Por que não vale mais a pena ser grande

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O tamanho já foi uma forma de proteção para os animais marinhos maiores – mas agora são eles os que têm maior probabilidade de serem extintos.

É o que dizem os cientistas que têm comparado as associações entre a ameaça de extinção e as características ecológicas dos animais marinhos modernos com as ligações observadas durante os anteriores eventos de extinção em massa da Terra.

Utilizando uma base de dados de cerca de 2500 vertebrados e moluscos marinhos, os investigadores descobriram que a ameaça de extinção está agora fortemente associada ao grande tamanho corporal, enquanto no passado ou o tamanho não era relevante ou eram os animais mais pequenos que estavam em maior risco.

Nas extinções em massa anteriores, também eram os pelágicos os que tinham maior probabilidade de estar ameaçados, embora este já não seja necessariamente o caso.

A diferença foi feita pela chegada de caçadores humanos, que procuram presas maiores para maiores recompensas e não se intimidam com o seu tamanho – e a sua influência não é um bom presságio para o futuro.

“A importância diferencial dos animais de grande porte para o funcionamento do ecossistema pressagia uma maior perturbação ecológica futura do que a causada por níveis semelhantes de perda taxonómica em eventos passados ​​de extinção em massa”, afirma o artigo.

Terrestrial biodiversity is declining rapidly, and the oceans are poised to follow suit, say the scientists. Without human intervention, a sixth mass extinction could approach or exceed the magnitude of the five major extinctions of the past 550 million years, such as those that wiped out reef-building animals and non-flying dinosaurs.

Tal evento assinalaria o início de uma nova época, período ou mesmo era geológica.

“Seletividade ecológica da extinção em massa emergente nos oceanos”, de Jonathan Payne, da Universidade de Stanford e quatro outros cientistas dos EUA, é publicado na Science – leia SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA

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21-Sep-16

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