Tour dos Naufrágios 15: O Longwy

O naufrágio de Longwy
O naufrágio de Longwy

Este navio a vapor francês do início do século XX tem muito a interessar aos mergulhadores, mas devido à sua posição no Lower Clyde você não ficará excluído, diz JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS

O Clyde e suas abordagens têm sido uma importante área de navegação ao longo da história. Desde antigos veleiros de madeira até alguns dos primeiros barcos a vapor vitorianos, navios a vapor, navios de guerra e modernos navios de carga monstruosos, não é de surpreender que seja o lar de uma grande variedade de naufrágios.

Na área de Lower Clyde, o Longwy é um dos mais conhecidos, mas ainda é pouco mergulhado em comparação com naufrágios em outras partes do país. Se o Lower Clyde estivesse ao largo da costa de Sussex, naufrágios como o Longwy estaria fervilhando de mergulhadores.

A Longwy era um navio a vapor francês, torpedeado por um submarino em novembro de 1917. O navio afundou em equilíbrio cerca de 3 milhas ao norte de Corsewall Point. Desde então, os destroços devem ter sido recuperados porque o convés e as laterais do casco desabaram e a maior parte está apenas um ou dois metros acima do fundo do mar.

As caldeiras e o motor (1) são as únicas partes do Longwy que realmente se destacam em um ecobatímetro, elevando-se a 22m a partir de um fundo marinho de 27m. Este é o lugar mais fácil para dar uma tacada e é onde o lançamento deste mês Passeio pelos destroços começa.

A visibilidade aqui pode ser variável. Para se orientar, fique em cima de uma das caldeiras até encontrar uma chaminé circular. É o mais próximo da frente da caldeira.

Descendo pela frente das caldeiras, há dois orifícios de alimentação para cada uma na parte inferior. No chão dos destroços estão os destroços habituais, típicos do lixo geral encontrado ao redor de uma sala de caldeiras.

Olhando para frente, você poderá ver as vigas verticais de uma antepara quebrada. Apoiada na base desta antepara e do outro lado dos destroços está uma pequena caldeira de burro (2), utilizado para fornecer vapor às máquinas auxiliares e geradores do navio quando as caldeiras principais não estavam acesas.

De perto, as vigas da antepara carregam uma impressionante variedade de anêmonas plumosas. No lado de estibordo, as vigas estendem-se para a frente por uma curta distância até os restos grossos de outra antepara. O lado de bombordo desabou completamente. A área cercada provavelmente teria sido os depósitos de carvão do navio (3).

Daqui em diante, os destroços ficam apenas um ou dois metros acima do fundo do mar. Os contornos retangulares das escotilhas de carga podem ser vistos entre os escombros gerais que marcam os porões dianteiros desabados (4).

O final dos porões e o início da área da proa são marcados por um enorme guincho de âncora colocado sobre os destroços, assentado diretamente sobre uma espessa placa de montagem de aço (5). As placas do casco desabaram e dobraram-se sobre os destroços, mas o contorno da proa ainda pode ser visto, quase ao nível do fundo do mar sedimentado (6). Perto dos destroços, enormes cardumes de peixes enxameiam na correnteza suave.

Nadando em direção à popa, o lado de bombordo do casco obviamente desabou longe dos destroços (7), enquanto o lado de estibordo desabou mais sobre os destroços, indicando que toda a estrutura dos destroços desabou para bombordo. Meu palpite é que se você quiser se aventurar sobre o lodo em busca de detritos da superestrutura, é mais provável que o lado de bombordo seja lucrativo.

Para o propósito deste passeio, eu recomendaria voltar ao corpo principal dos destroços, logo atrás das caldeiras (8). Aqui, entre os restos da casa das máquinas, você encontrará uma enorme máquina a vapor de quatro cilindros (9), ainda em pé e subindo até a profundidade de 20m. Não tão grande quanto no somali (veja março Passeio pelos destroços), mas mesmo assim impressionante.

Atrás do motor, uma seção exposta do eixo de transmissão abre caminho para a popa (10). Na zona dos porões de popa, os sinais de desabamento do casco para bombordo são muito mais evidentes. A metade de estibordo dos destroços é coberta por placas do lado de estibordo do casco apoiadas nos restos parcialmente enterrados do túnel do eixo de transmissão (11).

As bordas do porão intactas e os restos do convés deslizaram para bombordo do naufrágio, com o lado de bombordo do casco desabado para fora, deixando as costelas expostas.

Perto da popa, o casco mantém parte da sua estrutura original, com fortes contraventamentos reforçando a popa do navio (12) e evitando seu colapso.

A linha geral dos destroços sobe alguns metros para encontrar o eixo do leme que se eleva acima (13). Seguindo para baixo, placas de aço ficam apoiadas na popa como uma enorme tenda de aço.

Perto do fundo do mar, a 27 m, uma grande lacuna entre estas placas caídas é aberta o suficiente para revelar a parte inferior do eixo do leme e o leme que está no lodo.

Uma cobertura incrivelmente densa de anêmonas plumosas laranja brilhante é uma boa indicação da força da corrente fora dos períodos de maré baixa.

No exterior desta tenda de chapa de aço, e seguindo para cima o eixo do leme, verá uma placa retangular perfurada e suportada pelo eixo – é tudo o que resta do convés original. O topo do poço está a 16m, com os restos semicirculares do mecanismo de direção ainda no lugar, indicando o nível original do convés principal.

No navio intacto, um cabo ou corrente de aço teria passado da roda do navio na casa do leme, descendo por ambos os lados do navio e contornando a parte traseira deste came semicircular. Girar a roda enrolaria o cabo para um lado, girando o came e através dele o eixo e o leme.

Agora, no ponto mais raso do naufrágio, o mecanismo de direção é um local conveniente para amarrar um molinete e liberar um SMB atrasado para subida.

EXECUTANDO O DESAFIO

O navio francês de 2,315 toneladas Longwy foi uma das vítimas de um submarino alemão de colocação de minas da classe UC, envolvido na instalação de um amplo campo de minas nas proximidades de Glasgow e Clyde.

A Longwy, com destino ao Clyde vindo de Bilbao com uma carga de minério de ferro, estava a três milhas de Corsewall Point, na costa escocesa do Canal do Norte, fora do Mar da Irlanda, quando o torpedo a atingiu, na manhã de 4 de novembro de 1917.

Embora tenha sido um torpedo que afundou o navio, o curso traçado pelo capitão Yves Legall poderia muito bem ter terminado com a explosão de uma mina. Nesta fase final da guerra, os submarinos alemães que colocavam minas estavam a colocar as suas cargas perto da costa, para apanhar os navios aliados que se aproximavam da costa, num esforço para se esquivar aos submarinos que operavam em águas mais profundas.

A Longwy foi construído em 1903 em Nantes e, quando lançado, tinha 86m de comprimento, boca de 12m e calado de 6m. Ela era movida por um motor a vapor de três cilindros e tripla expansão, fabricado pela Schneider & Co de Creusot.

CHEGANDO LA: Girvan está situado na A77, 25 milhas ao norte de Stranraer e 55 milhas ao sul de Glasgow.

MERGULHO E AR: Raquel Clara é um rápido offshore 105 baseado em Girvan, e o capitão Tony Wass tem um acordo com o clube de mergulho local para enchimentos aéreos. O ar limpo de oxigênio e nitrox mais próximo fica a 40 quilômetros de distância, em Largs. Outros contatos incluem: Clyde Diving Charters; Cartas de Águia Voadora; C&C Serviços Marítimos; Kip Esportes Aquáticos; e Argyll Yacht Services.

LANÇAMENTO: Deslize ou encalhe em Girvan, deslize em Stranraer. Ambas as cunhas são utilizáveis ​​apenas por 2 horas em cada lado da maré alta.

MARÉS: Marés para o Longwy são incomuns. Por algumas horas, cada maré rasga os destroços antes de ficar subitamente afrouxada por algumas horas, 1 hora antes da maré baixa ou da maré alta de Girvan. Nos mergulhos há folga suficiente para mergulhar de 2 horas antes, até 2 horas depois da maré em Girvan.

COMO ENCONTRAR: A posição do Longwy é 55.03 15N, 5.10 36W (graus, minutos e segundos). Os trânsitos são vagos e difíceis de usar, portanto chegue cedo e reserve tempo para executar um padrão de busca usando GPS. Os destroços ficam no sentido norte-sul, então um padrão de busca leste-oeste tem maior probabilidade de cruzar os destroços.

ACOMODAÇÃO: B&B e pequenos hotéis em Girvan oferecem uma excelente relação qualidade/preço, Informações Turísticas de Girvan

Qualificações: Esportes/Águas Abertas Avançadas Mergulhadores e acima. Mergulhadores mais experientes provavelmente desejarão planejar um tempo de fundo mais longo com alguma descompressão.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 2199, Canal Norte (parte norte). Mapa de levantamento de artilharia 76, Girvan, Ballantrae & Barrhill. Naufrágios de Clyde, Peter Moir e Ian Crawford.

PROS: Interessante naufrágio de um navio a vapor que se destaca pela visão do magnífico poste do leme e da popa.

CONTRAS: A visibilidade pode diminuir após alguns dias de chuva, mas normalmente é melhor do que mais ao norte, em Clyde.

Obrigado a Tony Wass, Alex Poole e Jonathan Peskett.

Apareceu em Diver, maio de 2000

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