Wreck Tour 2: A Hispânia

A Hispânia
A Hispânia

Este mês JOHN LIDDIARD está na Escócia para um mergulho absorvente no Sound of Mull. Ilustração de MAX ELLIS

Embora geralmente protegido, em condições de tempestade e pouca visibilidade, o Sound of Mull pode ser traiçoeiro. Apenas alguns graus fora do curso de uma rota segura ao longo do estreito e um navio pode atingir as rochas. Foi exatamente o que aconteceu com o navio a vapor sueco Hispania em 1954 (veja painel abaixo).

Sua carga de chapas metálicas, amianto, borracha e linha de pesca foi recuperada logo após o naufrágio. Os destroços permaneceram relativamente intactos antes de se tornarem um local de mergulho popular na década de 1970. Hoje, os Hispania encontra-se apontando para a costa no lado Mull do som, em declive com a popa em 32m e a proa em 24m, deitado de pé com ligeira inclinação para estibordo.

Com pouco mais de 70 m de comprimento e modestas 1337 toneladas brutas, o Hispania não é um naufrágio particularmente grande, mas tem bastante para ocupar vários mergulhos. No início da década de 1980, passei uma semana inteira mergulhando apenas neste naufrágio, mas ainda volto para fazer mais sempre que estou na área.

Eu acho que isso é porque o Hispania é um naufrágio surpreendentemente intacto, e as fortes correntes alimentam algumas das anêmonas, tunicados e hidroides mais densos que já vi. O Hispania está coberto de vida marinha.

É impossível recomendar uma única rota através deste naufrágio; há muito para ver e explorar. Aquela que selecionei para descrever começa na popa, simplesmente porque é onde normalmente fica presa uma bóia aos destroços (1). Às vezes há uma segunda linha da bóia ou uma segunda bóia presa à ponte.

Na popa, vale a pena dar uma olhada na caixa de direção auxiliar (2) antes de descer abaixo da popa para verificar o leme e o eixo de transmissão (3). Subindo de volta ao nível do convés, é fácil explorar as acomodações de popa (4), pois todos os telhados apodreceram.

Cabines e corredores são bem iluminados por cima. Por mais interessante que seja, não fique muito tempo aqui no início do mergulho. Guarde o ar para os últimos minutos antes de subir na rota de retorno.

Seguindo em frente, presa à frente da acomodação está uma grande hélice sobressalente de aço. Gosto de seguir o lado mais profundo de estibordo dos destroços em direção à proa e depois retornar pelo lado mais raso de bombordo. A popa segura (5) não contêm nada particularmente interessante, mas pode ser divertido fazer uma rápida busca; você nunca sabe o que pode encontrar no lodo.

É possível nadar abaixo do convés, entre os porões de popa e a superestrutura a meia-nau (6), ou alternativamente ficar acima do convés e conferir os mastros, mastros e guinchos, enfeitados com ainda mais vida marinha.

Do porão nº 4, os túneis correm de cada lado da superestrutura a meia-nau até o porão dianteiro nº 3. Ambos são um pouco lamacentos e o túnel portuário está parcialmente bloqueado na extremidade dianteira. Esses buracos são bastante divertidos, mas acho a superestrutura muito mais interessante.

Aqui, como na popa, os tetos apodreceram para permitir acesso livre às cabines e corredores. Primeiro há um bloco de cabines (7), depois a casa das máquinas (8) e a ponte (9).

O acesso aos níveis superiores da casa das máquinas é fácil, mas descer mais pode ser um pouco complicado. O caminho está parcialmente bloqueado por escombros. Passarelas e escadas podem ter proporcionado espaço para a tripulação chegar lá, mas nunca foram projetadas para o volume de um mergulhador totalmente equipado.

Abaixo da ponte está o que possivelmente é a cozinha. Várias garrafas e restos de pratos foram encontrados no lodo aqui. Há também uma escotilha que dá acesso ao túnel de bombordo que conecta os porões. Outra atração desta parte do navio é a grande banheira esmaltada, e alguns mergulhadores parecem gostar de sentar nela!

Em frente à ponte existem mais três porões, com mais um conjunto de mastros, guinchos e longarinas. O mastro dianteiro e um grande guincho na sua base são particularmente fotogénicos (10). Desde que a água ainda esteja parada quando chego à proa, com boa visibilidade, gosto de pular para o lado e nadar para olhar para trás, para o navio espalhado diante de mim (11), e na âncora de estibordo situada no fundo do mar abaixo.

Retornando pelo lado mais raso de bombordo, não há nada significativamente diferente do lado de estibordo. Uma porção dupla de espetacular. Passando pela ponte, você percebe um pequeno buraco triangular na metade do casco (12). Isso costumava ser um meio alternativo de acesso aos níveis inferiores da casa de máquinas, mas ou estou ficando mais gordo ou o buraco está ficando menor, porque da última vez que verifiquei não havia como passar por ele.

Agora pode ser a hora de explorar quaisquer partes da superestrutura que você possa ter perdido no caminho a seguir.

De volta à popa, qualquer tempo restante agora pode ser usado para dar outra olhada nas cabines (13) antes de subir a linha da bóia.

O capitão saudou

No sábado, 18 de dezembro de 1954, o vento tempestuoso, a chuva e o granizo tornaram-se tão fortes que o capitão Ivan Dahn pegou o Hispania nas águas das ilhas escocesas em busca de abrigo, escreve Kendall McDonald. O navio sueco, construído em 1912, havia partido de Liverpool no dia anterior com destino a Varberg com uma carga de aço, amianto e folhas de borracha.

No Sound of Mull a visibilidade era quase nula, mas o Hispania subiu quase todo o caminho antes de atingir Sgeir More (o Big Rock), a meia milha da costa oeste de Mull, às 9h.

Seus motores foram imediatamente colocados à ré e isso a arrastou para trás. Mas estava claro que ela estava muito furada para a frente e logo adernou fortemente para bombordo. A tripulação de 21 pessoas teve tempo de sobra para lançar seus dois botes salva-vidas, mas o capitão Dahn recusou-se a se juntar a eles.

Durante uma pausa na tempestade, a tripulação remou ao redor do navio por quase uma hora implorando a ele, mas de repente uma antepara cedeu e ele começou a afundar rapidamente. Alguns dos sobreviventes disseram ter visto seu capitão na ponte, com as mãos na testa em saudação enquanto ele e seu navio desapareciam.

Chegando la: Seguindo para Glasgow pelo sul, pegue a M8 para oeste e atravesse a ponte Erskine. Siga a A82 ao longo do Loch Lomond e a A85 até Oban. Para evitar Loch Lomond e engarrafamentos de verão, uma rota mais longa, mas às vezes mais rápida, é seguir a A80 para o leste de Glasgow, depois a M80 e a M9 passando por Stirling e a A84 por Callander antes de entrar na A85. Lochaline é consideravelmente mais longe do que Oban. Vire à direita na ponte Connel, pouco antes de Oban. Siga a A828 para norte, passando por Tralee, faça uma curta viagem de ferry através do Loch Linhe em Corran e depois siga novamente para sul pela A861 e A884. As balsas para Mull vão de Oban a Craignure e de Lochaline a Fishnish.

Mergulho e ar: O ar está disponível na Oban Divers, Centro de Mergulho Puffin, Centro de Mergulho Tralee, Centro de Mergulho Lochaline e navegação marítima em Tobermory. Barcos diurnos operam em Oban e arredores – experimente o ganso-patola. Puffin e Alchemy Diving em Tralee operam ônibus RIB regulares. Alguns deles também podem fornecer ar. Muitos barcos liveaboard que operam no oeste da Escócia estão baseados em Oban e irão mergulhar Hispania no caminho através do Sound of Mull.

Lançamento: O deslizamento mais próximo é em Lochaline. Mais longe, há uma série de deslizes em Oban, um deslize bastante apertado em Tralee, ou de Mull em Tobermory.

Marés: A água parada ocorre entre 2 e 1 hora antes da maré alta ou baixa de Oban, variando da maré viva até a maré morta.

Como encontrá-lo: O Hispania está em 56.34.55 N, 5.59.13 W (graus, minutos e segundos). Localizá-lo é bastante fácil, porque há uma grande bóia vermelha de marcação do canal a cerca de 100 m a nordeste do local. O naufrágio é geralmente marcado por uma pequena bóia de plástico amarrada à popa. Caso contrário, é simples captá-lo com um ecobatímetro.

Alojamento: Os capitães de barcos e centros de mergulho podem fornecer detalhes sobre alojamento local. Para informações sobre parques de campismo, caravanas, B&B e hotéis, contacte Visite Oban.

Qualificações: Mais adequado para mergulhadores esportivos ou equivalente e superior.

Mais informações: Carta do Almirantado 2390, Som de Mull. Mapa de levantamento de artilharia 47, Tobermory e North Mull. Mapa de levantamento de artilharia 49, Oban e East Mull. Dive Scotland Vol 2 – Mergulho Noroeste da Escócia, de Gordon Ridley. Naufrágios do oeste da Escócia por Bob Baird. Mergulhe nos maiores naufrágios da Escócia por Rod Macdonald. Índice de Naufrágios das Ilhas Britânicas Vol 4, de Richard e Bridget Larn.

Prós: Um naufrágio incrivelmente intacto, coberto da proa à popa por uma vida marinha densamente compactada. Raso o suficiente para um bom mergulho longo. Protegido de tudo, exceto do pior clima. Geralmente excelente visibilidade.

Contras: Marés fortes. Uma longa viagem de barco desde Oban. Pode estar muito lotado em um banco férias final de semana.

Apareceu em Diver, abril de 1999

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