Wreck Tour 29: A Turquesa

O passeio naufrágio turquesa
O passeio naufrágio turquesa

Pela primeira vez aventuramo-nos no estrangeiro, embora a uma curta distância da Costa Sul, diz JOHN LIDDIARD – para mergulhar numa incomum montanha-russa da Segunda Guerra Mundial afundada por uma canhoneira igualmente nova. Ilustração de MAX ELLIS

ESTE MÊS TOUR DE DESTRUIÇÃO REPRESENTA um certo desvio da nossa política estabelecida, pois os destroços do Turquesa encontra-se em águas francesas e não em águas do Reino Unido. No entanto, é um alvo popular entre os barcos liveaboard que fazem viagens para os naufrágios da Normandia e os ocasionais barcos diurnos rápidos que se aventuram tão longe da costa sul.

Para muitos mergulhadores do Reino Unido, é na verdade mais acessível do que um ou dois dos outros naufrágios que apresentamos.

E, além de tudo isso, é um belo acidente com uma engenharia interessante, então não dou mais desculpas para selecionar o Turquesa!

A montanha-russa de 278 toneladas foi originalmente construída em Antuérpia em 1932 e operava sob bandeira belga. No início da Segunda Guerra Mundial, o navio foi capturado pelo avanço dos alemães e passou para o serviço naval alemão como navio de montanha-russa armado.

Embora ao largo da costa da Normandia e na mesma área que muitos dos naufrágios do Dia D, o Turquesa caiu após uma ação contra uma canhoneira da França Livre em 1942, bem antes do desembarque na Normandia.

O ponto mais alto do naufrágio é a área a meia-nau, situando-se entre 6 e 7 metros acima dos 40 metros do fundo do mar e sendo um bom alvo para uma linha de tiro.

O naufrágio está com a proa voltada para sudoeste. Para obter sua orientação, a extremidade dianteira da área a meia-nau desabou para dentro (1) entre os restantes lados verticais do casco, enquanto a extremidade traseira é quadrada entre os lados do casco.

Com um naufrágio tão pequeno quanto o Turquesa, Gosto de chegar a um fim o mais rápido possível e depois voltar por ele. A estibordo, o percurso para a proa é ligeiramente mais raso, visto que os destroços se torceram progressivamente para bombordo em direção à proa.

Tal como acontece com a maioria dos navios, a proa e a popa são significativamente mais fortes do que as laterais dos porões e, consequentemente, mais intactas. Os restos do esqueleto da antepara do castelo de proa logo se elevam acima dos destroços (2). Olhando para dentro do castelo de proa, há alguns restos de tecido do uniforme e balas de rifle entre os escombros.

Embora tenha afundado em combate, é improvável que tenha havido restos humanos no castelo de proa. Os restos do uniforme provavelmente não foram usados ​​e foram deixados para trás quando o navio naufragou.

Com o actual debate sobre sepulturas de guerra, é interessante notar que o governo francês não tem problemas com mergulhadores que exploram destroços militares em águas francesas. Talvez isto seja uma prova da política sensata de “olhe, mas não leve nada” em relação aos mergulhadores amadores, que é rigidamente aplicada pelas autoridades francesas – um modelo que espero que o nosso governo acabe por aceitar.

A proa foi torcida para ficar a bombordo, sendo a principal característica um pequeno guincho de âncora no meio do convés de proa (3).

Enormes cardumes de amuos e pobres enxames de bacalhau sobre a proa na corrente quase fraca, mas nenhum deles parece ficar preso na rede de arrasto e na retranca que estão emaranhados na sua ponta. (4). Há uma área rasa aqui, levando a uma profundidade máxima de 44m.

Agora, voltando-se para a popa do navio, uma grande seção de tubo está inclinada de volta ao fundo do mar (5). Provavelmente são os restos de um mastro.

Embora o Turquesa foi operado como uma montanha-russa armada, não há sinais do canhão de convés que sem dúvida teria sido instalado acima do castelo de proa, ou mesmo de qualquer outro armamento pesado. Talvez tudo tenha sido recuperado há muitos anos.

O piso do porão dianteiro é coberto por uma fina camada de detritos provenientes das laterais do navio e do convés. Mais atrás, na área de meia nau (6), os restos incluem uma pia de porcelana e uma variedade de sapatos e botas de couro.

Para continuar em direção à popa, é necessário fazer um desvio fora do casco ou acima da área a meia nau (7) para um ligeiro dente de serra no seu perfil de mergulho. Aqui, as costelas do convés desabaram em direção ao centro do navio, acima dos motores, embora os detritos sejam muito densos para permitir que você veja os motores daqui.

Descendo novamente mais perto da quilha, o porão de popa desabou para bombordo, com o lado de estibordo caindo no porão e o lado de bombordo caindo no fundo do mar (8).

A única coisa que obviamente está faltando nos destroços é qualquer sinal de eixo de transmissão ou túnel de eixo de transmissão. Mesmo quando um eixo de transmissão é recuperado, normalmente há remendos reforçados na quilha onde os rolamentos teriam sido montados.

A razão é uma das interessantes características de engenharia do Turquesa – tinha acionamento diesel-elétrico. Olhando dentro da popa quase intacta (9), é possível ver o que poderiam ser os restos do motor elétrico que teria acionado a hélice. Do lado de fora não há sinais da hélice, que obviamente foi recuperada.

Acima do convés de popa, os restos do mecanismo de direção ainda estão no lugar acima do eixo do leme (10). Assim como a proa, a popa fica a bombordo, com os cabeços na lateral da popa parcialmente enterrados na areia e no fundo do mar de cascalho (11). Ao contrário da proa, não há varredura aqui e a profundidade é de 40m.

Voltando para o meio do navio, todo o lado de bombordo desabou e ficou encostado no fundo do mar (12). A antepara na parte traseira da casa das máquinas (13) decaiu para uma estrutura aberta, tornando possível ver os motores em seu interior.

Estes teriam sido acoplados ao motor elétrico na popa por pesados ​​​​cabos de cobre, mas, por serem não ferrosos, foram sem dúvida uma das primeiras coisas a serem recuperadas comercialmente após a guerra.

Para finalizar o mergulho, há muitos pontos adequados para amarrar um SMB atrasado acima dos motores (14), ou simplesmente suba na linha de tiro.

Todo o naufrágio pode ser visto confortavelmente num mergulho de 20 minutos, mas, com a maior parte do mergulho a 40m, pode esperar uns bons 20 minutos de descompressão.

Diesel-elétrico ultrapassado pelo vapor

Teria sido pouco consolo para a tripulação da montanha-russa belga Turquesa saber que foram afundados por uma canhoneira a vapor experimental das Forças Costeiras da Grã-Bretanha, escreve Kendall McDonald.

Turquesa era um alvo legítimo, porque este pequeno navio estava armado e navegava ao longo da costa da Normandia como parte de um comboio alemão em 19 de junho de 1942.

Foi quando os torpedeiros britânicos atacaram. HMS Barco a vapor nº 7 disparou dois torpedos contra ela, um dos quais acertou em cheio.

Turquesa tinha 50 m de comprimento e uma boca de 10.5 m e foi construído por John Cockerhill de Antuérpia em 1932 para a corrida de Ostende a Tilbury. Ela havia sido capturada pelas tropas alemãs em Ostende quando a Bélgica foi invadida em 1940 e colocada para trabalhar pelo Comando Naval Alemão logo depois.

Barco a vapor nº 7 teve pouco tempo para comemorar seu sucesso, porque ela, por sua vez, foi afundada por E-boats alemães no mesmo dia. SGB-7 foi a única vítima de guerra desta classe experimental de canhoneiras a vapor rápidas, das quais nove foram projetadas, mas apenas sete concluídas.

No final da guerra, eles foram usados ​​​​como caça-minas rápidos. Todos pesavam 198 toneladas, 44m de comprimento e boca de 6m. Suas turbinas a vapor poderiam proporcionar-lhes uma velocidade de mais de 30 nós.

Seu armamento consistia em um canhão de 3 polegadas, dois canhões AA de 20 mm e dois tubos de torpedo de proa de 18 polegadas. O naufrágio de SGB-7 pode ser mergulhado 11 milhas a leste de St Vaast-la-Hougue em 30m.

Com agradecimentos a Mike, Penny e Giles Rowley, Alex Poole e membros do Bloxwich Sub-Aqua Club

Apareceu em Diver, julho de 2001

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