Por que a WWF está comprando uma licença de pesca de tubarão

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O grupo conservacionista WWF-Austrália está comprando uma licença de pesca de tubarões na Grande Barreira de Corais a um custo de Aus $ 100,000 (mais de £ 57,000) em uma tentativa de proteger a vida marinha na área.

O GBR pode ser designado parque marinho e área de Patrimônio Mundial, mas isso não impede o governo de Queensland de vender licenças que permitem aos operadores de pesca coletar tubarões e cavala cinzenta em redes de até três quartos de milha de comprimento, e outras espécies em linhas. Cinco destas licenças “N4” estão atualmente em operação.

A licença que a WWF está a comprar já foi utilizada para pescar uma média de 10,000 tubarões por ano, embora tenha sido utilizada apenas para a pesca à linha nos últimos 12 anos. Porém, quando o proprietário decidiu colocá-lo novamente no mercado, o WWF decidiu comprá-lo e retirá-lo, para garantir que a pesca do tubarão não fosse retomada. Agora está buscando doações para cobrir o custo de sua compra incomum.

“É uma nova abordagem à conservação”, disse a Diretora de Conservação Gilly Llewellyn. “Isso salvará pelo menos 10,000 mil tubarões por ano, evitará que dugongos, tartarugas e golfinhos sejam mortos como captura acidental e ajudará o recife a se recuperar após o pior branqueamento de corais de sua história.”

Números recentes revelaram que a captura de tubarões na GBR aumentou mais de 80% em relação ao ano anterior em 2015, para 402 toneladas, indicando que cerca de 100,000 tubarões foram capturados. “Estas enormes redes matam dezenas de milhares de tubarões juvenis todos os anos, incluindo tubarões-martelo, que estão listados internacionalmente como ameaçados de extinção”, disse Llewellyn. “Os números do Hammerhead caíram em Queensland, possivelmente em 80%.”

No início deste ano, o governo australiano optou por não aderir a um acordo internacional juridicamente vinculativo para proteger os tubarões ameaçados de extinção, incluindo duas espécies de tubarões-martelo, optando, em vez disso, por assinar um acordo não vinculativo.

As espécies de tubarões estão a diminuir em todo o mundo porque demoram a amadurecer e produzem relativamente poucos descendentes, pelo que são muito susceptíveis à pressão da pesca, disse Llewellyn. No entanto, um estudo recente liderado pelo Instituto Australiano de Ciências Marinhas descobriu que os tubarões desempenham um papel crucial na saúde dos recifes e ajudam os corais a recuperarem do branqueamento.

“Após o branqueamento, as algas se espalham”, disse Llewellyn. “Os pesquisadores descobriram que onde os tubarões foram removidos pela pesca excessiva, predadores menores, como o pargo, tornaram-se mais abundantes. Esses pargos matam os peixes que comem algas e as algas então sobrecarregam os corais jovens.”

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15-Jul-16

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