Submundo da Toscana

arquivo – Mergulho em cavernasTUSCAN Underworld

Está com poucas ideias para viagens de mergulho disfarçadas de “férias” com seu parceiro que não mergulha? WILL APPLEYARD acha que descobriu a viagem certa para você e sua sofredora outra metade, amante da terra

GROTTA GIUSTI é um sistema de cavernas de 130 milhões de anos (ou “sistema de falhas” para ser mais preciso, mas vamos nos referir a ele como uma caverna para facilitar) e foi descoberto pela primeira vez em 1849. Sim, é um mergulho dentro de um ambiente aéreo , mas tenha paciência comigo!
Hoje, em vez de apenas um buraco no chão, está localizado abaixo de um belo hotel spa com o mesmo nome, e situado na região central italiana da Toscana.
Não é por acaso que o hotel spa fica no topo do sistema de cavernas, sendo que as instalações do spa dependem em grande parte dos “poderes curativos” da água quente encontrada no seu interior.
Eu me senti uma sombra fora do lugar aparecendo na recepção do hotel Grotta Giusti com minha bolsa de mergulho usada na moda e roupas um tanto desalinhadas para atividades ao ar livre. Depois de fazer o check-in, recebi um roupão de spa e chinelos da marca do hotel e meu sacos foram rapidamente levados à minha frente para um quarto com vista para os jardins do hotel. Porque, claro, eu não estava aqui só para mergulhar.
Uma vez instalado, eu poderia esperar conhecer os guias de mergulho do spa Luciano Tanini e Paolo Lenaz, que me mostrariam o que estava acontecendo nos próximos dias.
Luciano e Paolo não trabalham diretamente no hotel, mas são superapaixonados pelo mergulho abaixo dele. Eles administram o Grotta Giusti Diving, que atende mergulhadores visitantes, mas também, nos últimos 20 anos, permitiu-lhes explorar completamente o sistema.
Esta relação mútua dá-lhes um acesso sem precedentes às grutas, permitindo-lhes abrir novas rotas dentro delas. Eles também carregam o exclusivo PADI Spa Diver Instrutor certificações, com base em um curso que desenvolveram com a aprovação da PADI.

O PRÓPRIO HOTEL Eu descreveria como um refúgio para um fim de semana tranquilo, relaxante ou romântico. Não é o tipo de lugar para o qual eu sugeriria levar crianças (pelo bem dos outros hóspedes, pelo menos).
O serviço e as refeições são impecáveis ​​e a lista de instalações de spa parece interminável. A sala era enorme, com grandes janelas com vista para um jardim bem cuidado. No geral, os padrões refletem o preço.
Na noite após a chegada, após alguns tratamentos de spa e um lounge à beira da piscina termal do hotel, encontrei os guias novamente, desta vez para ser informado sobre a primeira das duas atividades de grotta que eu iria experimentar - a Grotta Giusti “Spa Flotation Experience”. ”(que é onde o parceiro que não mergulha pode participar). Os guias me descreveram essa experiência como um “mergulho para a mente”. Coloquei um calção de banho, botas de mergulho e um colete de proteção e fui levado até a gruta abaixo do hotel.
Uma curta passarela leva à entrada da caverna, onde uma cortina de plástico flexível marca a entrada – uma barreira entre o mundo exterior e o submundo.
A primeira coisa que notei lá dentro foi a umidade intensa, que fica em torno de 98%, com temperatura do ar em 34°C. Durante o dia, a gruta é proibida aos mergulhadores e é utilizada apenas pelo hotel spa para o relaxamento dos seus hóspedes, rodeada das propriedades desintoxicantes que este ambiente subterrâneo supostamente produz.
Por isso a área é bem conservada, com corrimão, piso de concreto e iluminação ambiente cuidadosamente posicionada, para realçar as fascinantes formações naturais da gruta.
Estas, descobri, são muito diferentes daquelas encontradas numa caverna “normal”, onde neste caso o que eu teria assumido serem estalactites e estalagmites são na verdade concreções – “massas duras e compactas de matéria formadas pela precipitação de cimento mineral”. dentro dos espaços entre as partículas”.
Essas concreções assumem muitas formas, desde formas cônicas super altas e salientes até padrões semelhantes a couve-flor e até alguns que lembram orelhas humanas. Luciano acredita que essas feições ocorrem apenas na Toscana e em outra área do Brasil.
Assim que o caminho termina, uma escada leva até a beira das águas cristalinas e uma área chamada Lago del Limbo (ou Lago Limbo).
A experiência de flutuação é basicamente uma oportunidade de aproveitar o ambiente a partir da água (que também registra amenos 34°C), movendo-se com as mãos e os pés, subindo parcialmente submerso de rocha em rocha e de parede a parede.
Eu estava ansioso para ver onde ficava a entrada para o início do mergulho, então flutuamos em direção a ela e um dos caras apontou uma tocha para o que me pareceu um buraco razoavelmente estreito no fundo do lago. Devo admitir que posso ter questionado o que me meti em termos de mergulho naquele momento.

BEM COMO UMA ATIVIDADE DIVERTIDA DE NÃO MERGULHO, a experiência de flutuação que pensei funcionou como um grande precursor para o mergulho que eu iria fazer.
Na noite seguinte, às 6h, com minha parceira Ana, um grupo de entusiastas mergulhadores italianos e um punhado de guias, nos reunimos em uma sala para nosso briefing de mergulho.
Fiquei feliz por estar sentado ao lado de um italiano que falava inglês, que conseguiu traduzir silenciosamente a apresentação em Powerpoint do guia para mim.
O briefing foi claramente completo, o que é louvável, mas uma versão em inglês teria sido mais útil para mim neste momento.
Haveria 12 mergulhadores (incluindo Ana e eu) entrando no sistema, e para cada quatro mergulhadores, dois guias estariam presentes – um na parte de trás e outro na frente de cada grupo.
O mergulho duraria aproximadamente uma hora, penetrando 150m de passagem. A ênfase foi colocada na gestão do gás – utilizaríamos apenas um único cilindro e apenas um quinto do nosso ar seria utilizado na entrada, com o saldo guardado para a viagem de regresso e uma quantidade razoável deixada como amortecedor.
O centro de mergulho também prefere que os mergulhadores utilizem o seu equipamento em vez do seu próprio, porque fornecem a cada mergulhador um cilindro completo com dois primeiros estágios e três reguladores, que eles já montaram e estão prontos para usar.
Sem querer parecer uma princesa aqui, eu realmente não gosto de mergulhar com equipamento alugado, porque conheço meu próprio equipamento de dentro para fora.
No entanto, Luciano me avisou que a rocha dentro da caverna tende a destruir os BCs, então seria muito melhor usar os deles (eles estavam certos, é claro).

UMA DAS PRINCIPAIS COISAS O que diferencia esta experiência de mergulho de qualquer outra com a qual estive envolvido é que ela é realizada sem barbatanas.
Sem barbatanas?! Sim, eu sei, parece ridículo, mas acredite, realmente funciona muito bem.
Este mergulho está aberto a todos os níveis de mergulhador da PADI Open Water (ou equivalente), portanto, nenhuma experiência em caverna ou mergulho aéreo é necessária. A remoção de barbatanas da equação significa que o controle de flutuabilidade não é um emitem, e nossos BCs permaneceriam sem ar quando estivéssemos submersos.
Isso, por sua vez, reduz o carregamento de tarefas. Sejamos realistas, por mais guias e reguladores que sejam incluídos na equação, você ainda precisa se sentir confortável ao mergulhar em um ambiente suspenso.
E assim, com todos os formulários de isenção de responsabilidade assinados, nos reunimos em nossos grupos pré-combinados e subimos em nossas unidades de mergulho pré-montadas. Nosso grupo deveria ir primeiro para o lago, com os outros seguindo em intervalos de 10 minutos.
Luciano desceu os degraus e entrou no lago subterrâneo na direção daquele buraco assustador que eu tinha visto na noite anterior.
Antes que alguém entrasse no sistema propriamente dito, cada grupo, junto com os guias, foi até o fundo para se acostumar a se movimentar sem nadadeiras, e para verificar se também éramos proficientes no que era essencialmente escalada no ambiente.
Sou um grande alpinista esportivo, então combinar isso com o mergulho em um único passeio prometia ser muito divertido.

COM TODOS EM ORDEM entramos na primeira parte da caverna, uma seção razoavelmente estreita no fundo do lago, passando por dois cones enormes, chamados Paolo e Francesca.
Esta etapa deveria ser enfrentada com os pés primeiro, nossos tanques batendo contra a rocha enquanto entrávamos na escuridão.
Todos nós também recebemos capacetes, completos com um par de tochas fixadas em posição. Fiquei feliz com o capacete quando minha cabeça arranhou a rocha durante minha descida inicial. As tochas existem apenas para ajudar os guias a acompanhar seus mergulhadores, e não para iluminar qualquer coisa ao seu redor. Os guias fazem um ótimo trabalho com suas próprias tochas, embora eu diria que não custa nada trazer as suas também.
Antes do mergulho eu questionei Luciano sobre o quão popular este local de mergulho tinha sido ao longo dos anos, e ele me disse que estimava que cerca de 15,000 mergulhadores tivessem desfrutado da experiência nas últimas duas décadas.
Isto levou-me a pensar que tipo de marca este volume de tráfego poderia causar no ambiente, especialmente com os mergulhadores a caminhar e a escalar em vez de nadar através dele.
A resposta a esta pergunta, como descobri apenas alguns minutos após o início do mergulho, era nenhuma – até onde pude ver. Além de várias linhas permanentemente inseridas no sistema, parecia que éramos as primeiras pessoas a entrar no local.
Imediatamente me senti confortável dentro da caverna e percebi que a água não parecia quente nem fria, como se não estivéssemos em um ambiente aquático. Será que descobri a temperatura perfeita para mergulhar!
Nosso primeiro destino foi uma câmara chamada Beatrice. Aqui subimos um pouco, eventualmente rompendo a superfície e inflando nossos BCs.
O ar nesta câmara é perfeitamente bom para respirar, por isso ficamos aqui por alguns minutos, apreciando a catedral de interessantes formações rochosas.
De volta à água, avançamos mais profundamente ao longo de passagens, às vezes andando sobre uma fina plataforma de rocha, às vezes escalando, mas nunca precisando nadar.
Depois de cerca de 10 minutos disso, saímos para outra câmara, ou reservatório, onde novamente pudemos desfrutar do ambiente e nos comunicar em ar respirável com os reguladores removidos.

PAOLO Apontou para uma passagem seca que levava ainda mais alto, e pude distinguir uma corda fixa que desaparecia na escuridão. Ele explicou que o nível da água estava atualmente muito baixo para entrar nesta área.
Luciano fez todos nós desligarmos as luzes por alguns minutos para experimentar a verdadeira escuridão – eu meio que estraguei um pouco as coisas aqui com vários LEDs ainda brilhando na minha câmera (desculpe, pessoal).
O tempo passou correndo e a essa altura já estávamos na parte mais rasa da caverna, mas seria a nossa viagem de volta que nos levaria à profundidade máxima de 18m.
Eu me perguntei como mais de 12 pessoas caberiam em um espaço tão pequeno e fiquei muito impressionado com o quão bem Luciano e Paolo conseguiram isso.
Além do estranho brilho da tocha de outro mergulhador em uma passagem vizinha, não encontramos mais ninguém em nossa jornada.
Eu já tinha tido visões de que teríamos que nos espremer para passar por um gargalo de mergulhadores que entravam enquanto íamos para a saída, com pessoas batendo as asas por todo lado, mas isso simplesmente não era o caso.
Outra coisa que me impressionou neste mergulho foi a falta de percepção de profundidade. Eu também me perguntei o que tantos mergulhadores poderiam ter feito com a visibilidade clara, mas em nenhum momento chegamos perto do fundo verdadeiro, que na verdade é considerado bastante lamacento.

ENQUANTO FAZEMOS NOSSO CAMINHO em direção à entrada, bolhas rugiam através da rocha, vindas de mergulhadores em passagens abaixo de nós. O barulho era tamanho que você poderia ter sido perdoado por pensar que o teto estava desabando (caramba!).
Não demorou muito para que voltássemos à entrada principal e fôssemos novamente recebidos por Paolo e Francesca, aqueles imponentes cones de concreção que havíamos visto na entrada. Luciano havia me dito antes do mergulho que a maioria dos mergulhadores visitantes não querem deixar.
Naquele momento eu estava (para ser honesto) um pouco apreensivo com toda a experiência, mas quando voltamos à superfície, quase uma hora depois de entrar, eu não poderia ter concordado mais com ele.

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: Will voou com a easyJet de Londres Gatwick para Pisa e alugou um carro no aeroporto. O hotel fica em Monsummano, a 24 quilômetros de distância, portanto pode ser alcançado de transporte público ou táxi.
MERGULHO E ALOJAMENTO: Grotta Giusti Spa Hotel, grottagiustispa.com. O mergulho pode ser reservado com o hotel, grottagiustidiving.com
QUANDO IR: Outubro a maio, quando o nível da água está suficientemente alto.
MOEDA: Euro
PREÇOS: Voos de retorno a partir de £ 130. Uma noite de meia pensão custa cerca de 143 euros por pessoa. Um mergulho custa 100 euros por pessoa incluindo equipamento. A experiência de flutuação também custa 100 euros por pessoa. São possíveis mergulhos subsequentes, explorando cada vez mais fundo a gruta.
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: italia.it

Apareceu no DIVER junho de 2017

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