Sob pressão

Reportagem sobre as operações de mergulho da Saudi Aramco

MERGULHADOR DE SATURAÇÃO

Introdução: O papel dos mergulhadores de saturação

Tem havido muita discussão recentemente sobre robôs assumindo as funções de trabalhadores humanos na força de trabalho subaquática profunda. O que nos leva a perguntar: como é ser mergulhador saturado? Certamente YAQUB AL-OMOUD parece não ter pressa em entregar o controle às máquinas, mesmo que esteja…

Veja também: ‘Armadura inteligente’ para mergulhadores profundos do futuro

O capacete de mergulho pesa cerca de 15kg e é equipado com câmera e conjunto de áudio para comunicação com a embarcação de mergulho.

A vida de um mergulhador de saturação: Yaqub Al-Omoud

Latitude: 27° 46 13, longitude 48° 52 52. A luz do sol pisca e dança nas águas azuis do Golfo Arábico, e o ar já quente da manhã – bem a caminho da temperatura máxima do dia de 43°C – carrega o forte cheiro de sal enquanto o helicóptero me leva ao local de mergulho aqui no porto de Tanajib, 150 quilômetros ao norte de Dammam, na Arábia Saudita.

I’m not on férias – though every day’s an adventure. I’m a diver in the Underwater Inspection and Repair Unit (UIRU) of Saudi Aramco’s Marine Department.

Ingressando na Unidade de Inspeção e Reparo Subaquático (UIRU)

O departamento conta com uma frota de navios que apoiam a exploração, produção e transporte de petróleo, dentro e no entorno das áreas de concessão da empresa.

Vinte e quatro horas por dia, 365 dias por ano, trabalhamos em vários portos do reino.

De dutos submarinos a plataformas, plataformas e embarcações, os mergulhadores realizam uma ampla gama de tarefas, incluindo soldagem e inspeção. Os mergulhadores UIRU estão de prontidão 24 horas por dia, 7 dias por semana.
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Meu trabalho é garantir a integridade dos ativos submarinos/subaquáticos offshore da Aramco, incluindo barcaças, navios, plataformas, poços, plataformas e dutos submarinos, realizando inspeções e quaisquer manutenções e reparos necessários, como soldagem – e até mesmo trabalhos de construção offshore.

Este trabalho serve duas paixões para mim. Primeiro, atende à minha necessidade de algo maior do que eu. De alguma forma, o que faço toca outra pessoa ao longo do espectro da experiência humana.

Portanto, quer a nossa energia encontre o seu resultado no combustível que o leva onde quer ir, nos plásticos que tornam o seu carro mais seguro, ou mesmo no revestimento de um medicamento que o deixa bem – fico feliz por poder ajudar nisso. .

Minha outra paixão é o mar, e não apenas pelos espetaculares recifes de corais e pela colorida vida marinha sob as ondas.

Eu trabalho em águas profundas. É ao mesmo tempo uma vasta fronteira completamente inóspita para os seres humanos e uma rede global de ecossistemas intrincados e vitais dos quais depende toda a vida na Terra.

É um trabalho difícil, gratificante e emocionante, e tenho sorte de poder fazer o que amo.

Um helicóptero da empresa me deixa cair diretamente na instalação de petróleo ou gás onde minha embarcação está estacionada, ou no porto mais próximo para embarcar em minha embarcação designada. Ficarei a bordo do navio por um turno de oito semanas, cinco dias de ida e dois de folga, antes de voltar para casa, para minha família, por cerca de oito semanas. Descanse, recupere e repita.

Treinamento e certificações para mergulhadores de saturação

O procedimento para se tornar um mergulhador da Aramco é desafiador e apenas alguns candidatos conseguem. A boa forma física é o primeiro obstáculo para se candidatar ao emprego e, certamente, para realizar trabalhos fisicamente exigentes com ferramentas e equipamentos pesados ​​em um ambiente extremo.

Applicants undergo stringent medical and physical evaluations, followed by a three-month orientation programme devoted to onboard observation, and intensive safety and decompression treinamento.

Another 90-day treinamento session follows for specialised oil and gas industry diver treinamento and competencies in areas such as hydraulic and pneumatic power tools, underwater welding and cutting. We also have to be skilled in our inspection and repair work, and incredibly safety-oriented, prepared for every contingency.

No início da minha carreira trabalhei a uma profundidade máxima de 50m, respirando ar comprimido. Eu acessaria a área de trabalho submarina sendo içado em uma gaiola de Sistemas de Lançamento e Recuperação (LARS) de malha de 2 x 1 m para lidar com uma das 20 a 40 solicitações que chegam diariamente.

Um supervisor de mergulho monitorou meu mergulho em todas as fases, desde a pré-submersão até a descompressão e o recapeamento.

Meu capacete de mergulho tinha uma câmera que rastreava todos os meus movimentos em tempo real, e o umbilical do mergulhador guardava meus gases de mergulho e a fiação para minha comunicação de luz e rádio, com o painel de mergulho de superfície supervisionando a operação.

As profundezas do mergulho de saturação: embarcações e operações

Trabalhando como mergulhador comercial respirando ar comprimido, acumulei as horas necessárias em várias profundidades para alcançar minha qualificação atual como “mergulhador de sino de mistura de gás”, mais comumente referido como mergulhador de saturação.

misturar metáforas, being a sat diver working as deep as 300m is the pinnacle of diving work.

Somos relativamente poucos em todo o mundo, com base nas rigorosas certificações profissionais e nas capacidades físicas e mentais específicas necessárias para poder mergulhar durante horas prolongadas nesta grande profundidade.

Nossa unidade conta com cinco embarcações que são implantadas de acordo com as exigências, logística, complexidade – e profundidade do trabalho. Duas embarcações de apoio ao mergulho (DSVs) operam em águas rasas de 2.5-15m; dois outros DSVs operam em 15-50m; e um DSV de saturação opera a 30-300m.

Vida na Câmara de Saturação

Estou no sábado DSV. Quando não estou realizando minhas tarefas de mergulho acionadas pelo sino de mergulho, estou em uma câmara de saturação de alta pressão com até seis outros mergulhadores.

Pressurizado aproximadamente à mesma profundidade que o nosso mergulho a partir do sino, o sistema de câmara hiperbárica permite-nos respirar heliox – uma mistura de oxigénio e hélio – para alcançar a saturação de gás inerte nos tecidos do corpo. Geralmente é um processo de 24 horas.

Dormimos e relaxamos em nossas câmaras de saturação, alcançando o equilíbrio com a pressão ambiente da profundidade.

As refeições, preparadas no local, são entregues através de uma escotilha de equalização de pressão (conhecida como fechadura médica).

Because of the very light density of helium, our voices are remarkably higher-pitched than usual, making us sound like a cross between Mickey Mouse and Donald Duck. Voice descramblers are used to aid clear communication between us and the life-support technicians and diving supervisors controlling the systems on which our lives depend.

We wear hotwater-circulating wetsuits that pump water around the inner section of the suit for warmth in the deeper, colder depths.

Normalmente, os mergulhadores aéreos trabalham de 10 a 120 minutos a uma profundidade de 1 a 50 m, depois levam cerca de 40 minutos para ressurgir gradualmente para prevenir doenças descompressivas.

além de garantir a preservação da vida segurança ocupacional para mergulhadores, a tecnologia de descompressão proporciona enorme economia de tempo e custos para a indústria operacional e os clientes, reduzindo ou eliminando a necessidade de paradas de descompressão além da despressurização no final da tarefa.

Vinte e quatro horas de descompressão para cada 100 metros de pressão é a regra prática. A eficiência de tempo e a relação direta de custos tornam este método de produção de trabalho seguro, controlável e eficaz.

Portanto, uma descompressão típica levaria cerca de três dias para ser concluída no final do nosso mês na câmara.

O sino de mergulho: uma porta de entrada para o fundo do oceano

Yaqub Al-Omoud se prepara para entrar na câmara de saturação, que permite mergulhos por períodos mais longos e maior eficiência nas operações. Será sua casa por seis a oito semanas.

Chegar ao trabalho é tão simples quanto passar por uma câmara de ar (ou transferir sob pressão) da minha câmara para o sino de mergulho fechado, que desce minha equipe (para um total de dois ou três de nós no sino) para o fundo do mar escuro como breu ou a profundidade necessária.

One or two of us then deploy from the bottom hatch of the bell and into the water, while the second or third team-member remains for safety cover, and to operate the internal gas- and pressure-valves inside the bell.

Terminada a operação, o sino nos leva de volta à embarcação. A equipe então faz um rodízio antes da próxima excursão do sino.

Comparações com exploração espacial e astronautas

Trabalhar no fundo do oceano é como estar no espaço profundo – não é de surpreender que os astronautas utilizem o mergulho de saturação para treinar para as suas missões.

Na verdade, a NASA esteve perto de nomear mergulhadores para formação como caminhantes espaciais em vez de pilotos, devido à sua familiaridade com a gravidade zero e à forte capacidade de realizar tarefas de engenharia e reparação em ambientes adversos.

É necessária uma gama de tecnologias, equipamentos e práticas para tornar o trabalho neste ambiente não só possível, mas também mais seguro e produtivo.

A indústria do petróleo e do gás tem de desenvolver soluções para encontrar e produzir energia de forma sustentável para satisfazer a procura crescente sem aumentar o risco para vidas ou bens.

Avanços Tecnológicos na Indústria: SWIM-R

Para operações mais próximas à superfície, a Saudi Aramco desenvolveu uma tecnologia robótica que torna possível realizar avaliações de ativos em águas rasas remotamente, a bordo do navio de mergulho.

Este Robô de Inspeção e Monitoramento de Águas Rasas, ou SWIM-R, pode realizar inspeções visuais, limpeza da vida marinha, leituras ultrassônicas de espessura e medições de proteção catódica, enquanto contorna obstáculos e problemas de acesso que podem representar problemas para os mergulhadores. A tecnologia foi adotada por outras empresas de ROV devido à sua filosofia de design.

Acredito que esta inovação é apenas uma sugestão do que está por vir, e que a tecnologia continuará a descobrir formas de tornar a recolha de dados, inspeção e trabalho de reparação em apoio à exploração offshore de petróleo e gás mais eficiente, mais eficaz e mais segura - ao mesmo tempo que protege e até mesmo melhorar o ambiente offshore.

Durante milhares de anos, estas águas do Golfo Arábico foram navegadas por mergulhadores equipados apenas com um clipe nasal, um cesto e um pedaço de corda, em busca de pérolas – um bem rico.

Uma conexão com a tradição

Trabalhando no setor offshore, sinto que faço parte de uma tradição marítima consagrada pelo tempo.

Tal como aquelas almas resistentes, tenho um papel na colheita de algo de grande valor e importância para as pessoas em todo o mundo – os recursos energéticos vitais destas profundezas ameaçadoras, mas que afirmam a vida.

VAMOS MANTER CONTATO!

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