Wreck Tour 129 Tocha e 130 Chacabuco

Passeio pelos destroços da tocha
Passeio pelos destroços da tocha

Este mês é uma jornada dupla, quando JOHN LIDDIARD mergulha dois navios que naufragaram na mesma noite ao largo do norte do País de Gales, há 136 anos. As ilustrações são de MAX ELLIS

OS DOIS PEQUENOS DESTRUÍDOS em nosso passeio duplo deste mês tenha uma conexão bacana, pois na noite tempestuosa de 1º de março de 1873, o navio a vapor Tocha colidiu com o veleiro Chacabuco, e ambos afundaram. Como você verá no painel de histórico, o Chacabuco caiu em poucos minutos enquanto o Tocha permaneceu flutuando por várias horas, mas porque o Tocha é o naufrágio mais complexo, tratarei deste primeiro.

O navio a vapor Tocha

A Chacabuco, como veremos, representa o fim da era dos navios à vela, mas o Tocha representa quase o início dos navios a vapor de ferro e, portanto, oferece um contraste interessante.

Nosso passeio começa na caldeira (1), embora você possa não reconhecê-la como tal a princípio, porque esta é uma caldeira de caixa de baixa pressão da era de 1860, e não a caldeira escocesa cilíndrica que se tornou padrão no final do século. Seu topo é a parte mais rasa do naufrágio, elevando-se a 13m de uma profundidade geral de 18m no casco quebrado.

Atrás da caldeira está uma máquina a vapor composta de dois cilindros igualmente básica (2), vertical com cilindros intactos.

Do motor, o eixo da hélice desaparece sob uma seção do lado estibordo do casco que caiu para dentro (3). Isto leva a uma pequena seção da quilha e da popa (4), caído no porto. A hélice de ferro ainda está no eixo, com duas pás um pouco acima do lodo.

Estrutura caída a bombordo da caldeira - mas o que é?
Estrutura caída a bombordo da caldeira – mas o que é?

O lado de bombordo do casco na popa (5) também caiu para dentro. Em todos os outros lugares dos destroços, entretanto, as laterais do casco caíram para fora.

Ao nível da parte traseira da caldeira há um par de cabeços (6), de pé na placa de montagem, mas caído quando o convés de madeira se deteriorou e as laterais do casco se espalharam.

A seguir, passamos um grande anel de ferro, um de um par (18). Parece ter caído aqui em vez de ter sido originalmente fixado, então poderia ter sido parte de um encaixe no convés. Talvez fosse um cabo de amarração, pois fica próximo aos cabeços.

Anel de ferro no casco a bombordo da caldeira. Um anel semelhante fica a estibordo
Anel de ferro no casco a bombordo da caldeira. Um anel semelhante fica a estibordo

Em direção à linha central, um guincho (7) fica quase na frente da caldeira. À frente disso está uma grande seção de tubo (8) pode ter sido o funil ou talvez parte de um tanque de água.

De volta a bombordo do casco, uma pequena seção permanece de pé, com um recorte correspondente nas placas da lateral do casco que caiu no fundo do mar. Próximo a isso está uma estrutura tubular de ferro de finalidade desconhecida (9).

Continuando em frente ao longo da linha onde o lado de bombordo do casco caiu, um pouco mais adiante passamos por outro par de cabeços (10).

Logo dentro deles estão os restos de uma antepara transversal (11) com “pedras” empilhadas contra ele. Isso faz parte da carga geral que por acaso foi concretada no que parece ser uma pilha de pedras.

À frente da antepara, a área de porão está vazia, então qualquer carga nesta parte dos destroços foi recuperada ou era o tipo de coisa que flutuou ou se deteriorou.

Deitado de lado, diagonalmente ao longo da linha da quilha, está um segundo guincho (12). Ambos os guinchos são fusos bastante simples, com um tambor grande em uma extremidade e um tambor pequeno na outra, muito menos complexos do que os guinchos de carga encontrados em naufrágios mais recentes.

Este também pode ter sido dobrado para içar a âncora, pois não há sinal de guincho de âncora dedicado mais à frente.

A bombordo está uma única torre de barco caída no chão do porão e uma estrutura retangular de camadas de madeira e ferro imprensadas juntas (13).

Eu não tenho ideia do que é isso. Uma base de mastro para um mastro de madeira em um navio de ferro? Se sim, por que é tão complicado? Talvez fizesse parte da carga.

Continuando em frente, o casco começa a estreitar-se visivelmente (14), com suportes segurando intactas as partes inferiores da lateral do casco.

Os lados se estreitam finamente até chegarmos à haste do arco (15). A forma geral me lembra mais a proa longa de alguns barcos a vapor do que a de um navio a vapor para transporte de carga. Talvez o TochaO design do casco do navio foi desenvolvido a partir de um navio a vapor, antes que os navios movidos a hélice tivessem realmente desenvolvido sua própria forma e caráter.

Voltando à popa, o lado estibordo do casco (16) não desabou tanto quanto a bombordo e as seções permanecem em pé até a antepara (17).

Lagosta
Lagosta na tocha

Finalmente, quando chegamos à caldeira, outro anel de ferro repousa sobre as costelas do casco. (18). A caldeira ou o motor sobem até 13m, de onde pode ser lançado um SMB retardado.

FAIXA DE PROFUNDIDADE: -20m

Classificação de dificuldade:

VELEIRO CHACABUCO

O Cahacabuco
O Cahacabuco

Não há muito deste veleiro acima do fundo do mar, então é o tipo de naufrágio onde uma linha de tiro é lançada no meio de qualquer eco que possa ser encontrado, em vez de tentar se conectar a uma estrutura principal específica. Quando mergulhei nos destroços, o tiro atingiu uma seção do lado estibordo do casco (1) aos 28m.

A Tocha atingiu o quarto de estibordo do Chacabuco, por isso não é de surpreender que ele tenha virado para estibordo, deixando o lado de bombordo do casco para cima (2). Seguindo para trás, no lado do convés do casco, longarinas e costelas espalhadas se projetam da areia, com uma seção considerável de mastro (3) perto da popa.
Na verdade, na popa, o leme (4) está ligeiramente distorcido em relação aos destroços.

Avançando ao longo do casco, é difícil ver metal nu através da massa de anêmonas plumosas. Uma ruptura no casco (5) corresponde aproximadamente ao local onde Tocha teria atingido o lado de estibordo, mas está no lado errado do casco, então haveria danos secundários de onde o casco quebrou desde o Chacabuco afundou.

Chegamos agora ao local onde a proa se rompeu, uma área de destroços mais complicada. O que parece ser uma seção do mastro (6) repousa meio fora da areia, embora dada a proximidade com a proa, esta possa ter feito parte do gurupés. Atrás dele está um conjunto de faixas que antes teriam unido seções do mastro.

Nossa rota continua ao longo da quilha, passando por um destroço de formato estranho (7). Pelo que sei, não foi nada mais significativo do que um fragmento do casco.

Em seguida chegamos a uma seção da proa (8) ficando de pé. Ele contém os tubos de âncora. A área aqui é a parte mais profunda dos destroços, a 31m. Tenha cuidado aqui.

Uma rede de arrasto foi perdida contra a proa e, embora seja fácil de evitar com boa visibilidade, pode ser um perigo se a visibilidade for fraca.

A rede de arrasto está maioritariamente enterrada na areia e conduz à trave de arrasto, também parcialmente enterrada (9). Logo acima disso está o guincho da âncora (10), e uma âncora de haste longa com padrão do Almirantado (11).

Seguindo a crista da areia inclinada para a esquerda, uma pequena braçola do convés de proa sobressai da areia (12), então, finalmente, outra seção da proa sobe 2 m do fundo do mar em um ângulo para formar uma caverna em forma de pirâmide (13). Este é o ponto mais alto do naufrágio com 27m, por isso atrai os cardumes mais densos de beicinho.

Um grande cardume de beicinho/babador na parte superior do arco
Um grande cardume de beicinho/babador na parte superior do arco

Para um mergulho sem parar, retornar à linha de tiro para subir deve ser aceitável, mas assim que o mergulho entrar em descompressão, seria melhor enviar um SMB atrasado e deriva.

1

GUIA TURÍSTICO

CHEGANDO LA: Siga a A55 pelo norte do País de Gales até Anglesey e atravesse a ponte Menai. Para chegar a Amlwch, siga pela A5025. Para chegar à Ponte Menai, pegue a primeira estrada de acesso e vire à direita em direção à cidade. Vire em direção à orla marítima perto da banca de jornal e dos correios em frente ao HSBC e depois para o pontão perto do escritório do porto.

Guia turístico da tocha e do naufrágio de Chacabuco

COMO ENCONTRAR: Coordenadas GPS para o Chacabuco são 53 27.681 N, 003 47.541 W, e para o Tocha 53 21.870 N 003 52.890 W (ambos em graus, minutos e decimais).

MARÉS: A maré baixa ocorre uma hora antes da maré alta de Liverpool para ambos os naufrágios, e uma hora antes da maré baixa de Liverpool no caso do Chacabuco mas 45 minutos antes da maré baixa do Liverpool para o Tocha. Chris Holden informa que nas marés mortas o Tocha é melhor mergulhar apenas com folga, pois isso ajudará a limpar qualquer lodo levantado.

MERGULHO E AR: Julie Anne opera em Amlwch, 01407 831210. Quest Diving Charters opera a partir da Ponte Menai, 01248 716923, Chester BSAC.

ACOMODAÇÃO: A Fazenda Taldrwst Bach, Dulas, possui uma caravana estática e camping limitado, e pode fornecer ar para os mergulhadores que ficam no local, 01407 832220. Está um pouco fora do caminho, então procure LL68 9RG no Google Maps.

Qualificações: ChacabucoA profundidade máxima de 30m significa PADI Águas Abertas Avançadas ou BSAC Sports Diver e é uma profundidade ideal para se beneficiar do nitrox. Tocha é adequado para qualificações de nível de entrada, já que a profundidade é de 18m em maré baixa, mas a atual e possível baixa visibilidade requer um iniciante razoavelmente confiante.

LANÇAMENTO: Lançamento de deslizamento e praia em Conwy, Colwyn Bay e Traeth Bychan.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 1978, Abordagens para Liverpool. Carta do Almirantado 1977, Holyhead para Great Ormes Head. Mapa de levantamento de artilharia 114, Anglesey. Naufrágios e recifes de Anglesey por Andy Shears e Scott Waterman. O Guia Subaquático Essencial para o Norte de Gales, Volume 2, South Stack para Colwyn Bay por Chris Holden. Naufrágios da Baía de Liverpool por Chris Michael. Informações turísticas de Anglesey.

PROS: Ambos os naufrágios têm um bom tamanho e complexidade para mergulhos ininterruptos nas respectivas profundidades.

CONTRAS: Corrente forte, pouca água parada e possível baixa visibilidade, especialmente na Tocha.

FAIXA DE PROFUNDIDADE: 20-35m

Classificação de dificuldade:

Apareceu na DIVER outubro de 2009

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