Guerreiro de Vanderbilt

O mergulhador do GUE, Grahame Blackmore, inspeciona uma das raras vigias tropicais ainda firmemente fixadas aos destroços do Warrior II.
O mergulhador do GUE, Grahame Blackmore, inspeciona uma das raras vigias tropicais ainda firmemente fixadas aos destroços do Warrior II.

MERGULHADOR DE NAufrágios

O Warrior II, afundado em Portland Bill, no Canal da Mancha, atrai mergulhadores profundos desde a sua descoberta no início dos anos 1980. LEIGH BISHOP (à esquerda, em sua juventude) investiga o naufrágio de um navio que divertia as pessoas mais ricas e famosas do mundo no auge do esplendor eduardiano

O mergulhador do GUE, Grahame Blackmore, inspeciona uma das raras vigias tropicais ainda firmemente fixadas aos destroços do Warrior II.

MEU CAMPO DE VISÃO se estende até onde o raio da minha poderosa tocha puder levá-lo. Os destroços agora pairam sobre mim – nadei dentro do que já foi um exemplo da opulência eduardiana. Decorado em nadadeira De estilo parisiense do século, o HMS Warrior II já foi o iate de um milionário.

Ando através de metal retorcido e quebrado, em busca de artefatos interessantes para contemplar e fotografar.

Onde as paredes se transformaram em tetos e os tetos em paredes, minha atenção é atraída para cima, para onde minha lâmpada ilumina uma vigia de caixa de correio tropical. Fixado firmemente ao que era o casco, este artefacto raro reflecte a riqueza do navio e as maravilhas das viagens que este realizou.

Especificadas para embarcações que viajam em climas quentes, essas vigias evitavam a entrada de águas pluviais nas cabines, ao mesmo tempo que permitiam a ventilação por meio de pequenas válvulas internas.

Ao atravessar um fundo marinho de pedras e seixos a 56 m, vejo mais grandes janelas acima, desta vez em fileiras, e planas até o fundo do mar. Grandes e quadrados, com topos ovais e ainda aparafusados ​​à superestrutura, outrora deixavam entrar luz em salas imponentes onde algumas das pessoas mais ricas do mundo conversavam sobre negócios e desfrutavam do seu prazer.

No ponto mais alto do fundo do mar, as restantes caldeiras atingem uma altura de quase 3.6 m. Da sua posição central posso circunavegar o resto dos destroços. Dois motores também ficam bem acima da parte inferior, cada um com acessórios, caixas de óleo e tubulações intrincadas, algumas delas ainda fixadas.

Entre estes motores, entretém-nos um tamboril residente e de aspecto muito malvado. Então, antes que percebamos, a maré começa a subir. Nosso tempo de fundo acaba muito cedo.

Chegamos à superfície após uma hora de descompressão, e o sol de um lindo dia de junho atinge meu rosto. Esperando que o barco de mergulho Skin Deeper de Portland me tire da água, olho para o céu. Não é fácil imaginar a visão, e muito menos o barulho, das cerca de 50 aeronaves da Lufwaffe que capturaram o Warrior II isolado antes de lançar todo o inferno sobre ela.

Naquele dia, 11 de julho de 1940, o Warrior II foi bombardeado até o fundo do Canal da Mancha, e com ele uma rica história de viagens que abrangeu quatro décadas.

Nenhuma despesa foi poupada quando o Warrior foi construído em 1904 como um iate de luxo para o multimilionário Frederick William Vanderbilt. Os Vanderbilts fizeram fortuna financiando e construindo o New York ferrovia, e este iate de £ 500,000 foi considerado um dos navios mais elegantes de sua época.

A proa carregava uma figura de proa finamente esculpida representando um guerreiro negro vestido com vestes esvoaçantes.

Uma piscina enfeitava os conveses superiores, e um convés de passeio na popa foi considerado um dos primeiros desse tipo.

A família Vanderbilt, associados e amigos cruzariam o mundo antes que outros aristocratas ricos assumissem a propriedade. Apenas duas guerras mundiais poderiam impor restrições – ou encerrar – as viagens do Warrior II.

EM 1913 VANDERBILT vendeu o navio para seu primo Alfred Vanderbilt, outro empresário norte-americano extremamente rico. Ele mudou o nome dela para Wayfarer.

Quando os EUA declararam guerra à Alemanha logo após o infame naufrágio do Lusitânia em 1915, o Wayfarer foi um dos vários navios privados requisitados pela Marinha dos EUA.

Ironicamente, Alfred Vanderbilt foi um dos cidadãos americanos mais influentes a morrer durante a queda do Lusitânia.

Após a guerra, a Wayfarer foi comprada por Alexander Smith Cochran, outro milionário e filantropo, celebrado como o “solteiro mais rico do mundo”. New York”. Cochran apreciou a elegância do navio por um tempo antes de vendê-lo ao magnata espanhol Don Ramon de la Sota y Llana, que mudou seu nome novamente - para Goizeka Izarra, basco para Morning Star.

O Guerreiro em pleno esplendor eduardiano; primeiro proprietário Frederick William Vanderbilt
O Guerreiro em pleno esplendor eduardiano; primeiro proprietário Frederick William Vanderbilt

O navio tornou-se uma lenda entre os bascos durante a Guerra Civil Espanhola, quando foi colocado à disposição da Cruz Vermelha para ajudar na evacuação de mulheres e crianças de Bilbao antes de cair nas mãos do General Franco.

Sir Hugo Cunliffe-Owen, presidente da British American Tobacco, foi o último

Proprietário privado. Ele prontamente a renomeou como Guerreira, mas adicionou o II.

Quando a Grã-Bretanha entrou em guerra com a Alemanha em 1939, o Guerreiro II regressou à Grã-Bretanha e foi novamente requisitado para o serviço militar, desta vez pela Marinha Real. Seus equipamentos luxuosos foram trocados por aqueles mais condizentes com um verdadeiro guerreiro: uma metralhadora Lewis na proa, cargas de profundidade e torpedos.

Ela agora escoltaria submarinos através do Canal da Mancha entre os depósitos navais de Portsmouth e Weymouth.

Ela estava navegando sozinha em seu último dia quando os caças-bombardeiros alemães voando baixo chegaram em duas formações V. A tripulação do Warrior II revidou, mas o único canhão de arco não foi páreo para 50 aeronaves. Uma bomba penetrou no convés, explodindo nas proximidades da sala dos oficiais e abrindo um grande buraco na lateral do navio.

Depois de 36 anos servindo os super-ricos do mundo, a carreira deste gracioso navio chegou ao fim.

POR 42 ANOS, o HMS Warrior II estava no fundo do mar, 13.5 milhas a sudeste de Portland Bill. A Luftwaffe a atingiu e as fortes tempestades no Canal da Mancha fizeram o mesmo.

Quebrado, retorcido e invisível, o naufrágio foi em grande parte esquecido antes do verão de 1982, quando mergulhadores da Kingston & Elmbridge BSAC mergulharam no local a partir do barco de mergulho de Weymouth, Skin Deep.

Naquela época, os capitães racionavam os destroços que ofereciam aos clientes. Naquela semana de agosto, o falecido Andy Smith produziu um naufrágio virgem para seus mergulhadores regulares de Kingston, mas houve um pequeno inconveniente. Aos 56m, ele ultrapassou o final das tabelas de descompressão BSAC e ficou mais profundo do que qualquer um deles antes.

Por sorte, um membro visitou recentemente a Suíça a negócios e descobriu um conjunto de mesas Buhlmann numa loja de mergulho. Eles incorporaram uma calculadora de roda de cartas, mas eram incrivelmente emocionantes, porque exibiam paradas para profundidades muito além de 50m – uma a 60m,

o outro a 70m!

O naufrágio colocaria os mergulhadores muito além do conhecido mergulho esportivo da época – território vodu. Eles expressaram vários graus de preocupação, alguns questionando se tal mergulho seria viável.

Por um tempo de fundo de 15 minutos, eles cumpririam uma penalidade inédita de três paradas de descompressão separadas. Todos rabiscaram em suas lousas a mesa Buhlmann 60m, localizaram os destroços da Decca, cruzaram os dedos e foram em frente!

Vestindo as roupas secas que os mergulhadores esportivos aventureiros agora podiam pagar e respirando o ar dos cilindros gêmeos Scubapro de 72 pés cúbicos com botas duplas e coletores integrados, os mergulhadores Dave Wilkins e Peter Brooks entraram na água primeiro.

Eles logo descobriram que o que inicialmente pensavam ser um pequeno naufrágio era muito maior do que imaginavam. Apenas os motores e as caldeiras apareceram na sonda de fundo – o resto dos destroços estava espalhado no fundo do mar.

A profundidade proporcionou aos 12 mergulhadores meia hora a mais de descompressão do que o normal.

Por mais marés que as águas estivessem no Canal da Mancha, isso significava que, enquanto estivessem penduradas na linha de ancoragem, seriam puxadas para baixo pela forte corrente, juntamente com a bóia de superfície. De alguma forma eles teriam que superar esta situação perigosa.

FOI PORQUE dos primeiros mergulhos do Warrior que Andy Smith inventou o primeiro sistema de descompressão separatista. Os mergulhadores se separaram da linha descendente principal, transferindo-se para outra que flutuou livremente com a corrente sob a vigilância do barco de superfície, que flutuou com eles.

A invenção levou à estação de descompressão avançada desenvolvida pela Starfish Enterprise (os próprios mergulhadores de Kingston) para mergulhos no Lusitânia a 93 m de profundidade em 1994.

A ainda pequena comunidade europeia de mergulho técnico via o sistema de descompressão flutuante como uma arma secreta mantida sobre os seus homólogos dos EUA, permitindo-lhes executar com sucesso mergulhos em naufrágios profundos em águas de maré.

Molinete de proa e correntes de âncora na posição vertical nos destroços.
Molinete de proa e correntes de âncora na posição vertical nos destroços.

Em um dos primeiros mergulhos do Warrior II, o homem de Kingston, Bruce Grahamslaw, descobriu o sino do navio preso sob a proa. Na tentativa de recuperá-lo o artefato foi danificado e foi levado em dois pedaços, quebrados diretamente no nome.

Quando as duas metades foram unidas, as palavras Goizeka Izarra podiam ser lidas – mas o que fazia um navio da Guerra Civil Espanhola no Canal da Mancha?

Os mergulhadores de Kingston tinham um mistério nas mãos. Um deles, Alan Dunster, embarcou no que se tornaria um dos mais extensos projetos de pesquisa sobre qualquer naufrágio do Canal da Mancha, ficando obcecado por ele.

Esta foi uma época em que os pesquisadores tinham que escrever e postar cartas e esperar por respostas. A coleção de documentos de Dunster acumulou-se gradualmente e, eventualmente, ele identificou os destroços.

Ele e outros mergulhadores originais de Kingston me apresentaram o Warrior II no início da década de 1990 e, à medida que comecei a ler esse vasto conjunto de pesquisas, os mergulhos tornaram-se cada vez mais interessantes.

Por um lado, lembro-me de ter estudado com meu parceiro de mergulho, Chris Hutchison, as caixas de óleo, os medidores e o maquinário ao lado de cada motor, até que nosso tempo de fundo fosse engolido, de tão absorvidos que estávamos pela engenharia do início do século XX!

Com o tempo, à medida que Skin Deep avançava mais longe da costa em sua busca por destroços virgens, o Warrior era frequentemente ignorado. A sua localização perto de Portland Bill significava que, se o clima impedisse a exploração offshore, os mergulhadores poderiam sempre recorrer a este antigo favorito. Com o tempo, um dia de mau tempo ficou conhecido como “Dia do Guerreiro”!

Em 22 de julho de 2011, Dunster fez seu mergulho final no Warrior II. Algo deu errado e, infelizmente, ele não sobreviveu.

New York o mergulhador de naufrágios Richie Kohler e o texano Aaron Grigsby voaram para o Reino Unido para desfrutar de um mergulho em naufrágios no verão no estilo britânico comigo. Quando o mau tempo nos impediu de mergulhar em naufrágios virgens no mar, sugeri o Warrior.

QUE IMPRESSÃO os destroços foram deixados por mergulhadores norte-americanos que já tinham visto de tudo? “Eu não tinha certeza do que esperar, mas o Warrior não decepcionou”, relatou Kohler. “Para onde quer que nos voltássemos, abundavam belos artefatos históricos da construção do navio.

“Belos mosaicos, magníficas grandes janelas de latão e numerosos artefatos competiram pela minha atenção.

Para um naufrágio frequentemente visitado por muitos mergulhadores britânicos, achei o Warrior um mergulho em naufrágios de classe mundial e estou ansioso para mergulhá-lo novamente.”

“Há muita história concentrada entre os navios naufragados no Canal da Mancha e, apesar de visitar um naufrágio que tem sido frequentado por mergulhadores do Reino Unido há anos, o Warrior ainda ofereceu muito fascínio e oportunidades para exploração contínua”, concordou Grigsby.

“As enormes vigias de latão em estilo de janela deslizante espalhadas pelo casco do Warrior acenam para serem levantadas e restauradas, e todo o naufrágio exige constantemente que você passe mais 30 minutos no fundo, vasculhando relíquias obscurecidas nos escombros.

“Eu sei que visitei um bom naufrágio quando, depois, deixo o deco e repasso na minha cabeça as áreas nas quais gostaria de passar mais tempo e as oportunidades possíveis nas áreas nas quais nunca tive tempo de fundo suficiente para Visita."

Hoje, os restos mortais do Warrior II estão orientados norte/sul, com a proa voltada para norte, a uma profundidade geral de 55m. O casco quebrou, embora mantivesse características reconhecíveis, e a maior parte dos conveses e da superestrutura desabaram e, em algumas áreas, desapareceram completamente.

O ARCO É O MAIS seção intacta. Apoiado a bombordo, permanece relativamente intacto, embora separado do resto da superestrutura. Aparece o gurupés tipo clipper, assim como uma âncora a bombordo, e os mergulhadores notam a quantidade de vigias que permanecem fixas e intactas dentro da estrutura.

Foi daqui que a figura de proa do Guerreiro foi removida antes que o navio embarcasse no serviço ativo durante a guerra. Está exposto em Bilbao, na casa da família do falecido Don Ramon de la Sota.

Muitos dos acessórios e acessórios restantes demonstram o alto padrão com que este navio foi construído, e nenhum mergulhador visitante poderia confundir os azulejos do que já foi a piscina.

Perto de uma âncora a bombordo, o canhão Lewis é visível. Embora ainda preso ao arco, ele se soltou e caiu na areia.

Muitas vigias permanecem fixadas em grandes seções de revestimento e, em algumas áreas, permanecem fileiras de elegantes janelas quadradas com suas luminárias sinuosas.

E ainda são visíveis aquelas raras vigias de caixa de correio, que já foram usadas para ventilar aquelas cabines luxuosas quando o Warrior II estava nos trópicos.

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