Tour do Naufrágio 65: O Ashford

O Vaufreixo
O Vaufreixo

O vapor Ashford de Brighton tem mais de 120 anos – o que significa que tem algumas características interessantes para os mergulhadores desfrutarem, diz JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS

ESTE MÊS ESTOU EXPANDINDO O DESTRUÍDO DO Ashford, que apareceu brevemente em um artigo recente sobre mergulho em Brighton (Seleção de capitães, Poderia).

A Ashford foi construído em 1881, e acho os destroços dessa geração particularmente interessantes porque a engenharia não era nem de longe tão padronizada como se tornou mais tarde.

Além disso, os membros do Ashford Diving Club com quem partilhei o Menina cinza quando visitamos o local achamos muito legal ter um acidente com o nome do clube deles. Pelo menos é assim que eles gostam de pensar.

Nosso passeio começa aos 35m a bombordo da popa, simplesmente porque foi aí que o tiro caiu (1).
Cruzando a popa, o convés caiu dentro dos destroços (2). De cada lado, pares de postes de amarração em suas bases de ferro parecem deslocados, suspensos acima dos escombros do convés, meio metro abaixo.

O primeiro sinal de engenharia incomum é a direção (3), um simples T no topo do poste do leme, em vez do quadrante curvo que se tornou o padrão. Cabos ou correntes do leme do navio teriam puxado ambos os lados do T para girar o leme.

Caindo na popa, o leme é difícil de estibordo (4). Os painéis apodreceram, deixando apenas a estrutura do leme coberta de hidróides, com ocasionais dedos de homens mortos.

Atrás do leme, a hélice de ferro de quatro pás ainda está no eixo, as pás parecem um pouco longas e finas em comparação com o normal, tocando apenas o fundo do mar a 41m.

Do leme e da hélice, nadando para frente abaixo do lado estibordo da popa (5), depois no porão de popa (6), evitará o alto zigue-zague que teria sido encontrado ao subir pela popa.

A Ashford transportava uma carga de carvão, e restos dele ainda podem ser encontrados no fundo do porão.

Num navio desta idade, o convés consistiria em tábuas de madeira colocadas sobre nervuras transversais de ferro. A maior parte das costelas ainda está no lugar, mas quase todos os vestígios do convés já apodreceram há muito tempo.

As exceções a esta construção são as áreas onde foi necessária maior resistência para montar itens como cabeços, mastros e guinchos. Entre os porões de popa, a área central do convés é uma sólida construção em ferro que monta um guincho e a base do mastro (7).

A base do mastro é um anel de ferro vazio no convés. O mastro em si é outra parte do Ashfordconstrução que teria sido feita de madeira. A estibordo da base do mastro, uma pequena âncora (8) é uma adição posterior ao naufrágio.

À frente da base do mastro, o convés que sustenta uma segunda base do guincho desabou no próximo porão (9). As laterais do casco ao longo de ambos os lados deste porão são uma gaiola aberta de costelas verticais, onde as placas do casco apodreceram.

Chegando à casa das máquinas, o próprio motor (10) is a two-cylinder compound unit, forerunner of the three-cylinder triple-expansion design that became the standard for steamships.

There are plenty of odds and ends of machinery littered about the engine-room floor, though it’s also worth looking higher up. I almost swam under the bathtub, suspended by its pipes from the starboard side of the hull behind a tubular water-tank (11).

Continuando passando ou através do esqueleto da antepara dianteira até o porão, as duas caldeiras (12) têm um design vertical incomum, em vez das caldeiras do tipo escocês que se tornaram praticamente o padrão para navios a vapor posteriores.

Forward of the boilers on the port side, an open hatch in the deck above sits over a coal-bunker and would have been used for loading coal for the ship’s boilers (13). Há uma escotilha semelhante a estibordo, e no convés entre eles há uma pequena máquina a vapor que é a máquina de direção (14).

A casa do leme teria sido construída em madeira acima desta parte do navio, com o motor de direção fornecendo energia para permitir que o leme do navio puxasse o leme de um lado para o outro. Mike Snelling, capitão do Menina cinza, me disse que um revólver foi encontrado nos escombros abaixo desta área.

Um tubo de vapor das caldeiras conduz acima do próximo porão (15), ao longo de bombordo onde a braçola da escotilha estaria antes de cair no porão.

Isso teria fornecido vapor para alimentar os guinchos entre os porões dianteiros (16) e o guincho da âncora mais à frente.

O guincho à ré da base do mastro ainda está no lugar, embora o guincho à frente tenha desabado no porão de proa (17). Quando mergulhei Ashford this hold was almost solid with a shoal of bib (or pout – I’m not sure which common name is preferred in Sussex).

No convés de proa, o guincho da âncora (18) ainda está no lugar em uma área de ferro resistente do convés que atravessa o casco de um lado ao outro.

Entre o guincho e a proa, o convés volta a ser um esqueleto, com a construção de madeira mais leve e barata apodrecendo e deixando os canos do arpão visíveis no interior.

Olhando por cima da proa vertical, nenhuma das âncoras ainda está no lugar, embora dependendo da visibilidade o topo da âncora de estibordo possa ser visto projetando-se do fundo do mar abaixo a 41m (20).

Retornando por estibordo da proa até o porão, o casco é quebrado por um buraco que se estende quase até o fundo do mar (21). Talvez este seja o dano da colisão com o Pirat, que afundou Ashford em 1906.

Por outro lado, uma rede de arrasto está presa metade dentro e metade fora deste corte, com a viga de arrasto realmente dentro dos destroços, de modo que poderia ter sido danificada após o naufrágio.

Ashford é apenas um pequeno navio com 1,211 toneladas. Apesar da profundidade, que varia entre 35 e 41m, é pequena o suficiente para ser facilmente visualizada sem entrar em muita descompressão.

UMA BARCA NAS COSTAS

O vento do oeste era quase força 5 e forte. Trouxe a barca alemã Pirat subindo o Canal da Mancha com a maioria das velas levantadas, com destino a Hamburgo, escreve Kendall McDonald.

Vindo na direção oposta de Seaham e atravessando o Canal da Mancha para trabalhar ao longo da costa francesa e depois descer para St Nazaire estava o navio britânico de 1,211 toneladas Ashford, um mineiro construído em Sunderland em 1881.

The collision,15 miles south-west of Beachy Head, was colossal. Only a minute made all the difference between a near-miss and the Pirat arando no AshfordA popa perto de sua hélice, em 25 de junho de 1906.

Não foi uma falha; o impacto furou sua popa, fazendo com que a água do mar inundasse seus dois porões de popa cheios de carvão.

A Pirat flutuou com placas de proa dobradas, mas estava absorvendo pouca água e no final chegou em segurança a Hamburgo, onde 40 placas precisaram ser substituídas e a proa quase completamente reconstruída.

O comprimento de 82m Ashford teve menos sorte. Embora ela tenha sido rebocada pelo rebocador a vapor Dominion, ela estava enchendo rapidamente e em duas horas, antes que alcançassem águas rasas o suficiente para encalha-la, o reboque teve que ser retirado.

O capitão Tom Smith e sua tripulação foram retirados pouco antes de ela rolar e afundar. Um dos AshfordA tripulação de 18 pessoas foi posteriormente considerada desaparecida.

GUIA TURÍSTICO

CHEGANDO LA: A marina de Brighton fica a leste do centro da cidade, na saída da A259 para Newhaven e Eastbourne. Verifique com os capitães as instruções de carregamento dentro da marina.

MERGULHANDO: Menina cinza.

ACOMODAÇÃO: Qualquer coisa, desde acampar até Grande Hotel. Turista informações podem ser encontradas no site.

AR: Wittering Divers Hove, Centro de mergulho de Newhaven, O porto de iates, West Quay, Newhaven.

MARÉS: A folga da maré alta ocorre logo após a maré alta de Dover. A folga da maré baixa é de 5 horas e 30 minutos antes da maré alta de Dover. Nas nascentes a folga dura 40 minutos e nos neaps 90 minutos.

COMO ENCONTRAR: A Ashford lies a few miles off Beachy Head. The GPS co-ordinates are 50 39.12N 0 07.82E (degrees, minutes and decimals, OSGB). The bow lies to the south-west.

LANÇAMENTO: A rampa de lançamento mais próxima fica em Newhaven.

Qualificações: Os mergulhadores precisam ter experiência em mergulho além de 35m e no gerenciamento de paradas descompressivas.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 1652, Selsey Bill para Beachy Head. Carta do Almirantado 536, Beachy Head To Dungeness. Mapa de levantamento de artilharia 198, Brighton & Lewis, Worthing, Horsham & Haywards Heath. Mergulho em Sussex, de Kendall McDonald. Índice de naufrágios das Ilhas Britânicas Vol 2, de Richard e Bridget Larn.

PROS: Um navio do período imediatamente anterior à engenharia tornar-se demasiado padronizada.

CONTRAS: Um pouco profundo para mergulhadores sem qualificações avançadas.

Obrigado a Mike Snelling, Helen George, Simon Powell e membros do Ashford Diving Club.

Apareceu em Diver, julho de 2004

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