O pioneiro da roupa de mergulho, O'Neill, morre aos 94 anos

archive – Diving NewsWetsuit pioneer O’Neill dies at 94

A surfer to whom scuba-divers owe a debt of gratitude has died in Califórnia com a idade de 94.

Jack O'Neill, considerado o pioneiro do neoprene wetsuit, morreu de causas naturais em 3 de junho, na casa à beira-mar de Santa Cruz, onde morava desde que abriu uma loja de surf no Pacífico em 1959. Ele sempre usou um tapa-olho no olho esquerdo, resultado de um ferimento sofrido em um acidente de surf.

O’Neill grew up in southern Califórnia and was body-surfing back in the 1930s. He moved north to open his first board-surfing shop in San Francisco in 1952 and, accustomed to pursuing his sport in warmer waters, began experimenting with different insulating materials before eventually producing a neoprene wetsuit ao seu próprio projeto.

“Todos os meus amigos disseram O'Neill, você venderá para cinco amigos na praia e depois estará fora do mercado,” he would say in the early days of his invention, but by the 1980s the O’Neill brand was a global one and he could claim to be the world’s biggest recreational wetsuit designer e fabricante.

Outro americano, Hugh Bradner, foi creditado por já ter desenvolvido um traje de neoprene projetado para manter os mergulhadores aquecidos, mas seu traje Edco não conseguiu encontrar seguidores comerciais. Foram O'Neill e mais tarde Bodyglove que fizeram o avanço para o sucesso de vendas mainstream.

In 1996 O’Neill founded the O’Neill Sea Odyssey educational programme for school-children. It is said to have taken almost 100,000 children to Monterey Bay National Marine Sanctuary in Team O’Neill catamaran to learn about the ocean environment. “There is no doubt in my mind that the O’Neill Sea Odyssey is the best thing I’ve ever done,” he said.

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09-Jun-17

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