Dive Like A Pro: 9 dicas para prolongar a vida do seu BC

Cilindro esquerdo levantado.jpg
BC e cilindro deixados na vertical.

Tenha em mente estas dicas importantes de MARTIN SAMPSON, cuja experiência remonta aos dias da ABLJ. Ele também tirou as fotos

Quando aprendi a mergulhar, não tínhamos compensadores de flutuabilidade. Nós começamos treinamento com um simples mochila e cilindro. Foi sorte, quer você tenha ou não cilindro de mergulho a flutuabilidade corresponderia à sua própria flutuabilidade natural. 

No meu caso, sendo pequeno e magro, isso nunca aconteceu. Passei semanas demonstrando competência em pular de coelho no chão da piscina antes de finalmente poder progredir para saltar de coelho em águas abertas. Por fim, fui apresentado a um equipamento avançado que trazia o aviso: “Este dispositivo pode matar”.

Esta foi a vida de flutuabilidade ajustável Jaqueta (ABLJ), e teve inflação emergencial tanque de mergulho para que você pudesse disparar para a superfície, contrariando a maioria dos tratados estratégicos de limitação de armas. Daí aquele aviso: se você não sofreu uma embolia gasosa durante a subida, um Caça MIG russo iria atirar em você logo depois.

Você usou um ABLJ por cima do seu wetsuit antes de vestir seu cilindro. Com a cinta entrepernas muito apertada, inflar o jaqueta tornou-o capaz de ser ao mesmo tempo um pé no saco e um pé no saco ao mesmo tempo. Era impossível ignorar o fato de você estar usando um, porque atrapalhava tudo. 

Cilindro na posição vertical
Colocar seu BC na areia pode ser inútil

Em uma ocasião, fui arrastado para a lateral de um inflável enquanto fazia o papel de vítima, apenas para que todo o conjunto de alimentação direta ficasse preso em uma alça de corda e arrancado da frente do ABLJ.

No final de um mergulho normal, você retirava o cilindro da água e o passava para o barco, da mesma forma que faz agora, exceto que o cilindro não foi auxiliado por um flutuabilidade dispositivo. Várias plataformas acabaram no fundo do mar depois que a entusiasmada tripulação do convés respondeu “Sim!” à pergunta “Você conseguiu?”, quando na verdade eles queriam dizer “Não!”.  

Chamamos isso de vida jaqueta mas não era, porque não havia garantia de que ele nos flutuaria de bruços na superfície se fôssemos incapazes de operá-lo.

À medida que ficamos mais esclarecidos, começamos a inflar o ABLJ rotineiramente debaixo d’água e – suspiro – experimentamos o Santo Graal da neutralidade flutuabilidade do cilindro. Até o dia em que a alimentação direta falhou e, nesse caso, ou voltamos ao salto de coelho ou, o contrário, às subidas balísticas.

O cilindro de emergência também precisava ser testado a cada dois anos, então muitos ABLJs também eram verificados a cada dois anos. Hoje em dia, para cada 10 reguladores que entram em serviço, posso receber um BC – e mesmo assim apenas porque já tem um problema.

Ao contrário do ABLJ, os BCs modernos com tanque de mergulho passam muito tempo presos a cilindros, onde podem acabar caídos de bruços na areia, ou ter outros tanques de mergulho empilhados em cima deles no convés de um barco. É claro que eles ainda são propensos ao antigo problema de botões de alimentação direta presos, então qual a melhor forma de prolongar a vida útil do seu BC. 

Lembre-se dessas dicas importantes

1. Se o seu cilindro de mergulho precisar ser abastecido, leve-o separado do colete, para que o operador do compressor não tenha que tropeçar nas correias do arnês e pisar nas fivelas. 

Areia na válvula de descarga

Areia na válvula de descarga

2. Isto não surpreenderá ninguém – lave o seu Colete em água doce após o uso. Eu faço manutenção em muitos BCs que parecem ter sido bem cuidados, mas eles apresentam unidades de alimentação direta corroídas e defeituosas. Tenho certeza de que você se lembra de drenar a água do mar do seu colete, mas você também drena depois de enxaguá-lo? Pergunto isso porque se você drenar a água do mar pela alimentação direta, estará armazenando um Colete enxaguado, mas com uma alimentação direta inundada com água salgada.

Drenagem de água através da válvula de descarga em vez de dfeed

Drenagem de água através de válvula de descarga em vez de alimentação direta

3. Encha o colete e deixe-o secar. Esta é uma boa oportunidade para ver se permanece inflado. As válvulas de descarga podem vazar devido a detritos sob o diafragma. A maioria dos conjuntos de válvulas de descarga BC simplesmente são desparafusados, portanto, desde que não estejam muito apertados ou exijam ferramentas/procedimentos especiais, é fácil removê-los para limpar o lixo. Se a própria bexiga vazar, você pode identificar o vazamento submergindo o colete inflado. Às vezes, um pequeno buraco pode ser reparado com Aquasure ou algo semelhante, mas isso pode não ser possível se o buraco estiver próximo ou na costura. Se o seu BC for muito antigo e parecer ter alguns furos, o material provavelmente é poroso e é hora de considerar um novo.

Verificando vazamentos com água e sabão

Verificando vazamentos com água e sabão

4. Verifique as tiras do BC. Isto se aplica tanto à costura nos pontos de ancoragem quanto à cinta onde ela é puxada pelas fivelas. Isto é particularmente importante nos coletes que passam grande parte da sua vida em piscinas, porque os produtos químicos das piscinas têm um efeito muito prejudicial a longo prazo nos tecidos do colete.

5. Verifique a condição da fivela do came do cilindro. Eles podem ser danificados junto com o tanque de mergulho mas permaneça despercebido se você não desfiar a correia.

6. Se o seu colete tiver um cilindro de inflação de emergência instalado, ele deverá ser testado da mesma forma que o seu cilindro de mergulho principal: a cada 2.5 anos. O problema é que, como é só você quem tem que preenchê-lo e não um operador do compressor, você pode não ter notado que ele ficou desatualizado. Isto é uma pena e potencialmente muito perigoso porque estes cilindros não têm uma vida fácil. Eles tendem a encher e esvaziar rapidamente e também podem ser inundados com água do mar do BC. A confiabilidade das unidades de alimentação direta é tão boa hoje em dia que, na minha opinião, é difícil defender a existência de um cilindro de emergência. A maioria dos fabricantes não os adapta mais aos BCs.

Cultura de mangueira corrugada perdida

Cultura de mangueira corrugada perdida

7. A cada poucos mergulhos, prepare uma solução esterilizante fraca (com o mesmo material usado para limpar as mamadeiras dos bebês) e lave o interior do Colete. Felizmente, respirar o ar de um colete não é uma habilidade necessária há anos, mas houve casos no passado de contratação de mergulhadores doenças desagradáveis, como aspergilose ou legionários de BCs. A insuflação oral de coletes é uma habilidade necessária, por isso ainda faz sentido garantir que seu equipamento seja higiênico.

Desinfete periodicamente o bocal e o BCD

Desinfete periodicamente o bocal e o BC

8. Verifique o estado da mangueira corrugada e da mangueira de alimentação direta. Em particular, preste atenção a rachaduras causadas por desgaste e estresse. Mergulhe a unidade de alimentação direta conectada a uma fonte de ar e verifique se há vazamentos. Se você encontrar um rastro de bolhas saindo da extremidade da mangueira, o anel de vedação da extremidade da mangueira precisará ser trocado.

9. Reserve seu BC para uma manutenção anual para fazer a manutenção do inflador e das válvulas de descarga.

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