Wreck Tour 26: A Gasconha

O naufrágio da Gasconha
O naufrágio da Gasconha

Se você está procurando um passeio saindo de Sussex, JOHN LIDDIARD conhece exatamente o navio torpedeado que você pode recomendar. Ilustração de MAX ELLIS

A COSTA DE SUSSEX ESTÁ VISIVELMENTE AUSENTE da Passeio pelos destroços até agora, então decidi fazer algo a respeito.

A Gasconha foi afundado em janeiro de 1918. Na época, houve alguma confusão sobre se seu fim foi provocado por um torpedo ou uma mina, mas o exame pós-guerra dos registros do submarino confirmou que se tratava de um torpedo disparado por UC-75, um submarino da mesma classe que UC-70 (Passeio pelos destroços 10, 1999 de dezembro).

Meu primeiro mergulho no Gasconha não foi particularmente fácil. Era maré viva, a maré baixa era curta, a visibilidade era baixa e alguns dos detalhes que li em vários guias pareciam estar desatualizados ou de trás para frente. Consegui esboçar o naufrágio pela metade, Alex Poole adicionou alguns detalhes de seu próprio esboço, outros mergulhadores no barco comentaram e acrescentaram algumas notas, mas a conclusão ainda estava muito distante.

Agradecimentos a Alex Poole, Tony Dobinson e Paul Childs 1

Algumas semanas depois tive a oportunidade de fazer outro mergulho. As marés vivas voltaram, mas a visibilidade melhorou e eu já tinha o layout básico resolvido. Desta vez não tive problemas em juntar o resto do esboço e verificar os detalhes do meu trabalho anterior. Tudo isso, junto com alguns esboços anteriores do diário de bordo de Tony Dobinson, e me senti confiante no esboço final.

O maior ponto alto do naufrágio fica logo atrás das caldeiras, por isso é aqui que o passeio começa, a cerca de 25m de profundidade (1).

Com o Gasconha praticamente de cabeça para baixo e depois desabou para estibordo para deixar o lado de bombordo mais exposto, é difícil se orientar. Meu truque nessas circunstâncias é consultar a orientação da bússola na configuração da linha de tiro antes de descer e presumir que será razoavelmente semelhante quando eu atingir o fundo. Para chegar ao lado mais interessante de bombordo dos destroços, siga para o lado norte ou noroeste dos destroços.

O lado de bombordo é marcado por pedaços intactos de grades e outros acessórios do convés (2). Seguindo para trás, a confusão de placas metálicas do casco e grades é quebrada pelos restos de um mastro (3). A profundidade do fundo do mar é bastante constante em cerca de 30m durante todo o mergulho.

Grades verticais marcam o lado bombordo da Gasconha
As grades verticais marcam o lado de bombordo do Gasconha

Continuando à ré, a próxima seção da grade vertical (4) marca o ponto onde a popa está ligeiramente mais intacta e se eleva acima do fundo do mar. Contornando a popa, o último pedaço de metal logo atrás do corpo principal do naufrágio é o leme (5).

Uau, a primeira quinzena deste mês Passeio pelos destroços passou muito rápido e tudo o que vimos até agora foram algumas grades, um mastro e um leme! Talvez eu devesse ter mencionado antes que meu plano era chegar à popa razoavelmente rápido e depois percorrer os destroços sistematicamente em um ritmo mais lento.

A popa (6) está razoavelmente intacto e quase completamente de cabeça para baixo. O eixo de transmissão sobressai da quilha, mas a hélice foi recuperada e, como já foi observado, o leme está no fundo do mar abaixo. Algumas placas apodreceram e caíram, proporcionando alguns buracos para olhar para dentro, mas nada grande o suficiente para passar confortavelmente.

Descendo a inclinação do casco de volta para bombordo, você verá uma grande seção triangular oca em pé e uma seção de caixa apoiada ao lado dela (7). Formas interessantes, mas não coisas que eu pudesse identificar como partes específicas do navio.

lagostas se escondem entre os destroços
Lagostas se escondem entre os destroços

É logo à frente deles que se encontra a parte mais interessante dos destroços, os restos de uma carga de carruagens de armas (8). As rodas raiadas para serviço pesado têm 1m de diâmetro, algumas quebradas, mas muitas intactas e algumas ainda presas aos eixos.

Daqui até a área da casa de máquinas consiste em uma massa de metal desmoronada bastante inexpressiva, embora você possa avistar uma lagosta ou um congro escondido entre os destroços.

uma roda com raios pesados ​​de uma carruagem de armas
Roda com raios pesados ​​de uma carruagem

A área da casa das máquinas (9) é bastante interessante. Escondidos sob as placas estão os restos do túnel do eixo de transmissão e do virabrequim do motor, junto com os restos habituais do convés ralado.

Antes de chegar às caldeiras, um tubo cilíndrico quebrado com tubos enrolados dentro é o que sobrou de um condensador (10), um componente que muitas vezes foi um dos primeiros pedaços a serem recuperados dos destroços desta época, mas por alguma razão nunca foi removido do Gasconha.

As quatro caldeiras estão livres de placas do casco e duas estão inclinadas em ângulos incomuns (11) Quando o Gasconha afundou, ela desceu pela proa e foi vista quebrando as costas antes de desaparecer sob a superfície. Isso explicaria como as caldeiras estão livres de destroços do casco virado e como a ponta da proa se torceu visivelmente para trás em relação à linha dos destroços, mas falaremos mais sobre isso mais tarde.

A área onde o casco desabou nos porões de proa novamente tem poucas características notáveis, embora haja alguns grandes cardumes de peixes circulando pelos destroços: a mistura usual de babador e bacalhau pobre e alguns escamudos.

Eu recomendaria seguir a bombordo do naufrágio para a frente, passando por seções de grades e cabeços (12) e o mastro dianteiro (13). Um pouco entre os destroços da base do mastro estão os restos quebrados de um guincho de carga (14).

virabrequim da máquina a vapor
Virabrequim da máquina a vapor

Continuando em frente ao longo de bombordo dos destroços, a proa se rompeu e torceu para estibordo do resto dos destroços (15). Ele também girou quase 180° em relação ao eixo do navio, porque na verdade está apoiado a bombordo e de repente você está a estibordo da quilha!

Não consigo imaginar como é que os destroços podem ter desabado desta forma, por isso os danos devem ter acontecido no momento do naufrágio. Os destroços afundaram primeiro com a proa, então talvez a proa tenha se soltado ao atingir o fundo do mar, com o resto dos destroços rolando na direção oposta ao afundar.

Dentro do intervalo está o guincho da âncora e uma grande pilha de correntes de âncora. Do outro lado dos destroços, enquanto olhamos para eles (16), há uma passagem por baixo do casco virado, saindo do guincho através dos destroços (17). Não consegui encontrar nada significativo ali, mas nadar pode ser divertido só por fazer.

Feito esse desvio, voltando para a proa e passando pela quebra do outro lado (18), uma âncora está no fundo do mar acima do que é confusamente o convés. Se você não precisar voltar ao tiro, o arco é bom e sólido, com pontas de projeção suficientes para amarrar e lançar um SMB atrasado para subir.

O MESTRE ESTAVA CERTO

Todos no Tribunal de Inquérito sobre o naufrágio do navio britânico de 3,133 toneladas Gasconha presumiu que ela havia sido minada. Todos, isto é, exceto seu mestre, William Melville, que insistiu em dizer que ela havia sido torpedeada a bombordo, logo atrás da ponte, escreve Kendall McDonald.

Melville ouviu um silvo pouco antes da explosão e, para ele, parecia o disparo de um torpedo. O inquérito concluiu, no entanto, que o Gasconha, que carregava armas em carruagens, feno, carvão e outros suprimentos do governo de Southampton a Calais para o exército britânico na França, atingiu uma mina e, de qualquer forma, o capitão deveria estar ziguezagueando.

Mais tarde, descobriu-se que o capitão Melville estava certo. Ele foi torpedeado às 11.18h18 do dia 1918 de janeiro de XNUMX, pelo Oberleutnant Johann Lohs em UC-75. Uma enorme parede de água da explosão caiu sobre o convés, os motores pararam e os porões de proa e a casa das máquinas começaram a encher.

Melville ordenou que sua tripulação de 39 pessoas e o artilheiro naval do grande e velho canhão de popa entrassem nos barcos e fossem para a escolta do barco-patrulha, HMS. P-12.

Mas os 108m Gasconha recusou-se a afundar no escuro. Ela estava bem abaixada pela cabeça, mas ao amanhecer, quando parecia estável, o capitão, o imediato e quatro voluntários embarcaram novamente e às 8h pegaram cabos de dois rebocadores. Ela foi puxada lentamente em direção à costa de Sussex, mas às 1.45hXNUMX ela repentinamente se partiu em duas e afundou como uma pedra.

CHEGANDO LA: Para a marina de Littlehampton, pegue a primeira estrada em direção ao mar, saindo da A259, entre Littlehampton e Bognor Regis. Vindo da direção de Littlehampton, a marina pode ser vista da ponte sobre o Arun e a curva fica a cerca de 500m mais adiante. Para Bracklesham, a partir do desvio A27 Chichester, siga pela A286 e depois pela B2198. A rampa e o estacionamento ficam no final da estrada, onde chega à praia. Para East Wittering, vire à direita cerca de 300 m antes da praia de Bracklesham.

MERGULHO E AR: O barco duro Viajante opera na marina de Littlehampton. Ar e nitrox estão disponíveis na loja de mergulho do complexo da marina. Wittering Divers oferece mergulho RIB na praia de Bracklesham, com aluguel de ar, nitrox e equipamentos em sua loja em East Wittering.

ALOJAMENTO: O acampamento está disponível na marina de Littlehampton e na marina Ship & Anchor (01243 551262). Para obter detalhes sobre hospedagem em pubs e bed & breakfast, entre em contato Informações turísticas em Littlehampton or Informações turísticas de Chichester.

MARÉS: A água parada é essencial e ocorre 1.5 horas antes da maré alta e 1 hora antes da maré baixa em Portsmouth. A folga pode ser retardada por um sistema climático de alta pressão.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas GPS são 50 39.46N, 0 39.66W (graus, minutos e decimais). Os destroços estão com a proa voltada para sudoeste, portanto, é mais provável que um padrão de busca de noroeste para sudeste o atravesse.

LANÇAMENTO: As rampas na marina de Littlehampton e no rio ficam molhadas em todos os estados da maré, embora entrar e sair do rio Arun não seja seguro perto da maré baixa. Em Bracklesham, uma rampa desce até uma praia de areia dura. Outros deslizamentos e lançamentos de praia estão detalhados em Mergulho em Sussex.

Qualificações: A Gasconha é adequado para um mergulhador esportivo razoavelmente experiente ou equivalente. Uma profundidade máxima de 30m o torna ideal para nitrox.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 1652, Selsey Bill para Beachy Head. Mapa de levantamento de artilharia 197, Chichester e South Downs, Bognor Regis e Arundel. Mergulho em Sussex, de Kendall McDonald. Naufrágios do Canal da Primeira Guerra Mundial por Neil Maw.

PROS: Pequeno o suficiente para ser visto em um mergulho, com alguma carga interessante.

CONTRAS: A visibilidade varia de boa a muito ruim. A água parada pode ser curta e imprevisível nas marés vivas.

Agradecimentos a Alex Poole, Tony Dobinson e Paul Childs

Apareceu em Diver, abril de 2001

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