Tour dos Naufrágios 17: O Gwladmena

O naufrágio de Gwladmena
O naufrágio de Gwladmena

É um longo caminho a percorrer, mas vale a pena visitar este navio a vapor naufragado, diz JOHN LIDDIARD. Cuidado com o fósforo e as águas-vivas! Ilustração de MAX ELLIS

Deste mês Passeio pelos destroços me levou mais ao norte do que jamais mergulhei nas Ilhas Britânicas. O navio a vapor de 928 toneladas Gwladmena caiu ao largo de Lerwick, nas Ilhas Shetland, após uma colisão com o Flora em janeiro de 1918 e agora está em equilíbrio em 35-37m.

Se estivesse localizado na costa sul, tenho certeza de que seria fortemente mergulhado. Tal como está, o Gwladmena é um local regular para os clubes subaquáticos locais de Shetland e apenas para mergulhadores visitantes ocasionais.

Os mergulhadores locais muitas vezes deixam uma bóia presa ao Gwladmena. Quando mergulhei, a linha estava presa na parte traseira de uma grande escotilha no convés de proa (1). Originalmente o local do armário de corrente, o interior pode ser divertido de nadar, mas não possui características significativas, além de amarras em decomposição e outros restos semienterrados no lodo.

Os destroços foram varridos com arame, removendo toda a estrutura do castelo de proa, incluindo guinchos, cabeços e grades. Um bloco de polia solitário está incrustado na plataforma de aço. O guincho da âncora caiu de cabeça para baixo próximo à proa de estibordo, ainda preso a uma pesada placa de convés que agora repousa acima dele (2).

Ao virar da esquina imediatamente após a proa de bombordo, uma âncora está parcialmente enterrada na areia (3). Há poucos sinais de outros destroços dos destroços – eles estão enterrados na areia, apodrecidos ou foram arrastados para fora de vista.

Nadando ao longo do lado estibordo, é evidente que os destroços foram removidos abaixo do nível do convés, com alguns danos adicionais ao lado estibordo do casco (4), talvez uma consequência Colheita de Prata sujando sua âncora nos destroços em 1998.

Embora situado perto do principal canal de navegação para Lerwick, não há nenhum crescimento abundante de anêmonas ou corais moles normalmente esperado em tal naufrágio. Isto pode ter algo a ver com a localização de Lerwick num ponto “anfidrómico” – um local onde há muito pouco movimento das marés.

O crescimento no casco do naufrágio consiste principalmente em pequenas conchas com ouriços-do-mar e estrelas do mar pastando.

O porão dianteiro está vazio, exceto por detritos em geral e alguns grandes pedaços de carvão em um canto (5). Isto pode ter sido devido às caldeiras do navio, mas, com mais carvão encontrado noutras partes dos destroços, a sua presença sugere que pelo menos parte do carvão era carga.

Passando por uma antepara quebrada, a bombordo encontram-se os restos de uma máquina a vapor (6) cai para o lado. Isso me confundiu no início, porque eu esperava um depósito de carvão. O motor deve ficar atrás das caldeiras e não na frente delas! Eu tinha levado os destroços de trás para frente?

Atrás desta anomalia, duas caldeiras repousam lado a lado, preenchendo o centro do casco, sem passagem exceto por cima delas (7). Agora, na área do navio onde eu esperava que houvesse uma casa de máquinas, minhas preocupações sobre a orientação dos destroços foram imediatamente resolvidas pela metade inferior da máquina a vapor ainda instalada atrás das caldeiras na linha central do navio. (8).

A metade superior do motor deve ter sido puxada através das caldeiras para a parte dianteira do navio quando foi varrida pelo fio, ou talvez durante uma tentativa de resgatar parte do motor.

Uma máquina a vapor neste estado é bastante reveladora, com um grande virabrequim e bielas facilmente inspecionáveis ​​e hastes para várias válvulas projetando-se da lateral do motor. Há também uma grande quantidade de detritos mecânicos na área da casa de máquinas que poderia valer a pena remexer, mas eu estava sem tempo e queria ver a popa.

Atrás do motor, uma caixa quadrada abriga o mancal de impulso que conecta o motor ao eixo de transmissão (9), com os restos de outra antepara transversal acima dela. O túnel do eixo de transmissão está intacto, projetando-se dos detritos nos porões traseiros (10). Uma característica interessante é que o túnel mantém a cobertura de madeira.

A estibordo do casco há outra grande pilha de carvão (11). A sua localização significa que é improvável que tenha sido combustível para as caldeiras, mas é mais uma prova da presença de carvão entre a carga.

De volta à linha central do navio, um guincho está de cabeça para baixo (12) pouco antes da travessa que marca o local de outra antepara há muito deteriorada. Tal como acontece com o guincho da âncora fora da proa, a placa de aço do convés que originalmente sustentava o guincho agora fica acima dele. Um segundo e maior guincho fica voltado para cima, logo atrás da antepara (13).

O túnel do eixo de transmissão revestido de madeira ainda é visível, abrindo caminho para a popa. Na parte traseira deste porão está uma grande pilha de correntes, bem contra a antepara traseira intacta (14).

Só na popa é possível avaliar até que ponto o casco do Gwladmena foi cortado. O eixo de transmissão se projeta do casco logo acima do fundo do mar, e as laterais do casco se elevam apenas alguns metros acima dele (15).

A bombordo repousam detritos estruturais gerais dos destroços. No fundo do mar, a estibordo, estão os restos do canhão de convés (16), com munição entre os diversos destroços logo à frente dele (17).

Seja extremamente cuidadoso com o que você toca nesta área. Algumas das munições incluíam fósforo branco, que agora se parece com pequenas pedras brancas no fundo do mar. Mesmo tocar nessas “pedras” com uma luva de mergulho deixará uma mancha de fósforo que queimará em contato com o ar.

A Gwladmena é apenas um navio pequeno, então não demorará muito para retornar à linha de bóia na proa para sua subida. No entanto, com a probabilidade de águas-vivas juba de leão perto da superfície, flutuar em um SMB atrasado é uma opção melhor para paradas de descompressão. Há pouca corrente, então você não irá se afastar muito.

Ano novo infeliz

Um dos pontos mais movimentados de coleta de comboios entre março de 1917 e os primeiros meses de 1918 foi Lerwick nas Shetlands escreve Kendall McDonald.

No entanto, parece improvável – porque não existem registos sobreviventes – que o Gwladmena de Liverpool estava no ancoradouro de águas profundas ao sul do porto na nevoenta noite de Ano Novo de 1918 para se juntar a um comboio. O mais provável é que lá estivesse tão movimentado que ela não conseguiu entrar para descarregar o carvão que trouxera de Methil, no Firth of Forth.

Dirigindo-se para o ancoradouro no escuro, antes do amanhecer de 2 de janeiro, estava outro navio a vapor com a intenção de se juntar a um comboio. Este foi o navio dinamarquês Flora, e ela navegou direto para o ancorado Gwladmena.

O mineiro de 928 toneladas foi construído em 1878 no estaleiro Harbour de West Hartlepool pela Irvine & Co como o Maria Hough, em homenagem à esposa de seu primeiro proprietário, Samuel Hough, armador de Liverpool. Ela tinha 60m de comprimento e boca de 9m e dois motores compostos com duas caldeiras produzindo 136cv.

Em 1912, a Hough Line foi assumida e ela se tornou a Maggie Warrington. Ela entrou na Primeira Guerra Mundial como a Gwladmena, de propriedade da Stone & Co e armado com uma arma na popa.

Há poucos detalhes da colisão com o Flora isso a afundou. Provavelmente foi muito violento, porque a única âncora que estava abaixada foi completamente arrancada dela e não pode ser vista em nenhum lugar ao redor dos destroços. Mas ela não afundou muito rapidamente, porque houve tempo suficiente para o capitão Frank Wood e sua tripulação de 16 pessoas fugirem em segurança antes que ela naufragasse.

CHEGANDO LA: As balsas partem de Aberdeen para Lerwick, ou fazem um live aboard nas Ilhas Orkney ou em outro lugar no norte da Escócia.

MERGULHO E AR: Tudo cuidado com barcos liveaboard. eu mergulhei o Gwladmena do mv Jean Elaine, um barco baseado em Scapa Flow. Selkie Charters em Shetland oferece mergulho RIB, aluguel de equipamentos e fornecimento de ar. Qualquer mergulho no Gwladmena necessita da autorização prévia de Autoridade Portuária de Lerwick, porque está dentro dos limites do porto. É conhecido por proibir barcos que ignoram isso, então entre em contato no Canal 12. Informe também a Guarda Costeira, pois ela avisará os navios que chegam sobre sua posição.

LANÇAMENTO: A maioria das aldeias tem um porto e uma rampa de lançamento. Se você pegar seu próprio barco, terá muitas opções de locais de lançamento.

MARÉS: A Gwladmena pode ser mergulhado em qualquer estado da maré.

COMO ENCONTRAR: A posição registrada é 60 08.15N, 01 09.00W (graus, minutos e segundos). Os mergulhadores locais mantêm uma bóia nos destroços, mas é sempre aconselhável usar um ecobatímetro para verificar se você não está prestes a mergulhar em uma bóia! Realisticamente, a maioria dos mergulhadores visitantes seria sensato em aproveitar os hardboats liveaboard ou RIBs fretados localmente, em vez de enviar seus próprios barcos até as Shetlands.

ACOMODAÇÃO: Tudo cuidado com barcos liveaboard. Se planeia ficar nas Shetland, contacte o Escritório de Turismo das Ilhas Shetland.

Qualificações: Com mais de 35m e perfil de mergulho rectangular, este naufrágio destina-se a mergulhadores desportivos experientes que gostam de fazer mergulhos descompressivos. Nitrox pode ser vantajoso tanto como mistura de fundo quanto para descompressão.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 3291, Abordagens para Lerwick. Mapa de levantamento de artilharia 4, Shetland, sul do continente. Índice de naufrágios das Ilhas Britânicas Vol 4, Escócia, de Richard e Bridget Larn.

PROS: Um naufrágio vertical e relativamente não mergulhado em águas claras, que pode ser mergulhado em qualquer estado da maré. Muitos outros mergulhos na área para fazer uma viagem valer a pena.

CONTRAS: Lerwick é um longo caminho a percorrer para a maioria dos mergulhadores do Reino Unido.

Agradecimentos a Andy Cuthbertson, Toby Flint, Fiona Watson, membros do Clifton BSAC.

Apareceu em Diver, julho de 2000

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