Morremos como irmãos: O naufrágio do SS Mendi, de John Gribble e Graham Scott

QUANDO CONSCIENTE DO DESTRUÍDO do transporte de tropas Mendi da Primeira Guerra Mundial ao largo da Ilha de Wight, eu estava apenas vagamente consciente da história por trás disso. Este novo livro exaustivamente pesquisado pelos mergulhadores arqueológicos John Gribble e Graham Scott expõe essa história de forma clara e metódica.

Devido ao contexto único deste naufrágio, vale a pena investigar o livro por qualquer mergulhador de naufrágios com um apurado sentido de história e merece também encontrar um público mais vasto.

O naufrágio do Mendi em 21 de Fevereiro de 1917 (sim, é mais um centenário) é hoje comemorado tanto na África do Sul como na Grã-Bretanha, mas durante muito tempo foi um daqueles acontecimentos que as autoridades convinham deixar passar.

Quando o navio colidiu no nevoeiro com um navio britânico, o Darro, a maioria dos mais de 600 homens que morreram eram voluntários negros sul-africanos da SANLD (Força de Trabalho Nativa da África do Sul), a caminho para desempenhar o seu papel na guerra Aliada. esforço.

Estes homens estavam longe de casa e sujeitos à disciplina militar, mas não lhes seria permitido portar armas ou confraternizar com ninguém fora das suas fileiras, caso tivessem ideias “acima da sua posição”.
Nos tempos do Império Britânico, o racismo institucional que hoje parece abominável parecia não passar de bom senso para os senhores de vastas populações de trabalhadores negros.

Os homens que navegavam nos apertados porões do Mendi eram vitais para o esforço de guerra, esperando-se que cavassem trincheiras ou descarregassem navios e deixassem os soldados brancos livres para continuar a luta.

Ao fazerem este trabalho, seriam mantidos em condições não melhores que as dos prisioneiros de guerra.
Muitos voluntariaram-se porque precisavam do trabalho, mas muitas vezes também na vã esperança de que a sua contribuição promovesse a causa da libertação negra. Longe disso, quando milhões de medalhas de serviço foram conquistadas após a guerra para as tropas aliadas vitoriosas, estes homens foram visivelmente isentos de tal honra.

Os autores entram em detalhes consideráveis ​​sobre o SANLD (e outras forças de trabalho coloniais), levando ao naufrágio e ao inexplicável fracasso do capitão do Darro em ajudar os sobreviventes da colisão, muitos dos quais morreram de hipotermia no frio incomum do Canal da Mancha. águas.

O elevado – e desnecessário – número de mortos fez deste um dos piores naufrágios de guerra na Grã-Bretanha. A carreira do homem que comandava o Darro parecia praticamente inalterada.

E finalmente chegamos ao mergulho. O naufrágio foi encontrado a 40 m pelo ilustre mergulhador de naufrágios da Ilha de Wight, Martin Woodward (veja as notícias deste mês), em 1974, e foi muito saqueado em busca de aranhas nos anos seguintes, quando, como apontam os autores, foram levados souvenirs de tais naufrágios. era “uma prática comum e amplamente incontroversa”.

Em 2007, este notável naufrágio de guerra foi protegido, após o seu primeiro levantamento arqueológico, encomendado pela English Heritage (agora Historic England, editora deste título).

Muitos livros sobre navios famosos terminam com o naufrágio ou trazem uma referência simbólica ao naufrágio, mas a história contínua do Mendi debaixo d'água é cuidadosamente tratada, e muitas das descobertas mais importantes são descritas e bem ilustradas, e a condição do naufrágio detalhada .

Há também um capítulo revelador sobre o mito duradouro dos Mendi – a história do voluntário e clérigo mais velho Isaac Dyobha, conhecido por ter reunido os homens do SANLD na hora de necessidade e por tê-los liderado numa “dança da morte”. A história é examinada forense pelos autores e uma conclusão racional é alcançada.

Apenas ocasionalmente, como acontece com a formação de Dyobha, você pode sentir que esta história está sendo contada com mais profundidade do que o estritamente necessário. Fora isso, este livro é um bom exemplo de mergulhadores arqueológicos iluminando lugares escuros, resultando em um livro legível, seguro e instigante.
Steve Weinman

Inglaterra histórica
ISBN: 9781848023697
Capa dura, 190 pp, £ 17.99

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