Wreck Tour 28: The Nicolaou Virginia

O Nicolaou Virgínia
O Nicolaou Virgínia

Quando este navio grego ficou furado perto de Pembrokeshire, deu início a um dos mais longos resgates de barcos salva-vidas já registrados. Agora é um ótimo mergulho para iniciantes, diz JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS

JÁ FAZ UM TEMPO DESDE QUE APRESENTAMOS um Passeio pelos destroços adequado para novos mergulhadores, então este mês é o Nicolaou Virgínia, um navio a vapor de 6,800 toneladas bem arrasado e recuperado que encalhou na costa de Pembrokeshire em 1946.

With the bow in 6-8m and the stern in 12m, this wreck could even be used as a treinamento dive in a basic Open Water or Club Diver course, but there is still enough for experienced divers to enjoy on a nice, long, easy dive.

Postes de amarração perto da proa
Postes de amarração perto da proa

Os destroços foram resgatados até o fundo do casco, deixando apenas as caldeiras e diversas máquinas orgulhosas do fundo do mar. Não há muito para um ecobatímetro encontrar, além das caldeiras. Mesmo assim, depois de conhecer o local, há tempo para nadar em um padrão de busca para localizar o corpo principal dos destroços.

Com isso em mente, a maioria dos mergulhadores se aproximará dos destroços nadando na direção sul ou sudeste a partir da extremidade leste do recife ao largo de Flimston Head (1), que também está marcado como “The Wash” no OS Map 158.

Na costa, um sistema de cavernas e túneis é escavado nas falésias. Nadando para fora do recife, você pode passar por alguns destroços entre as algas, mas o corpo principal dos destroços está livre de algas em um fundo marinho plano e claro.

O contorno do arco pode ser facilmente identificado entre os detritos. Apesar do estado achatado dos destroços, o guincho da âncora (2) e dois guinchos menores ficam na vertical e praticamente onde estariam em uma vista plana de tal navio.

Com um mar calmo, um pré-requisito para mergulhar neste naufrágio, e águas rasas, você pode esperar uma visibilidade muito melhor do que a encontrada em Milford Haven ou na vizinha Reserva Natural Marinha de Skomer. Navegação subaquática no Nicolaou Virgínia é fácil.

acessórios de latão no casco, logo à frente das caldeiras a estibordo
Acessórios de latão no casco, logo à frente das caldeiras a estibordo

Seguindo para a popa, a estibordo dos destroços, os primeiros metros são apenas a base plana do casco de fundo duplo. Alguns padrões de vigas podem ser restos de uma borda de retenção, mas com a mesma facilidade vigas aleatórias que caíram nesta posição.

Vale a pena ficar um pouco a estibordo, porque há alguns belos tubos de latão brilhantes saindo de baixo dos destroços (3). É aqui, na linha central do casco, que uma fileira de vigas verticais se destaca ligeiramente dos destroços. Como fica logo à frente das caldeiras, pode indicar a área onde estava localizado um depósito de carvão dividido.

olhando dentro dos restos do motor
Olhando dentro dos restos do motor

A primeira das três grandes caldeiras fica de pé sozinha no lado estibordo dos destroços (4). Mais uma vez em direção à linha central, uma placa curvada semelhante com furos para rebites poderia ser uma seção do revestimento de uma caldeira recuperada, ou talvez um condensador (5).

As outras duas caldeiras também estão na vertical, mas mais próximas de bombordo do naufrágio e ligeiramente inclinadas entre si (6). Atrás das caldeiras, o motor está estendido a partir de sua base (7), com um pistão e biela caídos para estibordo e os demais pistões e bielas caídos para bombordo.

os restos de um pistão
Restos de um pistão

O eixo da hélice fica bem afastado, a estibordo dos destroços (8). Meu palpite é que acabou assim durante o trabalho de salvamento, mas também teria sido empurrado nessa direção durante tempestades do sudoeste.

Logo a estibordo, com fácil visão do eixo de transmissão, estão alguns guinchos de carga (9), com outro guincho próximo ao eixo de transmissão (10). Onde termina o eixo de transmissão (11) os destroços desaparecem, com a área principal de destroços da popa mais para bombordo.

No centro da popa está outro grande guincho (12), várias vezes o tamanho dos guinchos de carga menores. Quando vi isso pela primeira vez, fiquei surpreso porque parecia um guincho de âncora e pensei que talvez tivesse levado os destroços de trás para frente! Logo me acalmei, porque logo atrás desse guincho há um poste de leme e um quadrante de direção muito óbvios (13).

Não há sinais de leme ou hélice nesta área, embora o contorno da popa seja marcado por vigas quebradas e uma fileira de três pequenos cabeços (14).

Voltando em direção às caldeiras a bombordo dos destroços, um pino sólido com três aros de um lado encontra-se ao longo dos destroços (15) é a dobradiça do leme. Imediatamente à frente está uma área de detritos que pode ser o contorno quebrado do próprio leme (16). Não há sinal da hélice, mas esta teria sido sem dúvida uma das primeiras coisas a ser recuperada em 1946.

Um pouco mais à frente, e cerca de meio caminho atrás do motor, um mastro está na linha central, atravessando a bombordo dos destroços, com outro pequeno guincho de carga próximo (17). Daqui em diante, os destroços são bastante inexpressivos até chegar a um conjunto de torres curvas de barcos desabadas ao lado das caldeiras (18).

Mesmo assim, há muitos buracos ao longo do casco quebrado nos quais você pode procurar restos de destroços e vida marinha. A frente das caldeiras a bombordo é praticamente a mesma, exceto por um pedaço de tubo que se projeta aproximadamente 2 m acima dos destroços (19).

Há detritos esparsos, mas facilmente visíveis, em ambos os lados da área principal de destroços, mas se você já viu o suficiente dos destroços e deseja se afastar, recomendo que você siga para a costa e para o leste.

Dois outros navios naufragaram por aqui, embora estejam mais completamente destruídos e os campos de destroços estejam misturados. Se isso não for suficiente para mantê-lo ocupado, há sempre as enormes cavernas escavadas sob as falésias para explorar.

RESGATE DE DOIS RELÓGIOS

O navio grego de 6,869 toneladas Nicolaou Virgínia, carregado com grãos de Bahia Blanca, na Argentina, e rumo a Glasgow, foi perdido em uma densa neblina nas primeiras horas de 27 de março de 1946. Às 4h, ela chegou à costa em Flimston Head, na costa sul de Pembroke, seu SOS acionou um dos os maiores resgates em barcos salva-vidas já registrados, escreve Kendall McDonald.

O SOS, informando que o navio estava muito furado, foi retransmitido por Land's End para a Guarda Costeira e para o bote salva-vidas de Tenby, o John R Webb, foi lançado. Apesar da neblina, ela logo encontrou os destroços e se juntou a um rebocador e ao navio de salvamento que já estava a postos.

O barco Tenby esteve lá durante todo aquele dia e na noite seguinte, retirando seis homens da tripulação de 36 homens antes de ser substituído após 34 horas no mar às 9h do dia 28 pelo bote salva-vidas Angle, o Elisabete Elson.

Aquele barco salva-vidas ficou parado o dia todo e às 9h retirou 26 tripulantes e os transferiu para o navio de salvamento. Os quatro homens restantes a bordo do Nicolaou Virgínia foram retirados quando o Elisabete Elson regressou a casa no dia 29 de março, depois de 22 horas no mar. Mais tarde naquele dia, as operações de salvamento foram abandonadas. O navio grego logo foi totalmente perdido.

CHEGANDO LA: Siga pela M4, A40 e A477 até Tenby, ou continue pela A40 até Haverfordwest, depois pela B4327 até Dale.

MERGULHO E AR: Cartas de mergulho em Pembrokeshire, Mergulhadores do Oeste do País de Gales.

ALOJAMENTO: Verificar Informações turísticas de Pembrokeshire para detalhes de pousadas, hotéis e camping.

LANÇAMENTO: Lançamento do ancoradouro em Dale, em frente à escola de vela. O estacionamento fica a 50 m mais atrás ao longo da estrada. A viagem deve ser tentada apenas em condições muito calmas devido à perigosa corrida de marés que se forma sobre Crow Rock. Também é possível partir do porto de Tenby para uma viagem de barco mais longa.

MARÉS: A Nicolaou Virgínia está perto da costa e fora da corrente principal. No entanto, a corrente pode ser um problema na popa dos destroços durante uma hora em cada lado da maré alta de Milford Haven. O tempo de mergulho também é restrito pelo cronograma de tiro do campo de artilharia em terra.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas do gráfico são 51 36.36N 5 00.15W (graus, minutos e decimais). Os destroços estão apontando para noroeste em direção à costa, planos no fundo do mar de 12m a 6m, com as caldeiras posicionadas a 4m de altura. A proa do naufrágio está a sudeste da extremidade leste do recife mais externo em Flimston Head (marcado como The Wash no OS Map 158).

QQUALIFICAÇÕES: Um naufrágio ideal para iniciantes, mas ainda assim o suficiente para proporcionar um mergulho divertido e raso para mergulhadores mais experientes.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 1478, Cabeça de St Govans para cabeça de St Davids. Mapa de levantamento de artilharia 157, Área de St Davids e Haverfordwest. Mapa de levantamento de artilharia 158, Tenby e arredores.

PROS: Raso, brilhante e fácil. As marés não são um problema durante o mergulho.

CONTRAS: Um longo passeio de barco por águas potencialmente traiçoeiras. O campo de tiro do exército no topo do penhasco muitas vezes pode restringir o acesso.

Apareceu em Diver, junho de 2001

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