Passeio de Naufrágio 131: HMT Balfour

Naufrágio Tour 131 HMT Balfour
Naufrágio Tour 131 HMT Balfour

Want to find out what a World War One armed trawler was like? This one off the Sussex coast might be small, but it’s nicely intact, says JOHN LIDDIARD. Illustration by MAX ELLIS

COMO COM MUITOS DOS DESTRUÍDOS off Beachy Head, the identity of the armed trawler Balfour ficou muito tempo confuso. Um naufrágio mais a leste foi rotulado incorretamente Balfour, e o naufrágio neste local era conhecido simplesmente como “Trawler de duas armas” e mais tarde, incorretamente, como Avanturina.

Depois, em 1994, o sino foi recuperado e a identidade correta estabelecida. A traineira de duas armas era de fato a infeliz traineira do Almirantado Balfour which, in the crew’s enthusiasm to attack UB74, correu sob a proa do Nidd, o navio a vapor HMT Balfour estava acompanhando.

Começamos nosso passeio na caldeira (1), onde o naufrágio sobe para 28m a partir de um fundo marinho de 34m. A caldeira e o casco de ambos os lados estão intactos, mas isso logo muda à medida que avançamos, passando pelo espaço vazio do bunker, até o guincho da rede de arrasto. (2). A placa do convés na qual está fixada ainda está presa ao lado de estibordo do casco, mas caiu onde o lado de bombordo cedeu devido à colisão com o Nidd.

A casa do leme estaria localizada acima do espaço do bunker e seria construída principalmente em madeira. Pode ter ficado ligeiramente acima do guincho da rede de arrasto.

Prova disso é o leme (3), que agora fica a estibordo do convés, logo à frente do guincho da rede de arrasto, próximo às grades intactas que correm ao longo desta seção do lado estibordo dos destroços.

A robusta arma de três libras (4) ainda está preso à sua montagem e apontando para frente e nivelado, embora a placa de aço abaixo esteja inclinada para cima, de modo que a arma esteja realmente direcionada para a superfície. Esta estreita placa de convés continua sem suporte para suportar uma pequena braçola de escotilha (5), agora pendurado acima do porão principal.

A bombordo, o casco retoma após o rompimento e o lado de bombordo do convés está relativamente intacto (6), enquanto a estibordo o casco e o convés desabaram.

Entre os destroços desabados está o arco de uma forca de arrasto (7). Então, ainda dispostos vagamente no layout que teriam seguido no convés, vemos um par de braçolas de escotilha com dois pares de cabeços entre eles. (8).

These bollards are arranged in a chevron, and would have been used to route the trawl or mine-sweeping cables from the winch (2) localizado na extremidade traseira do convés principal.

Continuando em frente, um trecho de tubo de vapor (9) serpenteia acima dos destroços e na proa, que caiu para estibordo.

Acima do deck de madeira, um pequeno guincho de âncora (10) permanece no lugar, com um tubo curto passando pelo lado de bombordo da proa (11). Não há sinal de um tubo de estibordo correspondente, mas não era incomum que navios pequenos, como os arrastões, carregassem apenas uma única âncora.

Voltando para a popa, os detritos do lado estibordo do convés e do casco estão em desordem no fundo do mar.
Um item notável que não foi descrito no caminho a seguir é um pé de mastro (12), que teria sustentado um mastro de madeira à frente dos pares de cabeços (8).

À medida que o casco retorna a alguma estrutura intacta, nossa rota passa pelo canhão (4), leme (3) e guincho de arrasto (2) e ao lado da caldeira, onde uma pequena braçola repousa ligeiramente diagonalmente no convés intacto (13). Este pode ter sido originalmente localizado logo no interior, como caminho de descida para a casa das máquinas, ou parte da clarabóia para a casa das máquinas.

guincho de arrasto
Guincho de arrasto

A pequena máquina a vapor de tripla expansão (14) fica em pé e há um belo tubo de vapor em arco conectado à caldeira. À popa do motor, o convés desabou, assim como o lado estibordo do casco.

Motor a vapor de tripla expansão
Máquina a vapor de tripla expansão

Uma pequena carga de profundidade (15) repousa entre os escombros. Quando o Balfour deu a volta fatídica em busca de UB74, as cargas de profundidade estavam armadas e teriam explodido quando a traineira afundou, matando qualquer pessoa na água e possivelmente afundando o Nidd. Um membro da tripulação substituiu rapidamente as chaves de armamento para evitar tal calamidade.

A estibordo, outro par de cabeços (16) repousa contra as costelas restantes. Então, na popa, vemos que o leme (17) caiu para frente e encostou no eixo da hélice (18).

Costelas a bombordo da quilha, onde a lateral do casco dobrou para dentro
Costelas a bombordo da quilha, onde a lateral do casco dobrou para dentro

Embora o lado estibordo do casco esteja faltando, o lado bombordo permanece um esqueleto elevando-se acima. Com tantos danos na popa, será que uma das cargas de profundidade poderia ter explodido? Não imediatamente, mas talvez mais tarde?

A hélice de quatro pás permanece no lugar (19), com o poste do leme atrás dele (20).

Hélice HMT Balfour
Hélice de Balfour

Isso quase completa nosso passeio pelo Balfour. Por se tratar de um naufrágio pequeno, um mergulho sem paradas pode ser concluído subindo a linha de tiro, ou um mergulho mais longo subindo em um SMB atrasado.

No entanto, um item indescritível permanece. Se este naufrágio era conhecido como Two Gun Trawler, onde está o segundo canhão? Alguns relatórios colocaram uma segunda arma na popa (21), então talvez possa ser encontrado. No final do mergulho, pode valer a pena dar uma olhada.

HMT BALFOUR, traineira armada. CONSTRUÍDO EM 1912, Afundado em 1918

A BALFOUR COMEÇOU A VIDA COMO UM Traineira de pesca a vapor de aço de 285 toneladas, registrada em Hull na Pickering & Haldane Steam Trawler Co, após ser construída em 1912 pela Cochrane & Sons of Selby, escreve Kendall McDonald.

Ela continuou a pescar durante o primeiro ano da Primeira Guerra Mundial, mas sua vida estava prestes a se tornar muito mais emocionante. Ela foi contratada pela Marinha Real como traineira armada, e um canhão de três libras foi montado perto de sua proa.

She retained her three-cylinder triple-expansion engine with single boiler. This gave her 65hp, pushing her 134ft hull with a beam of 23ft at a good and reliable speed. Very soon another gun of slightly smaller calibre was mounted on her stern.

O novo comandante, Arnold Herbert Howe, tinha vários anos de experiência em traineiras armadas e era considerado um capitão confiável. Ou foi até a noite de 13 de maio de 1918, quando uma mensagem de rádio ordenou que ele se conectasse ao navio a vapor da Lancs & Yorks Railway. Nidd, e acompanhe-a até Dieppe.

O capitão Howe posicionou-se a uma curta distância à frente do Nidd quando ele se juntou a ela a alguns quilômetros do Royal Sovereign Light Vessel e se estabeleceu para liderar o caminho.

Então as coisas ficaram subitamente diferentes a bordo do Nidd. Her skipper John Waterhouse Kitwood felt a heavy shock beneath his no 2 hold, and something rumbled along his vessel’s starboard side under water. At the same time he felt that something had hit his otter mine defence boom on that side.

Quando a lontra foi içada a bordo, ela estava claramente danificada e tinha algum tipo de antena presa nela.

Ao olhar para ele, um de seus vigias gritou “Submarino à popa… 400 metros!” O capitão Kitwood ordenou que avançasse e disse aos seus artilheiros de popa que disparassem à vontade. O primeiro tiro pareceu atingir o submarino perto da torre de comando.

ON BALFOUR, CAPITÃO HOWE RUSHED até sua ponte de comando para ver por si mesmo e ordenou a estibordo para que seus artilheiros tivessem uma visão clara de seu alvo. Eles abriram fogo e outros dispararam cargas de profundidade.

A Balfour a tripulação estava tão ocupada com o submarino alemão que perdeu de vista o Nidd, que estava prestes a atacá-los. O Segunda Mão, James Howard, correu para as cargas de profundidade preparadas e substituiu as chaves para torná-las seguras. Ele chegou bem na hora.

NiddA proa do navio foi cravada no Balfour a meio do navio, e a força do golpe começou a empurrar a traineira lateralmente na água. O Nidd recuou, deixando um buraco Balfourdo lado.

O capitão Kitwood avançou novamente para tapar o buraco. Isso deu tempo para a tripulação e os três artilheiros navais Balfour subir a bordo do Nidd, enquanto seu navio afundava rapidamente abaixo deles. Ela desapareceu em segundos.

O tribunal de inquérito decidiu que nenhuma culpa poderia ser atribuída às ações do Niddcapitão e o mestre do Balfour foi inteiramente culpado. Não parece existir nenhum registro de Arnold Howe recebendo qualquer punição. O NiddCada tripulação foi recompensada com uma parte de £ 100.

O submarino foi identificado como UB74, que deixou Zeebrugge com o ás alemão Oberleutnant Ernst Steindorff no comando dois dias antes de ela se envolver com o Nidd.

Ela pretendia atacar os transportes dos EUA, mas foi atacada em profundidade pelo iate a vapor HM Lorna em 26 de maio. Todos a bordo foram mortos.

GUIA TURÍSTICO

CHEGANDO LA: Da A27, siga pela A259 através de Pevensey em direção a Eastbourne, vindo do leste. O Porto Soberano fica à esquerda. Vire à esquerda na rotunda para Asda e o Retail Park e continue em frente na mini-rotunda para o parque de estacionamento mais próximo do pontão de embarque.

Excursão ao naufrágio do HMT Balfour

COMO ENCONTRAR: As coordenadas GPS são 50 39.721N, 000 23.753E (graus, minutos e decimais). A proa aponta para sudeste.

MARÉS: A água parada é essencial e ocorre 5.5 horas antes da maré alta de Dover e novamente 30 minutos antes da maré alta de Dover.

MERGULHO : Nosso W, Mergulho-125, 07764 585353.

AR : Nosso W tem um compressor integrado e um suprimento limitado de oxigênio para misturar nitrox. Se você precisar de grandes quantidades de oxigênio ou hélio, é melhor providenciar com antecedência. A estação aérea comercial mais próxima é Centro de mergulho de Newhaven, 01273 612012.

ACOMODAÇÃO: Muitos hotéis e pousadas atendem à beira-mar e à marina de Eastbourne a Pevensey. Acampar também está disponível em Pevensey. Para quem tem orçamento para mergulho a Dive 125 recomenda a Cambridge Guest House 01323 721100.

LANÇAMENTO: Deslizamentos em Sovereign Harbour (Eastbourne) e Newhaven.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 1652, Selsey Bill para Beachy Head. Carta do Almirantado 536, Beachy vai para Dungeness. Mapa de levantamento de artilharia 199, Eastbourne e Hastings, Crowborough, Battle e Heathfield. Mergulho em Sussex, de Kendall McDonald. Naufrágios do Canal da Primeira Guerra Mundial por Neil Maw.

PROS: Estrutura intacta suficiente para se ter uma ideia de como era aquela traineira armada.

CONTRAS: Pode ser lotado com um barco cheio de 12 mergulhadores nos destroços.

FAIXA DE PROFUNDIDADE: 20-35m

Classificação de dificuldade:

Obrigado a Dave Ronnan e Sylvia Pryer.

Apareceu em DIVER em novembro de 2009

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