Wreck Tour 169: A Venezuela

O passeio pelo naufrágio da Venezuela
O passeio pelo naufrágio da Venezuela

Este submarino vítima da Primeira Guerra Mundial foi construído no Clyde, mas pretendia navegar em rios rasos da América do Sul, por isso tem algumas características incomuns, diz JOHN LIDDIARD. Seu local de descanso final é perto de Dorset. Ilustração de MAX ELLIS

ANTES DE MERGULHAR o naufrágio deste mês, o navio a vapor de 730 toneladas Venezuela, tive que verificar com o capitão Richard Styles se não estávamos mergulhando Borgny (Passeio pelos destroços 43). Os dois naufrágios estão próximos um do outro, e os capitães ansiosos para dar uma chance, Richard me diz, são conhecidos por deixá-los cair nos destroços errados no passado.

Tubulações e válvulas de vapor pelo motor de bombordo
Tubulações e válvulas de vapor pelo motor de bombordo

Com cuidado, a diferença deve ser visível em um ecobatímetro.

A Borgny é alto na popa virada e achata-se para nordeste. O Venezuela é alto nas caldeiras e mais plano à frente e à ré, com a proa voltada para noroeste.

Além do ecobatímetro, com a precisão do GPS moderno não deveria haver desculpa para atirar nos destroços errados.

Cilindro de baixa pressão do motor de estibordo
Cilindro de baixa pressão do motor de estibordo

Com o tiro caído nas caldeiras (1), a orientação é fácil porque a caldeira de estibordo está ligeiramente inclinada para fora de linha, com a extremidade traseira mais afastada do que deveria. Os invólucros externos de ambas as caldeiras têm alguns furos apodrecidos para deixar os tubos visíveis no interior.

fusos de um guincho quebrado servindo ao porão de popa
Fusos de um guincho quebrado servindo ao porão de popa

Muitas vezes proporcionam alojamento preferido para congros, embora eu não tenha encontrado nenhum no meu mergulho.

Avançando ao longo do lado de estibordo, a lateral do casco desce e à frente da antepara do porão o convés desce para ficar nivelado com o fundo do mar. Um par de postes (2) descanse no canto.

Em direção ao centro, a braçola da escotilha de porão está parcialmente intacta, com um único eixo do guincho apoiado nela (3).

direção T no topo do poste do leme
Direção T no topo do poste do leme

A Venezuela provavelmente tinha dois apoios à frente, e a linha entre eles é marcada por alguns suportes verticais (4) que atravessam os destroços. A parte dianteira dos destroços desaparece progressivamente no fundo do mar, e o porão dianteiro tem apenas alguns restos da braçola da escotilha e pequenas seções do casco elevando-se acima da areia.

Corrente de âncora empilhada onde o armário da corrente estaria
Corrente de âncora empilhada onde o armário da corrente estaria

Já na zona do castelo de proa, a orientação da proa pode ser imaginada pela distribuição dos destroços na areia. O guincho-âncora (5) repousa um pouco a estibordo, enquanto uma pilha concretada de corrente do armário (6) repousa apenas para bombordo, indicando que a proa caiu para estibordo antes de se decompor e ser engolida pela areia.

Uma seção do casco ainda está de pé, bombordo e popa
Uma seção do casco ainda está de pé, bombordo e popa

Em linha com o guincho da âncora está uma guia de corrente de ferro (7) e depois um par de tubos de âncora (8) marcando a extensão dianteira dos destroços.

Em ambos os lados, restos de casco seguem praticamente o contorno pontiagudo da proa.

Voltando à popa, em direção a bombordo do segundo porão estão alguns pedaços de carvão (9). O Venezuela transportava uma carga de carvão de Swansea para Rouen quando foi torpedeado.

Perto da caldeira de bombordo, parte do convés à frente da caldeira permanece intacta (10), com uma escotilha aberta para o espaço do bunker a bombordo. O que pode ser o leme está abaixo, embora parcialmente enterrado, por isso é difícil ter certeza. O espaço do bunker se estende ao longo da caldeira portuária (11).

Atrás das caldeiras é onde este naufrágio se torna realmente interessante. Projetado para navegar pelos rios da América do Sul, o Venezuela tinha um casco relativamente plano e, mais obviamente, dois motores (12, 13) e eixos para manter seu calado ao mínimo.

Cada um dos motores de expansão tripla foi construído como cilindros de alta e média pressão compartilhando uma carcaça e, em seguida, um cilindro separado de baixa pressão na parte traseira.

Em ambos os casos, os cilindros de baixa pressão quebraram, o cilindro de estibordo permaneceu quase parado, enquanto o do motor de bombordo caiu.

O motor portuário
O motor portuário

O navio tinha um único porão de popa, servido pelo que hoje são apenas os fusos quebrados de um guincho de carga (14) imediatamente atrás da casa das máquinas. O porão em si está coberto de areia.

Na popa, o convés deslizou para bombordo (15). O mecanismo da direção (16) está apoiado em um ângulo deste lado do convés. Isso teria se conectado a um T (17) no topo do poste do leme.

Rodada a bombordo, um par de cabeços (18) parece que foram deixados para trás quando o convés escorregou.

No meio deste convés estaria um canhão francês de 90 mm, erguido e preservado pelo Swindon BSAC logo após a descoberta dos destroços em 1984.

Procurei na popa qualquer sinal de eixos duplos e hélices, mas essa parte do casco agora está bem abaixo do fundo do mar. No entanto, ainda vale a pena conferir porque as areias se deslocam e se formam manchas, então talvez um dia elas sejam descobertas.

Se você mergulhar com uma boa mistura de nitrox, provavelmente poderá fazer tudo isso e dificilmente entrará em descompressão, portanto, um retorno à linha de tiro pode ser possível. Mas verifique primeiro se está tudo bem com o capitão.

Agradecimentos a Richard Styles e Trevor Small

PERDIDO POR 66 ANOS

A VENEZUELA, cargueiro. CONSTRUÍDO EM 1907, Afundado em 1918

CONCLUÍDO EM 1907 para Navegação Vap. Nicolas Mihanovich SA, de Buenos Aires, o caminhão de 730 toneladas Venezuela foi construído em Clyde por Bow, Mclachlan & Co de Paisley.

Bow, Mclachlan & Co começou como fabricante de equipamentos de governo, depois expandiu-se para a construção de pequenos navios, especializando-se em navios a vapor de calado raso, rebocadores, traineiras e navios desmontáveis. Estes últimos foram construídos em seções e o kit resultante transportado e rebitado no local, sendo um exemplo uma série de navios a vapor para a Ferrovia de Uganda no Lago Vitória.

Em 1918 o Venezuela foi adquirido por Dodero Hermanos de Buenos Aires e vendido à Société Anonyme de Navigation de Le Havre.

Na noite de 14 de março de 1918, o Venezuela estava viajando de Swansea para Rouen com uma carga de carvão quando foi avistada por Erwin Wassner, comandante do UB59. Wassner disparou dois torpedos, um dos quais atingiu.

Uma explosão secundária subsequente afundou o Venezuela em minutos.

Não houve sobreviventes, embora o Venezuela foi posteriormente registrado como tendo sido perdido nas proximidades da Ilha de Wight, quando dois corpos usando cintos salva-vidas do navio foram parar em Bembridge e Sandown.

Os papéis do navio foram posteriormente descobertos flutuando em uma gaveta perto de Bournemouth. O naufrágio foi descoberto por mergulhadores do Swindon BSAC em 1984.

A Venezuela foi o segundo de quatro navios afundados UB59 naquela patrulha, sendo a primeira a Tweed em 13 de março, então o Sudoeste em 17 de março e Azemmour em 20 de Março, todos na zona da Ilha de Wight.

UB59 o próprio foi afundado em Zebrugge pelas forças alemãs em retirada em 5 de outubro de 1918.

GUIA TURÍSTICO

O guia turístico da Venezuela
O guia turístico da Venezuela

CHEGANDO LA: Siga a A350 até Poole e siga as indicações para o ferry. Vire à esquerda ao longo do cais imediatamente antes da ponte do porto e siga até o Thistle Hotel. O ponto de embarque do barco fica em frente ao hotel e o estacionamento está disponível no estacionamento do hotel por uma taxa razoável.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas GPS são 50 35.78N, 001 43.39W (graus, minutos e decimais). O naufrágio está com a proa voltada para noroeste.

MARÉS: A água parada coincide com a maré alta de Dover e seis horas depois dela. A visibilidade geralmente é melhor na folga da maré alta.

MERGULHANDO: Sha-Rei, 01202 708847. Foguete, 01202 887101

AR: Serviços de mergulho avançado, 01202 677128. Serviços de mergulho em Dorset, 01202 580065.

ACOMODAÇÃO: O Thistle Hotel, Poole, é particularmente conveniente. As hospedagens mais baratas na área variam entre B&B, albergues e camping.

LANÇAMENTO: O porto mais próximo fica no parque de barcos perto da estação de barcos salva-vidas em Swanage.

Qualificações: Aos 27m a profundidade é boa para PADI AOW ou BSAC Sports Diver. É uma boa profundidade para nitrox.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 2615, Bill de Portland para as Agulhas. Mapa de levantamento de artilharia 195, Bournemouth, Purbeck e arredores. Mergulho em Dorset, de John e Vicki Hinchcliffe. Naufrágios da Costa Sul de East Dorset e Wight, por Dave Wendes. Naufrágios do Canal da Primeira Guerra Mundial, de Neil Maw.

PROS: Os eixos duplos e os motores associados são o principal ponto de interesse.

CONTRAS: Má visibilidade em algumas marés.

PROFUNDIDADE: 20m-35m

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