Onde a água flui para cima

Mergulho na caverna do Lago Karavomilos.
Mergulho na caverna do Lago Karavomilos.

MERGULHADOR DE CAVERNA

Uma experiência com água tingida de verde estabeleceu há muito tempo que algo estranho estava acontecendo em Cefalônia – e nada mudou. MARTYN FARR relata um destino de mergulho grego único. Adicional fotografia por GERASIMOS SOTIROPOLOS

CEFALONIA É A MAIOR das ilhas Jónicas, ao largo da costa ocidental da Grécia, e há muito que é um destino popular para turistas, especialmente do norte da Europa.

Com o seu clima mediterrânico ameno, águas límpidas e um rico contexto histórico, poucos questionariam o potencial de Cefalónia como férias destino. Mas, além de seu charme óbvio e de aparecer no filme de guerra de 2001, O Bandolim do Capitão Corelli (estrelado por Nicolas Cage), Cefalônia também apresenta um fenômeno único que intriga os cientistas há quase 200 anos.

Aqui, num ponto discreto de uma península, o mar desagua na terra – e a água acaba por reaparecer do outro lado da ilha.

Sou mergulhador em cavernas há 46 anos e ouvi falar desse fenômeno incomum muito cedo em minha carreira de mergulho. A situação intrigante foi registada em Katavothres, no promontório perto da capital Argostoli. Já em 1835, um inglês chamado Stevenson documentou o desaparecimento da água e, posteriormente, uma pequena roda d'água foi construída para operar um moinho de milho.

Os cientistas naturalmente se interessaram pelo fluxo incomum de água e, em 1963, um corante forte foi derramado na pia.

Esta experiência, realizada por Ioannis Petrocheilos e pelos hidrogeólogos austríacos Maurin e Zölt, envolveu a utilização de 140kg de uranina, uma cor verde muito intensa.

Surpreendentemente, a água verde reapareceu 14 dias depois, perto de Sami, no lado oriental da ilha – a mais de XNUMX quilómetros de distância. Aparecendo pela primeira vez no popular local turístico Lago Melissani, finalmente emergiu da caverna inundada de Karavomilos, em um ponto ligeiramente acima do nível do mar.

Mergulhando no lago.
Mergulhando no lago.

Aqui, novamente, uma roda d'água foi construída. Hoje a estrutura ainda é evidente e, embora a roda já não gire, é fascinante ver a água salobra correndo com força pelo canal revestido de pedras até o mar, a poucos metros de distância.

Na verdade, portanto, a água pareceria correr morro acima, de um lado a outro da ilha!

Várias teorias foram formuladas para explicar esta situação única. Embora a resposta mais provável envolva a mistura de água doce com água do mar e a complicada física da densidade da água, para um explorador a realidade é que existe um sistema de cavernas excepcionalmente longo esperando para ser descoberto ali.

Até o momento, inúmeras entradas de cavernas foram localizadas, mas poucas possuem mais do que algumas centenas de metros de passagens.

Eu tinha feito uma visita fugaz a Kefalonia em 2003 e tive a sorte de tirar algumas fotos na Caverna do Lago Melissani.

As descobertas arqueológicas feitas neste local significam que hoje o acesso ao mergulho é complicado, sendo necessárias permissões de um departamento governamental em Atenas. Como tal, os mergulhadores precisam estar cientes de que o processo não é rápido ou simples, e se filmar ou fotografia está previsto, o acesso envolverá certas despesas.

HÁ POUCAS DÚVIDAS que Melissani Lake Cave é um excelente local de mergulho. Em algum ponto do passado distante da caverna, o teto de uma grande câmara subterrânea desabou, revelando um espetacular vazio cheio de água.

As paredes rochosas desta caverna são salientes por toda parte, de modo que no período histórico não havia acesso à água a não ser por meio de uma corda ou de uma escada de espeleologia.

Mas que lugar lindo e encantador é este quando os raios do sol penetram nas profundezas! O túnel é grande, a água é límpida e certamente deve haver potencial para mergulho exploratório tanto rio acima quanto em direção ao mar, a 500 metros de distância, em Karavomilos.

Mesmo que você não esteja preparado para embarcar no longo processo de obtenção de acesso de mergulho neste local, uma visita à caverna como um “turista” normal é obrigatória.

A entrada hoje é feita através de um túnel artificial que desce até a margem do lago em 1963.

Neste ponto, a pessoa é levada em um barco a remo através do lago até a enorme caverna do outro lado.

Lago Melissani.
Lago Melissani.

Isto dá uma boa ideia do tamanho dos túneis submersos nesta área. A Caverna Drogarati, alguns quilômetros a leste, pode ser grande, bem decorada e totalmente seca, mas Melissani certamente dará a melhor impressão de como é debaixo d’água no mundo subterrâneo de Cefalônia.

Como descobrimos na nossa visita em Outubro passado, existem várias grutas mais afastadas da costa do que Melissani.

A Gruta Zervati, no meio da aldeia de Karavomilos, apresenta um excelente mergulho em caverna e, como a sua localização sugere, o acesso é fácil. Visitamos também outros locais conhecidos pelos mergulhadores, para avaliar a praticidade do mergulho.

Significativamente, todos os que vimos exigiam o uso de equipamento vertical e proficiência com cordas, sem mencionar uma quantidade razoável de esforço físico.

Nossos amigos do centro de mergulho aquático prepararam a Caverna Hiridoni para nós e, embora a preparação tenha sido desafiadora, o mergulho em uma caverna vizinha, Sotira, foi excelente.

Deveríamos passar por um poço de 240m de comprimento, profundidade máxima de 25m, em uma passagem regularmente quadrada de 20m e ricamente adornada com formações estalares por toda parte.

Emergimos para arejar do outro lado e encontramos dezenas de morcegos voando de um lado para outro entre o telhado baixo e a água.

A caverna continua aparentemente por mais centenas de metros. Esses grandes túneis precisam de toda a luz que você puder carregar. Precisávamos de mais!

O MELHOR MERGULHO na ilha, na verdade um dos melhores mergulhos recreativos em cavernas da Europa, estava a Caverna do Lago Karavomilos. Extremamente espetacular, não posso elogiar o lugar o suficiente.

Do ponto de acesso à água na saída da corrida do moinho, são 50m a nadar até à entrada da gruta.

Voltamos a Karavomilos para nosso último mergulho da semana. Conhecendo o tamanho espetacular do túnel, desta vez levamos uma bateria de potentes vídeo luzes e nadou em formação para apreciar melhor sua imensidão.

Tal como acontece com os outros locais que vimos, este túnel raso tem que ter 20 m de largura e quase a mesma altura em grande parte, se não na maior parte, dos seus 240 m de comprimento. Passando por baixo da igreja local, da estrada principal e de grande parte da aldeia, é surpreendente considerar que apenas alguns metros de rocha separam o telhado da caverna do mundo normal acima.

Os nossos amigos gregos estavam interessados ​​na nossa avaliação da estabilidade geral do local, especialmente tendo em conta o facto de a área sofrer regularmente tremores de terra.

Um grande terremoto em 1953 teve um efeito devastador em praticamente toda a ilha. Foi-nos mostrada uma queda significativa de rochas na secção final da passagem em Karavomilos, onde algumas toneladas de detritos enterraram a linha de mergulho nos últimos anos.

Fora desta câmara terminal, a caverna pareceria perfeitamente segura.

COMO COM TANTOS outras cavernas que experimentamos em zonas de terremotos, é incrível ver estalactites e estalagmites perfeitamente intactas e tão bonitas quanto no dia em que a caverna foi submersa. Havia alguns pedaços de pedra no chão de Karavomilos, mas em geral as formações parecem conseguir sobreviver muito bem às vibrações do terremoto.

Ver meus amigos voando juntos em formação de flechas, cada um equipado com luzes espetacularmente poderosas, foi incrível sob qualquer padrão. Não tive ilusões: esta é a maior caverna inundada que mergulhei na Europa e é soberba – um clássico europeu.

Com o seu fácil acesso terrestre, não há dúvida de que este será um local muito popular entre os mergulhadores nos próximos anos. Assim que você submerge, você começa a distinguir formações de calcita penduradas nas paredes. A 150m da entrada entra-se num troço significativamente maior com finas grutas de cada lado.

A expiração pode reduzir ligeiramente a visibilidade, mas o lodo nunca causa preocupação em Karavomilos. Poucas cavernas ou minas apresentam condições tão favoráveis.

Emergimos após um mergulho de 40 minutos e um martim-pescador nos estudou atentamente de um galho baixo. Ele verá mais alguns pontos turísticos como este, pensamos… que tarde mágica de mergulho!

Estamos profundamente gratos pelo apoio prestado por Makis (Gerasimos Sotiropoulos) do Clube de Mergulho Aquático de Agia Efimia.

ARQUIVO DE FATOS

O Aquatic Diving Club aluga cilindros e realiza uma variedade de passeios de barco para mergulhar em alguns naufrágios históricos e mais recentes, incluindo o submarino da Segunda Guerra Mundial HMS Perseus, a seis milhas da costa, Site Aquático. A easyJet voa direto do Reino Unido para Cefalônia até o final de outubro, quando a viagem deve ser feita via Atenas.

Martyn Farr é autor de The Darkness Beckons, disponível em Site Farrworld

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