Por que os grandes tubarões-martelo gostam de nadar inclinados

Os grandes tubarões-martelo nadam de lado para reduzir os custos de transporte – esse é o título surpreendente de uma nova pesquisa científica na Nature Communications.

Dorsal dos tubarões barbatanas geralmente ajudam a impulsioná-los e a gerar forças hidrodinâmicas laterais quando estão girando, enquanto seus peitorais barbatanas gerar forças verticais que compensam a flutuabilidade negativa.

Veja também: A grande trifeta de tubarões das Bahamas

Em grandes tubarões-martelo (Sphyrna molhada), incomumente, o dorsal barbatanas são mais longos que as barbatanas peitorais. Os tubarões reconfiguraram drasticamente a função normal das suas barbatanas, dizem os investigadores, e nadam enrolados para um lado para exagerar o efeito da barbatana dorsal. nadadeira. Ao fazer isso, eles geram sustentação e, assim, reduzem o arrasto.

Marcar e filmar dois grandes tubarões-martelo na Austrália e em Belize revelou que eles passavam até 90% do tempo nadando em ângulos de rotação entre 50° e 75°. A modelagem hidrodinâmica mostrou então que esse comportamento reduziu o arrasto em cerca de 10%.

O tubarão da Grande Barreira de Corais, monitorado durante 18 horas, rolava para o lado esquerdo ou direito a cada 5 a 10 minutos, quer estivesse subindo, descendo ou nadando em profundidade constante. O tubarão de Belize, monitorado durante quase três dias, comportou-se de forma semelhante, nadando em ângulos de rotação de 30-80°, embora tendesse a nadar mais ereto durante o dia do que à noite. Espécimes em cativeiro foram observados nadando da mesma maneira.

Como nadar de lado parece dificultar o uso do cefalofólio com a qual os tubarões detectam sinais eléctricos das presas, os cientistas concluem que o desenvolvimento oferece vantagens hidrodinâmicas em vez de vantagens de forrageamento, e que “as viagens eficientes são um forte agente selectivo na condução da evolução dos animais”.

A pesquisa foi liderada por Nicholas Payne, da Universidade de Roehampton, em Londres, no Reino Unido, e Gil Iosilevskii, do Technion, em Israel.

Leia o relatório deles

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