Quem apagou as luzes?

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Mergulhar em ambientes naturais suspensos pode ser emocionante – mas como e onde os mergulhadores esportivos podem fazê-lo? BETH e SHAUN TIERNEY mergulham no mundo sombrio e secreto das cavernas em seus locais favoritos

VAMOS PARA BAIXO o caminho coberto de mato sob uma densa copa de árvores tropicais. O ar está estático, os mosquitos são implacáveis ​​e o calor é insuportável.
Mais alguns passos e nos encontramos em um lindo deck de madeira na entrada de uma ampla caverna. Esta é a entrada para Dos Ojos, um dos cenotes mais famosos do México e a nossa primeira incursão séria no mundo do mergulho em cavernas.
Nós nos preparamos e mergulhamos em água doce deliciosamente gelada, depois descemos até 5m. Nosso líder de mergulho aponta para a corda-guia e depois indica que devemos segui-lo até um buraco negro.
Podemos apenas ver a corda enquanto ela capta os reflexos da luz do dia até que, em verdadeira forma teatral, o guia acende sua tocha e uma vista absolutamente deslumbrante de formações rochosas calcárias submersas é revelada.
Exploramos as voltas e reviravoltas desta incrível rede submersa de túneis e cavernas até sairmos atônitos, entusiasmados e desesperados para repetir o que tem sido uma experiência totalmente surreal.

Primeiros passos no escuro
Naturalmente, tínhamos preocupações. Nós só havíamos entrado em cavernas de onde podíamos ver a saída, a luz do sol brilhando para dentro, tanto do ponto de saída quanto da entrada.
Como para a maioria das pessoas, mergulhar consistia em flutuar num ambiente descontraído, com belos peixes nadando, o encontro ocasional com uma criatura muito maior do que nós e, geralmente, passar o tempo sem nenhuma preocupação no mundo.
O mergulho em cavernas é a antítese de tudo isso. É escuro, assustador, misterioso e intrigante e, francamente, pode ser perigoso se você não tomar as devidas precauções.
No entanto, o interior das cavernas escuras é um ambiente raramente visto, incluindo criaturas sobre as quais você só lê ou vê nos filmes. No entanto, com algum planeamento e um pouco de cuidado extra, não há razão para que mesmo os mergulhadores novatos não consigam dar os primeiros passos neste reino fascinante. Aqui estão seis regras de ouro:

• Faça seus primeiros mergulhos em cavernas em um local bem organizado e com um guia totalmente treinado.
• Ouça atentamente o briefing para poder visualizar para onde está indo
• Pegue três fontes de luz, com certeza, com certeza…
• Fique de olho no medidor de ar ou nitrox e comece a saída assim que estiver a um terço do fundo do tanque, para ter certeza.
• Tenha especial cuidado com sua flutuabilidade e seu barbatanas, para que você não levante lodo.
• Se você gostar, considere fazer um curso de mergulho em cavernas.

A maioria das cavernas que os mergulhadores veem foram formadas em rochas calcárias em um passado muito distante.
Ao longo dos milénios, rios e riachos ou actividade vulcânica criaram buracos e canais, enquanto a água da chuva na terra acima percolava através do calcário, erodindo ainda mais os buracos e eventualmente criando vastos sistemas de cavernas.
No interior, estalactites e estalagmites cresceram em formações magníficas com superfícies brilhantes. Quando a última Idade do Gelo começou e os níveis dos oceanos subiram, muitas destas cavernas foram inundadas e as suas entradas muitas vezes escondidas – embora não para mergulhadores aventureiros.
Existem mergulhos em cavernas em todo o mundo – alguns são perto de casa, outros destinam-se apenas a mergulhadores profissionais e técnicos, mas há outros que são perfeitamente apropriados para mergulhadores desportivos.

O Mediterrâneo
Perto de casa, de fácil acesso e conhecido por suas inúmeras cavernas e grutas, o Med é uma porta de entrada para aprender a mergulhar em cavernas, e você pode facilmente organizar um curso em águas rasas.
Malta é conhecida pelo seu Blue Hole, que Jacques Cousteau uma vez elogiou. A Caverna Billinghurst, com 70 m de comprimento, é a mais longa do país.
Menos conhecidas como destino de mergulho, mas surpreendentemente boas para cavernas de calcário, são as idílicas ilhas gregas. A indústria do mergulho era altamente restrita aqui até recentemente, mas agora existem centros de mergulho em muitas ilhas e mais de 8000 cavernas naturais, incluindo muitas que estão submersas.
Existem operadores de mergulho em ilhas maiores, como Creta e Santorini, mas um lugar que é um microcosmo de estilos de mergulho é o canal entre a ilha de Paros e a sua irmã mais nova, Antiparos.
Esta ilha menor é famosa por um enorme sistema de cavernas nas montanhas em Agios Ioannis. A entrada fica a 350 m acima do nível do mar, mas uma vez lá dentro você pode descer quase todo o caminho (e depois subir os degraus até o topo!).
As câmaras estão repletas de belas estalactites e estalagmites, bem como inscrições antigas que datam de Alexandre, o Grande.
Depois de explorar esta maravilha, você pode mergulhar no Blue Dome sob a vizinha Ilha Paderonisi. Esta caverna é pequena, mas as formações geológicas refletem as de Agios Ioannis. A entrada faz-se através de uma chaminé na base da pequena ilha e sobe dos 20 aos cerca de 5m. Você pode emergir para ver as estalagmites e estalactites penduradas acima e iluminadas por uma estranha luz azul vinda de baixo.

México
A Península de Yucatán, à beira do Mar do Caribe, é ideal para mergulhadores em cavernas iniciantes. Os recifes ao redor da animada ilha de Cozumel estão repletos de passagens e túneis que lhe darão a sensação de mergulhar em cavernas.
As Cavernas Palancar são um labirinto de torres e contrafortes, ravinas e desfiladeiros. Embora muitas vezes haja um teto sobre sua cabeça, sempre há luz e um ponto de saída à vista.
A seguir, e mais emocionante, está a Garganta do Diabo, no extremo sul da ilha. Este mergulho inicia-se numa caverna aos 26m, que se transforma num túnel descendente que sai na parede do recife. A partir daí, outra entrada leva a um segundo túnel que se estreita significativamente.
Esta chaminé delgada é a Garganta do Diabo. Leva a uma saída na parede do recife a 37m, ou você pode fazer um desvio lateral até a Catedral, uma vasta caverna iluminada pelos raios solares que se filtram pelas fissuras do recife acima.
Com alguns mergulhos em Cozumel, é hora de seguir para o continente e para os antigos cenotes. Provavelmente a mais misteriosa e histórica de todas as cavernas em que você mergulhará, os cenotes foram vitais para os antigos maias. Eles acreditavam que os deuses do submundo viviam em suas profundezas e que pessoas eram sacrificadas para apaziguá-los.
Uma vasta rede de rios subterrâneos, cavernas subterrâneas e sumidouros (cenotes) se estende por quilômetros da costa para o interior. As que estão mais próximas são inundadas com água do mar, enquanto as que estão mais para o interior ficam cheias de água doce. Eles estão todos cheios de estalactites e estalagmites, pedras e raízes de folhagens da selva.
Dos Ojos é o mais utilizado para apresentar aos mergulhadores este reino fascinante. Você está sempre acompanhado, pois há muitas passagens inexploradas com placas de “Atenção – Mantenha-se afastado”, mas as cordas-guia mantêm você em segurança no percurso.
Mesmo nos cenotes mais complicados, as condições não são difíceis.
Um dos aspectos mais fascinantes ocorre quando você passa por um haloclina – fenômeno criado pelo encontro de água salgada e água doce. A água doce fica sobre o sal e forma uma camada bizarra e espelhada.
O cenote Taj Mahal permanece muito mais natural, pois faz parte de um sistema fluvial que corre em linha reta longe da caverna de abertura. Os mergulhadores nadam por uma série de formações calcárias com nomes peculiares (Close Encounter, Cenote Sugarbowl, Candlestick) antes de passarem por baixo de alguns cenotes menores.
Você pode subir em alguns para ver a selva antes de descer e passar por baixo de fissuras invisíveis que permitem que raios de luz iluminem sua rota.

Palau
O próximo passo nas cavernas e talvez um dos destinos de mergulho mais emocionantes e variados do mundo sejam as ilhas de Palau. Este pequeno país possui uma enorme variedade de ambientes naturais e muitas cavernas enormes com aberturas de buracos azuis intensos que evitam qualquer sensação de estar fechado num espaço apertado.
O mergulho chamado Blue Holes é onde você desce através de qualquer um dos quatro buracos no topo do recife até uma única caverna enorme com visibilidade cristalina.
A luz cai pelas chaminés acima e cria reflexos azuis brilhantes na areia abaixo.
Existem vários mergulhos semelhantes pela ilha, mas a Chandelier Cave é talvez o auge. A entrada para este sistema de cavernas escondidas fica em uma linda enseada em frente ao porto. Você nada para dentro através de uma abertura apenas alguns metros abaixo da superfície e com cerca de 3-4m de largura, mas assim que você entra, ela se abre para um espaço aberto.
No início existem estalactites, mas estas são arredondadas como colunas, talvez remodeladas pelo movimento da água do mar. Indo mais adiante, há mais quatro câmaras internas, e fica progressivamente mais escuro quanto mais você recua.
Não é possível chegar à última caverna, que na verdade fica acima da linha d'água e exige que você passe por um túnel lamacento. No entanto, você pode subir para dentro das outras câmaras até onde um espaço de ar permite a infiltração de água doce da terra acima, o que cria esculturas espetaculares.
As formações são de tirar o fôlego, pois todas as superfícies brilham com minerais absorvidos e aparecem como pregas de tecido ou pingentes de gelo finos como lápis. É tudo incrivelmente lindo.

Australia
Para aqueles que procuram mergulhos em cavernas verdadeiramente incomuns que ainda estão dentro dos limites do mergulho esportivo, a Ilha Christmas da Austrália está perto de ser única.
A ilha é única de qualquer maneira. É conhecida como “as outras Galápagos”, porque fora dessas ilhas há mais espécies indígenas aqui do que em qualquer outro lugar do planeta. Mas voltando às cavernas e ao mergulho…
O Natal é uma rocha calcária que fica sobre um basalto mais duro. A localização em mar aberto significa que as ondas e o vento erodiram o calcário e grande parte da costa é escarpada, íngreme e inacessível.
Você pode explorar várias cavernas terrestres, mas abaixo da linha d'água e dos recifes rasos há ainda mais.
Em Coconut Point, uma pequena ravina de areia sob o penhasco leva a uma enorme caverna com aberturas para a face do penhasco em dois lados. A luz interna tem um brilho misterioso e leva você para a parte traseira, onde você rasteja pela onda sobre rochas lindamente arredondadas até que a luz desapareça.
Se você acender a tocha, verá um número incrível de enormes lagostas aninhadas em praticamente todas as fendas.
Para quase todo mundo que gosta de explorar cavernas e já esteve no Natal, Thundercliff é o ponto alto. Um mergulho, um mergulho e uma caminhada, esta é provavelmente uma das experiências subaquáticas mais inusitadas que alguma vez terá.
Entrando por uma seção rasa do recife, você nada até um canal arenoso, sob uma saliência e entra em uma caverna de boca larga. Um curto nadadeira leva você a passar por uma rocha que se projeta quase até a superfície e tem centenas de varredores prateados fervilhando ao seu redor.
A caminhada continua passando por um túnel estreito até chegar a uma caverna completamente escura onde você emerge para admirar as estalactites no alto.
Descendo novamente, você nada para uma segunda passagem mais estreita que leva a uma caverna muito maior. Saindo pela segunda vez, você encontra um espaço enorme com proporções altíssimas. Cada superfície é decorada por impressionantes estruturas de calcário.
E se tudo isso não bastasse, você nada até a praia e sai para as rochas antes de sair para uma caminhada pelo sistema de cavernas. Um pouco atrás há uma pequena poça de água salobra, e dentro dela há um raro camarão vermelho (ainda sem nome) que é atraído por feixes de tochas.

6 FATOS SOBRE O MERGULHO EM CAVERNAS
• Primeiro mergulhador de cavernas: Jacques-Yves Cousteau é considerado o primeiro mergulhador de cavernas do mundo, embora muitos mergulhadores tenham penetrado cavernas antes dele usando aparelhos respiratórios fornecidos pela superfície com mangueiras e compressores.

• Primeiros mergulhos em cavernas britânicos: Swildon’s Hole, um alimentador a montante de Wookey Hole em Somerset, foi explorado pela primeira vez em 1935, mas a exploração completa deste extenso sistema de cavernas foi adiada pela Segunda Guerra Mundial.

• Mergulho em caverna mais profundo: o mergulhador português Nuno Gomes detém o recorde mundial oficial do Guinness ao descer até 282.6 m na caverna Boesmansgat, na África do Sul.

• Mergulho em caverna mais famoso: o Blue Hole de Belize é uma piscina perfeitamente circular que atinge 146 m de profundidade. As paredes são íngremes até cerca de 33m, onde você pode ver algumas formações de estalactites pingando de uma saliência.

• Cavernas mais populares: Mais mergulhadores treinam para serem mergulhadores em cavernas no norte da Flórida do que em qualquer outro lugar, atraídos pela variedade e variedade de locais em águas cristalinas e pela oportunidade de encontrar peixes-boi.

• Sistema de cavernas subaquáticas mais longo pesquisado: o Sac Actun de Yucatán estava na frente com uma medida de 230.8 km até que Ox Bel Haat o ultrapassasse a 256.7 km. No entanto, descobriu-se que o sistema Dos Ojos se conecta a Sac Actun e, juntos, com 319 km, é agora a caverna mais longa do México e a segunda mais longa do mundo.

Apareceu no DIVER julho de 2016

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