas.co.uk

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