Tour dos Naufrágios 19: O Dakotian

O passeio pelos naufrágios Dakotianos
O passeio pelos naufrágios Dakotianos

Há muito para explorar neste navio britânico ao largo de Pembrokeshire e é acessível na maioria dos climas, diz JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS

A Dakotiano é um daqueles naufrágios em que eu costumava mergulhar apenas com tempo muito ruim – o tipo de clima que tornava a ilha de Skomer tão ruim que o único lugar abrigado o suficiente para sobreviver em um barco inflável era o porto de Dale.

Então, por algum motivo, fomos lá em um dia agradável, e eu realmente pude mergulhar Dakotiano Em boas condições. Foi um acidente completamente diferente.

Continuo lá como local de reserva quando o tempo impede o mergulho mais longe da costa, mas também faço um esforço ocasional para mergulhar em boas condições, quando a vida marinha no naufrágio pode ser plenamente apreciada.

O primeiro problema com isso Passeio pelos destroços foi escolher uma direção a partir da qual ver o Dakotiano. Por alguma razão perversa, a popa está inclinada cerca de 20° para estibordo, enquanto a maior parte dos destroços está em pé e a proa está a bombordo. Onde os detritos da superestrutura foram varridos dos destroços, alguns estão a bombordo e outros a estibordo.

No final, optei por bombordo, principalmente porque a metade frontal dos destroços parece ter desabado dessa forma.

Gosto de começar e terminar um mergulho no Dakotiano em sua parte mais rasa e intacta, a popa. Aqui, os destroços estão ligeiramente inclinados para estibordo, mas o convés desabou dentro da popa, deixando-o quase nivelado. O esqueleto das cabines de popa está inclinado para um lado, mas pode ser facilmente acessado e navegado (1).

Outras características na popa incluem os restos do leme e pares de cabeços de cada lado. Há também os restos de uma estrutura montada em uma grande engrenagem que poderia, embora eu não tenha certeza, ter sido um suporte para uma arma.

Enquanto estiver na popa, vale a pena descer para ver o eixo de transmissão e o leme intactos (2). O fundo do mar aqui está a 20m e representa o ponto mais profundo do mergulho. A poucos metros de bombordo, uma grande seção de detritos varridos repousa acima do fundo do mar (3).

Subindo a bombordo do casco, as costuras são divididas e as placas do casco se sobrepõem onde foram deslocadas. O casco aqui é rico em vida marinha – hidróides, tunicados, anêmonas e esponjas. Se você olhar com atenção, há boas chances de avistar nudibrânquios e lebres marinhas.

Uma quebra lateral a cerca de 10 m fornece uma rota de volta aos porões (4). Uma vez lá dentro, imediatamente em frente à cabine de popa elevada, um grande guincho caiu em uma das extremidades e repousa quase verticalmente na linha central do navio.

À frente, nos porões, fardos de folha-de-flandres emergem do lodo fino (5). Algumas folhas de estanho estão espalhadas pelo chão e ainda mantêm uma superfície espelhada brilhante depois de quase 60 anos.

Avançando mais, mas ainda dentro do porão, outro guincho está apoiado em uma das extremidades (6). Uma ponte de convés intacta e anteparas quebradas permitem uma passagem fácil de 10 m (7) aos restos da casa das máquinas. Com uma divisória no meio e escadas saindo por escotilhas quadradas no teto, suspeito que esses compartimentos possam ter sido originalmente depósitos de carvão. A rota por bombordo é mais fácil de seguir.

Pouco resta da casa das máquinas (8), mas várias partes da máquina a vapor emergem dos escombros no centro e diversas tubulações do tamanho de um navio podem ser identificadas entre vigas e máquinas retorcidas e emaranhadas. Ainda é possível encontrar pedaços de carvão no fundo de alguns dos buracos mais inacessíveis.

As caldeiras estariam imediatamente na frente do motor, mas estão escondidas sob a confusão de detritos da superestrutura (9). O caminho mais adiante aqui fica acima do convés, a uma profundidade de cerca de 12m. A superestrutura foi reduzida ao nível do convés.

Uma das coisas incomuns sobre o Dakotiano é que algumas seções reconhecíveis, como o funil, podem ser encontradas no fundo do mar a estibordo dos destroços, mas muitas das outras seções de destroços estão a bombordo. Talvez a parte superior tenha sido varrida para um lado e depois o resto varrido para o outro numa segunda passagem do cabo.

A partir deste ponto, o naufrágio está mais fragmentado (10). Eu acho que a parte dianteira do casco torceu para bombordo antes de desabar, já que os detritos a bombordo são principalmente guinchos, cabeços, mastros e outros acessórios do convés, enquanto os detritos a estibordo consistem mais em placas do casco e quilha .

Se a visibilidade for fraca, pode ser difícil encontrar o caminho através da secção quebrada até à proa. Conheço mergulhadores que se perdem na parte quebrada, se perdem em condições de pouca visibilidade, depois dão voltas e mais voltas em círculos e nunca encontram o caminho de volta à parte intacta dos destroços.

Prefiro seguir por bombordo dos escombros, passando pelos restos quebrados de um guincho (11) antes de chegar a um mastro de aparência sólida e um grande guincho de carga (12). Isto marca a proximidade com a proa, e se você não conseguir ver a proa daqui, procure cuidadosamente por uma sombra no limite de visibilidade.

A proa está intacta e a bombordo, de modo que o ponto mais alto dos destroços nesta extremidade é na verdade o lado de estibordo do casco.

Onde a proa quebrou devido aos destroços, é fácil entrar no armário da corrente (13), com saída possível através de uma grande escotilha no convés (14).

Um enorme guincho de âncora domina o convés de proa, com a corrente ainda pendurada em um tubo de escoamento e no fundo do mar. Tábuas de madeira de aparência bastante sólida ainda estão presas ao deck.

Seguindo a amurada intacta de estibordo até o ponto mais alto da proa (15), não é incomum encontrar-se entre um cardume de escamudos mantendo posição em uma corrente suave.

Se você estiver com pouco ar ou tempo de fundo, este é um ponto conveniente para abrir um SMB atrasado e subir. Por outro lado, com tempo e ar restantes, você poderia tentar seguir os detritos de volta ao longo dos restos varridos a estibordo do casco, terminando o mergulho de volta pela popa.

PUDINS, BICICLETAS E AMNÉSIA

No final de 1940, os bombardeiros alemães Heinkel 111H de aeródromos capturados na França começaram a usar novos métodos de destruição da navegação britânica – lançando minas magnéticas e acústicas de pára-quedas em portos movimentados e suas abordagens, escreve Kendall McDonald. Milford Haven, Pembrokeshire, foi um dos primeiros alvos.

Em novembro, causaram pesadas perdas. O primeiro a ser vítima de uma mina magnética lançada de pára-quedas foi o navio britânico de 6426 toneladas Dakotiano, 120m de comprimento e 15m de boca. Ela partiu de Swansea para St John, New Brunswick, Canadá, com uma carga geral, incluindo 1,300 toneladas de folha-de-flandres e, curiosamente, pudins de Natal e bicicletas.

Ela havia ligado para Milford Haven em busca de mais carga e estava saindo na noite escura de 21 de novembro quando foi avisada por rádio sobre atividades de aeronaves alemãs fora de St Anns Head. Com apenas uma arma Vickers de 4 polegadas da primeira guerra mundial para defender o navio, o capitão decidiu aguardar o amanhecer em Dale Roads.

Todos foram salvos, embora tenha havido uma busca que durou toda a noite por um tripulante desaparecido que, como se disse mais tarde, havia nadado até a costa, pegado uma carona até a casa de um parente, tomado banho e uma refeição quente e esquecido de contar a alguém que estava seguro!

CHEGANDO LA: Siga a M4 e a A40 para Haverfordwest e depois a B4327 para Dale.

MERGULHO E AR: Mergulhadores do Oeste do País de Gales, Mergulho Pembrokeshire, Cartas de mergulho em Pembrokeshire

LANÇAMENTO: Lançamento do ancoradouro em Dale, em frente à escola de vela. O estacionamento fica a 50 m mais atrás ao longo da estrada. A saída para os destroços é através das amarras do iate, por isso tome cuidado para não criar um grande rastro. Um café está convenientemente situado no topo da rampa e há um pub a poucos metros.

MARÉS: Água parada não é necessária para este mergulho, mas a visibilidade é significativamente melhor na maré cheia. A melhor visibilidade é no período de três horas antes da maré alta.

COMO ENCONTRAR: Apenas 100 m ao norte do Dakotiano bóia cardinal, os destroços são fáceis de encontrar sem GPS ou trânsitos. A bóia ainda é nomeada no gráfico como 52 39.13N, 5 08.2W (graus, minutos e decimais). Observe que esta é a posição da bóia no gráfico, não do naufrágio! Usando um ecobatímetro, siga para oeste ou norte até encontrar destroços subindo do fundo plano do mar a 18-20m, depois siga os destroços para leste até localizar a popa subindo para apenas 6m (3m em nascentes de águas baixas!). Medindo 7-8m de cabo de ancoragem, é fácil agarrar-se às vigas abertas na popa sem prender nenhuma parte mais profunda dos destroços.

ACOMODAÇÃO: Visite Pembrokeshire para conselhos sobre pousadas e acampamentos.

Qualificações: Algo para todos, desde um mergulhador estagiário escoltado por um instrutor para destroços experientes.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 2878, Abordagens para Milford Haven. Mapa de levantamento de artilharia 157, Área de St Davids e Haverfordwest. Naufrágios no País de Gales, Volume 1 por Tom Bennett.

PROS: Fácil de lançar, fácil de encontrar, muito para explorar, bom para a vida macro, acessível em todas as condições climáticas, exceto nas piores condições climáticas.

CONTRAS: Vis pode ser ruim, especialmente no final da maré vazante.

Obrigado aos membros do Clube Subaquático da Universidade de Bristol.

Apareceu em Diver, setembro de 2000

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