Obsessão por mergulho em naufrágios: Irmãos de Armas

Um prato de fabricante revelador
Um prato de fabricante revelador

Um submarino dos EUA está perdido durante a guerra do Pacífico, carregado em profundidade por um renomado navio de escolta de comboio japonês. Mergulhadores técnicos descobrem isso sub 19 anos depois, mas TIM LAWRENCE continua intrigado com a escolta, IJN Hatsutaka, e por um relato colorido de seu naufrágio por vingança por outro subcomandante dos EUA. Prepare-se para ser levado de volta a 1945 – e depois avance para uma notável descoberta de um naufrágio em águas da Malásia

O capitão JW Travis se conforta com o ronronar melódico produzido por seus motores Pratt & Whitney – ao contrário de seus vigias, que tentam resistir à tentação de dormir enquanto o zumbido hipnótico seduz seus sentidos. 

Veja também: Tentações de viagens de mergulho: Filipinas e Malásia

Sua aeronave PB4Y-1 Liberator oferece pouco conforto, e superar a fadiga é fundamental em missões de reconhecimento de longo alcance. Eles estão perto de voltar para casa, mas por enquanto Luzon, nas Filipinas, permanece a mais de 10 horas de distância. Uma garrafa de café ajuda a levar os observadores de volta ao momento. 

Uma trilha de espuma ziguezagueia pela janela. É um pequeno comboio de navios de superfície – um petroleiro, um auxiliar e a sua escolta, facilmente visíveis contra o fundo azul.

2 maio, 1945

1500 O capitão Travis transmite um relatório de contato pelo rádio. Dez mil pés abaixo, Cdr Jarvis no submarino USS baga o recebe e fica paralelo à costa para interceptar. Vinte nós na superfície – os submarinos da classe Balao são rápidos.

2155 USS baga faz contato radar. Infelizmente, a lua cheia está nascendo, então haverá pouco na escuridão. O Cdr Jarvis lança os dados.

USS Lagarto durante testes em 1944
USS Lagarto durante testes no final de 1944

2210 Cdr Jarvis envia um relatório de contato ao Cdr Latta a bordo de outro submarino, USS Lagarto. Latta é um veterano do serviço submarino aos 36 anos, com nove patrulhas bem-sucedidas atrás dele. Esta patrulha é apenas a segunda a bordo Lagarto mas o comandante carismático já está ganhando reputação. Os destroços do submarino japonês RO49 é um testemunho da eficácia de sua nova tripulação, o que lhes valeu o apelido de “Lanceiros de Latta”.

O Cdr Latta está espiando a motocicleta Harley-Davidson desmontada armazenada, contra os regulamentos, nos cantos de sua ponte. Seu segundo em comando, o tenente Mendenhall, o traz de volta ao presente, e Lagarto muda de rumo.

2245 O Cdr Latta confirma o contato e responde, informando que o comboio está em um curso base de 310°, velocidade real de 9 nós. Ambas as embarcações de escolta parecem estar equipadas com radar. Cdr Jarvis a bordo do USS baga posiciona seu submarino a estibordo do comboio, infelizmente colocando a luz da lua em sua parte traseira.

2305 On baga, o Cdr Jarvis dá a ordem para que dois torpedos sejam lançados a um alcance de 1,500 jardas. A bordo do navio de escolta IJN Hatsutaka, o veterano tenente-comandante Ozaki Takashi, de 60 anos, toma a ponte. Os sete meses de seu comando fizeram Hatsutaka um navio eficiente e lhe rendeu uma reputação relutante entre os submarinistas dos EUA. O navio era um minelayer convertido para tarefas de escolta de comboio, atualizando o sonar e ajustando cargas de profundidade.

IJN Hatsutaka em 1939
IJN Hatsutaka em 1939

Alertado pelo som dos motores das aeronaves, HatsutakaOs vigias avisam seu capitão sobre trilhas de espuma se aproximando. Ele vira seu navio na direção deles e, por pouco, eles passam ao longo de seu navio. Aumentando a velocidade, Takashi ataca o agressor, abrindo fogo com armas pequenas e um canhão de 25 mm. A intensa barragem passa por cima das planícies baga.

2320 Ambos os navios de escolta iluminam o USS baga em seus holofotes. O Cdr Jarvis vira o submarino, aumentando a velocidade e esperando escapar das embarcações que se aproximam. Desafiadoramente, ele dispara três torpedos em direção Hatsutaka, mas mais uma vez eles percorrem toda a extensão da escolta. 

Mais uma vez, baga procura escapar. O Cdr Jarvis lança mais torpedos Tipo 24 antes do mergulho forçado, mudando de rumo assim que o mar inunda sua torre de comando – o primeiro movimento em um jogo mortal de gato e rato. 

A margem de erro é pequena. Tudo está parado. Os homens em baga permanecem em silêncio, quebrado apenas pelos sinais do sonar, evidência da busca frenética acima. Eles esperam pelo ataque que certamente se seguirá. 

Alguns minutos se passam antes que uma erupção quebre o silêncio. O submarino balança violentamente e a tripulação se esforça para controlar os nervos enquanto a vibração percorre seus ossos. As seis cargas de profundidade com 10 segundos de intervalo levam os homens ao limite.

2333 Felizmente, os sinais sonoros perdem intensidade. As escoltas se afastam e a tripulação do USS baga respirar um suspiro de alívio. O contato durou 28 minutos.

O Cdr Jarvis relata mais tarde: “É nada menos que um milagre termos passado por tantos tiros sem um arranhão”.

baga faz um encontro com o USS Lagarto no início de 3 de maio e os dois comandantes traçam um plano. Lagarto é fazer contato às 1400h e depois mergulhar na esteira do comboio. baga esperará de 10 a 15 milhas ao longo da pista. Se não houver mais contato entre os dois submarinos, baga interceptará o comboio em 2000.

baga não faz mais contato com Lagarto, apesar de inúmeras tentativas. Então baga ataca sozinho, mas novamente é expulso pelas escoltas e retorna para Freemantle. O comboio e sua escolta continuam ilesos.

Vingança por Lagarto

Cdr Francisco Scanlan de outro submarino da classe Balao, o USS Hawkbill, fez o seguinte relato do naufrágio do IJN Hatsutaka no dia em que o USS Lagarto foi declarado vencido, em 4 de maio de 1945:

“[Esta] história começa no dia seguinte ao afundamento do pequeno comboio, quando na programação noturna da Fox de Pearl Harbor ouvimos uma mensagem do COMSUBPAC anunciando a perda de Lagarto no Golfo do Sião quando carregado em profundidade pelo destróier Hatsutaka. 

“O capitão do Lagarto (um barco irmão nosso construído em Manitowoc) era um amigo maravilhoso meu chamado Frank Latta. 

Hawkbill é lançado lateralmente no rio Manitowoc em janeiro de 1944.
Hawkbill é lançado lateralmente no rio Manitowoc no início de 1944.

“Quando recebi a notícia da perda dele, fui imediatamente às paradas e concluí que Hatsutaka devia estar escoltando um comboio de Singapura para Saigão. Muito provavelmente, ela teria de regressar a Singapura para outro comboio e, assim, fornecer bico-de-pente com a oportunidade de vingar a perda de Lagarto

“Então enviamos uma mensagem solicitando permissão para nos desviarmos das ordens de patrulha por tempo suficiente para assumir Hatsutaka, que foi aprovado pela COMSUBPAC.

“Assumindo posição a cerca de um quilômetro e meio de Pulo Tengol, uma ilha localizada aproximadamente no canto sudeste do Golfo do Sião, provavelmente interceptaríamos Hatsutaka, de qualquer maneira, ela voltou para Cingapura. Escrevi no livro de ordens noturnas do capitão para manter uma vigilância atenta e para usar a campainha de emergência na cabeceira do meu beliche caso fizéssemos algum tipo de contato. 

“Era uma noite chuvosa e estávamos perto da linha do Equador (na superfície carregando baterias, claro). Tirei a roupa e adormeci na minha cama. O próximo barulho que ouvi foram os cinco toques da campainha de emergência da ponte, dizendo-me em termos inequívocos: ‘Capitão para a ponte, rápido!’ 

“Cheguei correndo ao convés e estava a meio caminho da escada entre a sala de controle e a torre de comando quando percebi que, de tanta excitação, havia esquecido de vestir algumas roupas! Finalmente cheguei à torre de comando e fui informado de que o alvo estava dentro do alcance do torpedo e que tínhamos uma configuração de disparo no computador de dados do torpedo (TDC), onde Lou Fockele estava ocupado girando os botões e me pedindo para me apressar. . 

“Chegando à ponte, peguei o transmissor do alvo. Com a direção reconhecida pelo grupo de controle de fogo na torre de comando, dei a ordem para lançar três torpedos em direção ao nosso alvo, que ainda estava para o sul, na costa do Golfo, exatamente como havíamos imaginado que faria. 

“Nosso cronômetro contava um minuto a partir do lançamento dos torpedos. Na ponte, fomos recompensados ​​com a visão de uma grande explosão. Lou relatou que o alvo havia “parado”. Então ela nos avistou, ou seu radar nos detectou, quando estávamos sob o fogo dos canhões de médio calibre de vários navios. 

“Nós nos viramos e buscamos segurança abrindo o caminho entre nossa vítima e nós e, nessa época, algum gentil companheiro de bordo me lembrou silenciosamente que eu ainda estava bastante nu!

“Durante o restante da noite, nosso alvo permaneceu parado e nós, na superfície, aguardamos o amanhecer para avaliar a situação. Reconhecemos que estávamos em águas muito hostis. O Golfo do Sião tem em média cerca de 15 braças [27 m] de extensão, e nossa quilha estava a apenas 26 pés [8 m] do fundo quando submersa. 

“Além desse problema, havia entre nós e o inimigo à deriva (à luz do dia confirmado como Hatsutaka) um grande campo minado criado pelos EUA, no qual eu estava relutante em entrar. Um hidroavião inimigo circulava preguiçosamente ao redor do destróier. 

“Eventualmente, apareceu um rebocador marítimo com o propósito óbvio de nos roubar a vitória. A essa altura (talvez às 0900h), estávamos submersos, e um alcance com nosso periscópio equipado com radar mostrou que estávamos a 5,000 metros de distância. Hatsutaka

“Nossos torpedos tinham duas opções de velocidade, 30 nós e 45 nós, com alcances correspondentes de 5,000 jardas em baixa velocidade e cerca de 3,000 jardas em alta velocidade, pelo que me lembro. De qualquer forma, se atirássemos um peixe contra o inimigo como último esforço para evitar a sua fuga, teríamos de ter muita sorte. 

“Como cada homem a bordo bico-de-pente era o melhor em sua área, eu tinha total confiança em nossa gangue de torpedos para nos proporcionar uma corrida “quente, direta e normal”. Ordenei que um tubo dianteiro fosse preparado para o disparo, o torpedo ajustado para velocidade lenta de alcance máximo e, por causa do campo minado, profundidade de corrida zero. 

“Com oração sincera e desejo toda a sorte que pudéssemos reunir, ordenei que aquele torpedo fosse disparado de um tubo na sala de torpedos dianteira. Com o periscópio levantado, observei cada metro daquele bebê correr por cinco minutos eternamente longos, enquanto ela deixava um rastro de fumaça azul de óleo lubrificante em seu rastro. 

“Posso lhe dar minha palavra de que a visão daquele peixe vindo inexoravelmente em direção a eles fez com que a tripulação do navio Hatsutaka disparando todas as armas que tinham, sem sucesso. Enquanto eu observava, o torpedo mais sortudo da história dos submarinos dos EUA atingiu o alvo bem entre as chaminés e o explodiu em dois pedaços que afundaram rapidamente. Lagarto foi vingado!

Realocando IJN Hatsutaka

Em 2005, uma equipe do Tridente, um navio liveaboard de mergulho técnico de propriedade e administrado por Jamie McCloud, localizou os destroços do USS Lagarto. O comunidade de mergulho tomou conhecimento. Intrigado, comecei a pesquisar a história deste navio e, em particular, o destino do IJN Hatsutaka, seu inimigo formidável.

Armado com o relatório do histórico de guerra e muito entusiasmo, viajei para Dugun, na Malásia, e para as pequenas aldeias de pescadores ao longo da costa. Depois de algumas noites passadas em pequenas pousadas, encontrei um pescador disposto a nos levar a um lugar que regularmente o deixava com restos de metal em suas redes. 

O local ficava a cinco milhas náuticas do relatório de guerra e a cerca de 200 de onde Lagarto havia sido descoberto. Combinei de alugar o barco do homem e voltei para casa, na Tailândia, para montar uma equipe.

Uma semana depois, carregamos o barco noturno para Chumporn. Lá alugamos uma minivan para nos levar com nossos equipamentos até a fronteira com a Malásia. Vinte e quatro horas depois, depois de uma noite sem dormir pulando na traseira de uma van, chegamos. 

Felizmente tínhamos planeado lubrificar a nossa viagem com whisky e, como bons mergulhadores tecnológicos, seguimos o plano. Assim, cruzando a fronteira cedo, depois de alguma lubrificação de última hora para o funcionário da alfândega (ofertas não alcoólicas), fizemos um pequeno salto até Dugun.

Tínhamos carregado o barco de pesca por volta das 11h e rumamos para o local. O barco de pesca apresentava todos os sinais de uma indústria em dificuldades e eu esperava que o mar fosse bom! 

Três horas depois, nosso grupo estava reunido em torno de um ecobatímetro improvisado, com um cabo amarrado a um poste de madeira amarrado ao suporte rígido mais robusto disponível. Um caroço logo apareceu na parte inferior da nossa tela. Surpresos com a velocidade dos acontecimentos, nos esforçamos para preparar a linha de tiro, posicionando-a no ponto mais raso dos destroços.

Tínhamos planejado dois mergulhos, e com apenas 35m aparecendo no ecobatímetro, sabíamos que poderíamos fazer mergulhos longos. Supere isso com visibilidade de 20m! 

Apreensivamente, porém, aguardamos o lado negativo e não tivemos que esperar muito – foi que a corrente era forte o suficiente para arrancar um caroço de sua concha. Uma linha posicionada às pressas ajudou a compensar parte do esforço necessário para superá-la. Finalmente entramos na água, puxando-nos lentamente para a descida até o armário de Davy Jones.

O cano de uma arma apareceu, apontando desafiadoramente para a superfície, e naquele momento; uma tartaruga-de-pente passou nadando sem esforço, o simbolismo não nos escapando.

Nós nos escondemos atrás de um grande pedaço de placa de metal retorcida, evidência da intensa explosão que levou o navio ao túmulo. Então, depois de recuperar o fôlego, começamos a nos puxar em direção ao que imaginávamos ser a área da proa, presumindo que nossas informações estavam corretas. Ao longo do caminho, passamos por cartuchos de 25 mm espalhados em torno dos suportes das armas.

Instintivamente começamos a vasculhar e um objeto circular chamou minha atenção. Coberto por uma vegetação suave de coral branco, um tipo que eu sabia que cresce em latão, comecei a desenterrá-lo. 

Após 10 minutos consegui libertar o objeto. Puxando-me em direção à linha de subida, conectei rapidamente o laço de latão a uma bolsa de elevação por meio de uma guia e soprei-a para a superfície. 

Resolução rápida

Terminamos o mergulho levantando a bandeira. Nossa descompressão foi misericordiosamente curta na última parada. Olhei em direção à nossa descoberta bem a tempo de vê-la se libertar e ir mais uma vez para o fundo.

Encontrar instrumentação náutica com placa de fabricante pode ajudar a identificar um naufrágio, e perdê-la em um elevador é trágico. Manny, o equipe de mergulho Líder B, prometeu uma resolução rápida. 

Com certeza, a bolsa reapareceu apenas 15 minutos depois de ele ter saído da superfície. Eu pulei, puxando-me em direção ao objeto de metal. Uma vez no barco, começamos a limpar o instrumento e 70 anos de crescimento rapidamente desapareceram. O que foi revelado foi uma bússola de prisma giroscópica, completa com placa do fabricante (veja a foto de introdução) – jackpot! 

Bússola de prisma giroscópico da IJN Hatsutaka
Bússola de prisma giroscópico da IJN Hatsutaka
Close da bússola
Close da bússola

Encontrar uma bússola de prisma giroscópico em uma traineira é reconhecidamente improvável, mas no mergulho seguinte recuperamos um projétil de canhão de 25 mm, deixando no lugar as outras peças que estavam espalhadas pelo navio. E a nossa investigação revelou que o primeiro item recuperado tinha sido de facto o Hatsutakabússola do navio.

Os registros japoneses mostram que Hatsutaka havia se envolvido com cargas de profundidade e presume-se que tenha afundado um submarino americano no final da noite de 3 de maio de 1945. Em 10 de agosto de 1944, o USS Lagarto foi eliminado dos registros da Marinha dos EUA.

Este artigo é uma memória do sacrifício supremo feito pelos 86 homens do USS Lagarto, agora em patrulha eterna.

Tim Lawrence
Tim Lawrence

TIM LAWRENCE possui Armário de Davy Jones (DJL) ativado Koh Tao no Golfo da Tailândia, ajudando os mergulhadores a levarem suas habilidades além do mergulho recreativo, e é afiliado à escola de mergulho de nível profissional Mergulho on-line.

Ele também dirige o Clube de Exploradores do MAR. Renomado explorador técnico de naufrágios e cavernas, e membro do Explorers Club New York, ele é PADI/DSAT Technical Instructor Trainer. (Foto: Mikko Paasi)

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