Para Victoria Falls e além

MERGULHADOR DE CAVERNA

Para Cataratas Vitória
& Além

Este ano, os mergulhadores penetraram mais do que nunca no desafiador e misterioso sistema de cavernas Nacimiento del Rio Uluapan, no México. ADAM HAYDOCK foi gerente de projeto da equipe de nove pessoas que fez o que ele descreve como uma das descobertas de mergulho em cavernas mais inspiradoras em décadas.

1019 cavernas principais do México

Gilly Elor desce de rapel pelas linhas do bonde enquanto Jon Lillestolen ilumina o enorme corpo de água dentro do Rio Uluapan.

Chegando ao último empate, Amarrei um carretel de exploração recém-carregado e comecei a subir a parede, suspeitando que poderia continuar em uma profundidade menor”, ​​Teddy Garlock nos contou quando ele e Zeb Lilly voltaram. “Eu passei por uma pequena passagem que terminava em uma enorme caverna virgem – de novo!

“Descobrimos que a passagem apresentava uma tendência descendente e continuamos até ficarmos fora da linha a uma profundidade de mais de 100m, mais de 365m da nossa ligação anterior no final da linha.

“Estávamos agora a cerca de 1000 m do início do poço dois e a nossa obrigação de descompressão estava a aumentar rapidamente.

“Amarrei um novo rolo de exploração e fiz sinal para Zeb se virar, iniciando sua pesquisa enquanto se dirigia para a saída.

“A divisão em 100 m significava que eu poderia prosseguir, obtendo informações valiosas sobre o que o reservatório estava fazendo enquanto Zeb começava a obter os dados necessários para a pesquisa.

“Continuei pela passagem, encontrando a caverna assumindo um personagem que eu não tinha visto antes. O teto desceu até 3 metros do chão e a passagem estreitou de 23 metros para cerca de 4 metros.

“O chão estava coberto de cascalho grande e o fluxo era bastante perceptível.

“A uma profundidade de 101.4m, parei a minha scooter e comecei a fazer uma colocação. Adicionei um pouco de diluente ao meu rebreather e ouvi um silvo de gás cada vez mais alto. Minha MAV [válvula de adição manual] fluía livremente!

“Comecei a desconectar meu diluente, conectando-o à unidade com uma conexão QC-6. Consegui interromper a adição de gás ao meu circuito rapidamente, mas naqueles poucos segundos percebi que minha frequência respiratória aumentou drasticamente.

“Só havia uma opção. Meu mergulho terminou e nossa equipe alcançou o ponto mais distante de exploração para esta expedição.”

nas últimas quatro décadas, os exploradores de cavernas têm procurado compreender o que está além dos impressionantes ressurgimentos em Oaxaca, México. O Nacimiento Del Rio Uluapan é um desses sistemas.

No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Andreas Klocker e Teddy Garlock se preparam para um mergulho no Rio Uluapan; Steve Lambert atravessa a cachoeira de entrada; usar uma scooter para explorar o Rio Uluapan; Zeb Lilly se prepara para mergulhar no reservatório 2; Teddy completa um mergulho na costa do Rio Uluapan.
No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Andreas Klocker e Teddy Garlock se preparam para um mergulho no Rio Uluapan; Steve Lambert atravessa a cachoeira de entrada; usar uma scooter para explorar o Rio Uluapan; Zeb Lilly se prepara para mergulhar no reservatório 2; Teddy completa um mergulho na costa do Rio Uluapan.

A exploração de cavernas no terreno acidentado da selva da Serra Mazateca rendeu descobertas impressionantes, incluindo cavernas que atingem mais de 1200 m de profundidade, cachoeiras estrondosas e extensas passagens cheias de água chamadas reservatórios.

O Cerro Rabon é um planalto calcário no canto oriental da Serra Mazateca. Elevando-se 1600 m acima do nível do mar, tem potencial para conter imensos sistemas de cavernas, e entre as entradas conhecidas está o Rio Uluapan, uma enorme abertura na parede do cânion que revela a entrada para uma sala contendo uma caverna de 30 x 50 m.

piscina de depósito.

Beyond The Sump é um coletivo de espeleólogos com habilidades especializadas e a capacidade de viver em sistemas de cavernas por semanas a fio.

Projetos anteriores exploraram alguns dos sistemas mais difíceis, incluindo a caverna mais profunda do hemisfério ocidental, o Sistema Huautla.

Apareceu na DIVER outubro de 2019

Neste mês de abril nossa equipe internacional lançou uma expedição para descobrir o que havia além daquela piscina. Equipados com equipamento para mergulho em cavernas profundas, escalada técnica, acampamento subterrâneo e cartografia, nós nove penetramos profundamente no coração do Cerro Rabon - e fizemos o que acreditamos ser uma das mais inspiradoras descobertas de mergulho em cavernas em décadas.

Em 1985, os espeleólogos da expedição Bill Stone e Noel Sloan abriram uma trilha íngreme até a entrada da caverna, após passarem por uma ponte danificada causada pelas intensas enchentes que saíam da caverna.

“A água era assustadora”, disse Stone. “A água que voava sobre as barragens de travertino de entrada era mais profunda do que a altura de Noel e formava um arco de uns bons 20 m antes de desaparecer em uma nuvem de borrifos e neblina induzidos pelo impacto.”

Os dois homens conseguiram entrar na caverna e descobriram que a água se espalhava pelo colapso, criando um corpo de água calmo no fundo.

No dia seguinte realizaram um mergulho utilizando tanques compostos S-Glass, válvulas Y e reguladores Sherwood modificados que suportavam 380 bar. Eles amarraram 280m na ​​caverna e acertaram seus terços.

A exploração permaneceu em segredo até 1995, quando Paul Smith, Bill Farr, Tom Morris e Jim Brown retornaram ao Uluapan. Brown atingiu o limite da exploração anterior e Farr seguiu até um ponto a 430m da entrada, onde emergiu em uma grande câmara de ar no meio de uma piscina onde foi encontrada a cachoeira.

Depois disso, o Nacimiento Del Rio Uluapan foi deixado como um dos grandes mistérios do mergulho em cavernas do México.

A primeira coisa que você nota à medida que a estrada desce para o vale está o íngreme Cerro Rabon, subindo mais de 1000 m até as nuvens.

Quando cheguei, a sala da cachoeira já havia sido redescoberta, como me disse Steve Lambert: “Foi apenas uma coincidência eu estar no lugar certo e ter conseguido ouvir vestígios de um som profundo e ressonante”, disse ele. . “Rapidamente coloquei um biscoito na corda e nadei até Teddy. Nadamos de volta e Teddy também ouviu o barulho fraco.

“Neste ponto começamos a ficar entusiasmados. Nadamos olhando para o teto da caverna, imaginando de onde poderia vir aquele barulho, já que estávamos cercados por rocha sólida em todas as direções.

“De repente, o sólido teto de pedra desapareceu e virou escuridão”, disse Steve. “Amarramos outra linha e subimos de uma profundidade de 21m. Por volta dos 12m pudemos ver ondas na superfície. Uma parada de segurança estava fora de questão e chegamos à superfície em uma sala enorme, trovejando com o som da cachoeira.”

Além disso, Charlie Roberson e o co-líder Zeb avançaram para o reservatório 2 e encontraram uma passagem profunda e contínua, sem fim à vista! Eles tiveram que recarregar continuamente seus carretéis de mergulho de exploração, porque continuavam colocando algumas centenas de metros de linha a cada mergulho.

“Sem saber até onde iria o reservatório 2, decidimos nadar usando nossos tanques inflados de 7 litros para resgate”, disse Charlie. “Eu estava mergulhando no meu Fathom CCR e Zeb estava no seu KISS Sidewinder.

“Zeb correu o carretel enquanto eu observava os pássaros na frente.” Essa técnica funcionou bem para nós nas cavernas profundas e claras da Flórida, e tinha a vantagem de permitir que o mergulhador líder encontrasse a rota antes que o outro mergulhador seguisse com o molinete.

“Encontrar rotas não era uma tarefa emitem, e a enorme passagem virou à direita e começou gradualmente a ficar mais profunda e maior.”

ao entrar na entrada da caverna, virei-me para olhar para o vale nebuloso e úmido de Uluapan.

Uma fileira de estalactites, semelhantes a dentes afiados, envoltas em vinhas penduradas no jardim, criava um cenário de serenidade. Os pássaros voaram para o vale abaixo numa sinfonia de som e movimento.

O principal ressurgimento do Nacimiento del Rio Uluapan. Mergulhadores estão entrando na enorme lagoa de ressurgimento para explorar a caverna enquanto Gilly recupera mais equipamentos do porto.
O principal ressurgimento do Nacimiento del Rio Uluapan. Mergulhadores estão entrando na enorme lagoa de ressurgimento para explorar a caverna enquanto Gilly recupera mais equipamentos do porto.

O Rio Uluapan é mais do que apenas uma caverna para exploração. É uma fonte de água para a comunidade local e um santuário para a vida. No interior, saltamos 60m de pedras para chegar à impressionante piscina de ressurgimento, que se estende por 60m até onde o teto encontra a água.

Uma grande saliência para escalar a parede foi instalada logo após a entrada da caverna, no teto, para armazenar equipamentos. Hoje foi dia de descanso do esforço do dia anterior, então fiquei na entrada para fotografar o trecho.

No dia seguinte voltamos para a caverna e nos preparamos para mergulhar no reservatório 2. Eu estava mergulhando em aço 85 de circuito aberto, enquanto todos os outros usavam CCRs Sidewinder. Os tanques foram cheios, embalados com sorb e nos preparamos para mergulhar na sala da cachoeira.

Fica a 518m da ressurgência, com profundidade média de 12m e máxima de 21m ao longo do caminho. Para acelerar o tempo de viagem através do reservatório 1, segurei a alça do líder Zeb através da passagem submersa, mantendo um perfil baixo para minimizar o arrasto. Notei as paredes esculpidas e o fundo rochoso arenoso que Bill Stone tinha visto.

A visibilidade era de cerca de 10 m, revelando algumas das maiores passagens subaquáticas que eu já tinha visto, embora a certa altura o contorno restritivo da passagem tenha feito com que eu tivesse que me soltar e nadar até um poço antes de subir de volta para Zeb.

Descemos até aos 20m, as paredes desaparecendo na escuridão azul. Foi nesse ponto que uma linha vertical apareceu, indo direto para a sala da cachoeira.

Ao emergir, pude ver as luzes de Jon Lillestolen e Gilly Elor se movendo e ouvi o barulho da cachoeira.

Eu tinha imaginado que era maior do que seu tamanho real de 6 a 9 m. A equipe a batizou de Victoria Falls, em homenagem às caixas de cerveja Victoria quente que estavam bebendo.

Prendemos nosso equipamento de mergulho a uma corda em uma saliência e nadamos até as cordas fixas instaladas para uma travessia fácil até o topo das cataratas.

Jon havia definido essas linhas transversais para minimizar o esforço ao carregar o equipamento até o reservatório 2, e eles foram da costa até uma plataforma sobre as cachoeiras.

Outro conjunto de cordas continuava desta plataforma até à plataforma superior, cerca de 12 m mais alta, e para uma passagem superior muito acentuada, na qual a água parecia fluir quando os níveis eram elevados. O carrinho continuou horizontalmente até um ponto de ancoragem, terminando no reservatório 2.

Este reservatório exigia procedimentos de descompressão mais técnicos, por isso Zeb e Teddy – equipados com CCRs, mistura de gás, roupas íntimas aquecidas sob roupas secas, linha de mergulho, equipamento de pesquisa e tanques adicionais – penetraram profundamente no reservatório 2.

Esperávamos que eles ficassem na água por quatro horas, então voltamos para tirar algumas fotos da parte seca da caverna.

Antes que soubéssemos, podíamos ver Zeb e Teddy deitados em suas paradas finais de descompressão enquanto liam romances românticos à prova d'água! Após a última parada de 45 minutos, eles emergiram e relataram que haviam colocado mais 300 metros de linha, mas que a caverna continuava mais profunda, sem fim à vista.

Eles relataram que seções da caverna subiram a uma profundidade menor antes de descerem novamente, o que criou um mergulho complicado e bastante demorado.

Após um intervalo de superfície de duas horas, passamos o equipamento ao longo do bonde até o topo da sala da cachoeira e descemos até a orla. Isso levou algum tempo, mas mover o equipamento para o reservatório 1 com um sistema de carrinho foi muito mais fácil do que transportá-lo pela passagem de água.

Eventualmente, voltamos ao reservatório 1 e nos preparamos para mergulhar de volta nele.

A equipe continuou avançando mais fundo no Uluapan com sucesso contínuo até atingir uma profundidade máxima superior a 100 m e um pouco mais de 2.1 km de passagem mapeada, perfazendo a caverna com 2.5 km de comprimento. Os planos para um retorno estão em andamento, com mergulhadores usando sistemas de rebreather duplos para ir mais fundo e mais longe do que nunca.

A profundidade e a distância percorrida no Uluapan superaram enormemente as nossas expectativas e esperamos encontrar algo de grande significado no próximo ano.

Meus agradecimentos a todos os mergulhadores mencionados, bem como a Andreas Klocker, Susana Alejandra Mendoza e Joe Heinrichs. Saiba mais em além do sump.org e ainda-mais.com

VAMOS MANTER CONTATO!

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