Tour dos Naufrágios 33: O Kronprinz Wilhlem

O Coroado Guilherme
O Coroado Guilherme

Um dos lendários navios de guerra gigantes de Scapa Flow, é grande demais para se apressar, mas JOHN LIDDIARD explica como obter uma boa visão geral. Ilustração de MAX ELLIS

A KRONPRINZ WILHELM É UM DESTRUIÇÃO ENORME. Nos destroços do cruzador Scapa Flow é possível encontrar o caminho com bastante facilidade, mas em um navio de guerra tão grande e complicado pode facilmente fazer alguns mergulhos antes de você sentir como é.

A rota que escolhi descrever é um mergulho bastante longo, envolvendo um mergulho rápido ao longo do naufrágio para obter o traçado geral com desvios para ver as principais características. Mesmo assim, se não quiser passar tanto tempo debaixo de água e descomprimir, pode facilmente ser dividido numa série de mergulhos.

Os barcos de mergulho locais geralmente mantêm algumas bóias no Príncipe Guilherme Guilherme, um na popa e outro no meio do navio. Eu recomendo a linha de popa, porque se você começar a meia-nau e descer pelo lado errado dos destroços, perderá vários minutos do valioso tempo de fundo trabalhando para chegar ao lado aberto. Como muitos outros mergulhadores, fiz exatamente isso.

A linha da bóia está presa entre uma confusão de detritos onde o casco foi aberto logo acima dos lemes (1). A Salvage removeu as hélices e provavelmente os eixos para chegar aos rolamentos. Seguindo a descida, os detritos terminam e uma área mais intacta do casco continua até o fundo do mar (2).

Desça até ao fundo do mar e comece a nadar com o casco do lado esquerdo. Dessa forma, onde quer que você atinja o fundo do mar, você terminará no lado aberto de bombordo dos destroços, e não no lado de estibordo que fica no lodo.

Logo à frente dos lemes, várias placas do casco se soltaram, proporcionando fácil acesso às enormes rodas dentadas que acionavam os cabrestantes das âncoras de popa, agora enterrados no lodo abaixo. (3). As cabines nesta área eram as acomodações dos oficiais, agradáveis ​​e confortáveis, longe do maquinário principal.

Lá fora, logo aparece uma lacuna, crescendo entre o convés e o lodo. Você pode começar a explorar o convés a qualquer momento, mas uma maneira fácil de ver as principais torres de canhão é esperar até que o espaço entre o convés e o fundo do mar tenha alguns metros de altura antes de entrar sob os destroços. (4).

porta-munições dentro da torre
Racks de munição dentro da torre

É fácil perder as torres principais porque elas são muito grandes. Eu me vi nadando ao lado de uma torre e pensando que era apenas uma parede de chapa de aço até segui-la até a base circular.

Os canos das armas principais de 12 polegadas podem ser confundidos com seções do eixo de transmissão ou do mastro, até que de repente você perceba exatamente o que está olhando. Encontre um que esteja fora do fundo do mar e tente abraçá-lo para tocar as mãos no lado oposto, e você verá o que quero dizer.

O furo interno pode ter 12 polegadas, mas os canos têm bem mais de um metro de diâmetro na base.

Na parte de trás da torre número 5 há um espaço entre ela e o convés. A base da torre ainda está firmemente presa ao convés, mas na borda na parte de trás da torre há uma escotilha aberta, originalmente levando para cima na torre.

Agora você pode enfiar a cabeça e mergulhar para dar uma olhada nos mecanismos da culatra das armas.

A torre número 4 foi sobreposta à número 5, sendo elevada acima dela e logo à frente dela no navio original. Vire esta imagem de cabeça para baixo e será fácil encontrar os canhões da torre número 4 apoiados no fundo do mar abaixo do número 5, com a própria torre apoiada no lodo. As escotilhas na parte traseira desta torre estão firmemente fechadas.

acionar engrenagens para cabrestantes de âncora de popa 1
Engrenagem de acionamento para âncora-castrador de popa

Seguindo o convés acima da torre de volta à luz do dia, os dois primeiros canhões secundários de 5.9 polegadas estão acessíveis (5), com a casamata blindada aberta para dar uma visão dos mecanismos da culatra.

Se você ainda não tivesse visto as torres principais, elas seriam impressionantes por si só, tão grandes quanto os canhões dos destroços dos cruzadores próximos. Aqui são apenas características de menor interesse.

As torres de canhão principais apoiaram o casco nesta área, mantendo-o afastado do fundo do mar, mas mais à frente o casco torceu para trazer o armamento secundário ao nível do fundo do mar.

Avançando novamente ao longo do lado de bombordo do convés, os detritos do casco obscurecem muito do interesse, mas entrar e sair dos destroços onde as lacunas são grandes o suficiente devem revelar mais do armamento secundário (6).

A torre principal de canhão número 3, situada a meia-nau, está bem enterrada sob os destroços; obscurecido pelo emaranhado de detritos deixados pelos trabalhos de salvamento nas caldeiras e condensadores (7).

Cerca de dois terços do caminho à frente, perpendicular ao casco, encontra-se um mastro com plataforma de observação (8).

Um pouco antes disso, as duas primeiras torres secundárias de canhão estão acessíveis sob um par de placas de casco caídas (9). Agora, bem à frente das casas das máquinas e das caldeiras, os detritos do trabalho de salvamento constituem uma obstrução menor, mas o convés está mais próximo do fundo do mar.

A torre número 2 está enterrada, mas com um espaço de 1-2 m entre o convés e o lodo, há espaço suficiente para se aventurar por baixo novamente e ver a torre principal número 1. As armas se estendem para frente, meio enterradas no lodo (10).

No topo de um dos canos da arma está um pedaço de corrente de âncora. Construído em proporções obviamente do tamanho de um navio de guerra, cada elo é tão grande quanto um pneu de caminhão e pesado demais para ser deslocado, mesmo que ligeiramente.

Abra a escotilha que leva à torre número 5 1
Escotilha aberta que leva à torre número 5

Perto da borda do convés há um par de cabeços de amarração e um cabo de cabo (11). A proa desabou quase totalmente para estibordo, deixando dois cabos de âncora de bombordo próximos um do outro na superfície superior dos destroços. (12). O único tubo de estibordo está escondido sob a proa desmoronada.

A esta altura, qualquer pessoa que mergulhe no ar estará em descompressão, e qualquer pessoa que mergulhe com nitrox estará no seu tempo sem parar. Em vez de terminar o mergulho e subir a partir daqui, uma maneira conveniente de se mover lentamente em águas mais rasas e aproveitar ao máximo um mergulho écomputador é seguir o casco de volta até a área central do navio, subindo lentamente pelo casco.

Na entrada há acesso aos corredores internos através de frestas na lateral do casco (13), mas tenha muito cuidado, pois estão muito assoreados.

Isto acabará por levá-lo a uma profundidade tão rasa quanto 12-15m, dependendo da maré. Costelas deixadas na correnteza suave abrigam anêmonas longas e delicadas (14). Florestas de tunicados decoram placas intactas, com tapetes de estrelas frágeis entrelaçadas contorcendo-se nas placas mais profundas.

Embora haja outra linha de bóia aqui, você pode não encontrá-la, portanto, um SMB atrasado pode ser necessário para a descompressão.

Mais à ré, o buraco onde o maquinário foi resgatado (15) fornece um destino separado para um mergulho subsequente.

O naufrágio do Príncipe Guilherme Guilherme é tão imenso e complexo que você precisará de vários mergulhos antes mesmo de começar a sentir que o conhece. Um naufrágio deste tamanho poderia merecer uma semana de mergulho por si só, e se você pode poupar isso com todos os outros naufrágios da Grande Frota e os navios de bloqueio para explorar, só você pode decidir.

ÚLTIMOS DIAS DAS IRMÃS MAIORES

Ela foi um dos maiores navios de guerra do mundo. Após seu lançamento em Kiel em 1914, o Canal de Kiel teve que ser alargado para receber o enorme Príncipe Guilherme Guilherme para lutar contra os igualmente massivos Dreadnoughts da Grã-Bretanha, escreve Kendall McDonald.

A Príncipe Guilherme Guilherme pesava 25,388 toneladas, com sua placa de blindagem principal com mais de trinta centímetros de espessura ao redor de suas torres e torre de controle de fogo e outros 4 polegadas de armadura cobrindo seus conveses. Ela tinha 175m de comprimento, boca de 29m e calado de mais de 9m. Nele estava incluído um enorme poder de fogo de dez canhões de 12 polegadas, quatorze canhões de 5.9 polegadas e oito canhões de 3.4 polegadas, incluindo canhões antiaéreos.

A Príncipe Guilherme Guilherme tinha até cinco tubos de torpedo de 20 polegadas (um na proa e quatro na trave). E apesar de todo esse peso, suas turbinas de 46,000 HP poderiam proporcionar uma velocidade máxima de mais de 21 nós.

O encouraçado passou pela Batalha da Jutlândia ileso, tendo mantido fogo rápido e preciso contra a Grande Frota Britânica de sua posição na van do Terceiro Esquadrão da Frota Alemã de Alto Mar.

Mais tarde ela foi torpedeada pelo submarino britânico J1 ao mesmo tempo que fornecia apoio pesado para o resgate do Kapitanleutnant Walther Schwieger, o homem que afundou o Lusitânia, e sua tripulação de U20, que ficou encalhado na costa dinamarquesa.

O torpedo de J1 deixou um enorme buraco na lateral do Príncipe Guilherme Guilherme. Somente seus compartimentos estanques e sua embalagem de cortiça possibilitaram que ela mancasse de volta ao porto.

Os reparos na doca seca levaram meses e o navio não lutaria mais. No final de 1918, quando recebeu ordem de navegar, sua tripulação se amotinou, juntando-se ao resto da frota alemã na recusa em obedecer às ordens. Após o Armistício, ela foi um dos navios de guerra rendidos em Scapa Flow.

A Príncipe Guilherme Guilherme recebeu uma posição de ancoragem “três quartos de milha a nordeste do Bezerro de Cava”. Perto estavam seus navios irmãos König e Markgraf, cada um com tripulações provisórias de cerca de 200 alemães a bordo.

Às 11.15h21 do dia 1919 de junho de XNUMX, o Príncipe Guilherme Guilherme desceu silenciosamente e de pé até o fundo do mar em 36m, para ser acompanhada algumas horas depois por suas irmãs. Estes e quatro outros naufrágios do Scapa Flow foram recentemente programados para proteção sob a Lei de Monumentos Antigos e Áreas Arqueológicas de 1979.

CHEGANDO LA: As balsas para as Ilhas Orkney partem de Scrabster, Invergorden e Aberdeen. As rotas de ferry mais longas custam mais, mas têm a vantagem de viagens rodoviárias mais curtas. A balsa Scrabster-to-Stromness possui um sistema de transporte de equipamento de mergulho para passageiros a pé, para que você possa facilmente deixar seu carro no continente. Os ônibus de Inverness para Scrabster estão programados para se adequarem às viagens de balsa. Também é possível voar para Kirkwall.

MERGULHO E AR: Experimente Jean Elaine capitão Andy Cuthbertson. A maioria dos mergulhos em Scapa Flow é feita em grandes barcos, muitos deles oferecendo acomodação em “beliches flutuantes” liveaboard. O ar é fornecido por compressores integrados. Nitrox pode ser misturado a bordo da maioria dos barcos por um custo extra. Ar, pesos e cilindros costumam estar incluídos no preço, portanto viajar com pouca bagagem e utilizar o equipamento do barco é sempre uma opção.

ACOMODAÇÃO: Durma a bordo do barco ou fique em terra em um hotel ou B&B local. Há um acampamento em Stromness, mas eu não recomendaria acampar no clima de Orkney. Verificar Informações turísticas nas Ilhas Orkney.

LANÇAMENTO: Se você quiser transportar seu próprio barco, há vários pequenos deslizamentos em Scapa Flow. O mais próximo dos destroços fica em Houton. Scapa Flow é um porto em funcionamento e você precisará providenciar permissão para mergulhar com antecedência com o Harbourmaster.

MARÉS: A Príncipe Guilherme Guilherme pode ser mergulhado em qualquer estado da maré.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas do gráfico são 58 53.64N, 3 09.79W (graus, minutos e decimais). O Príncipe Guilherme Guilherme é fácil de encontrar com um GPS e um ecobatímetro, especialmente porque geralmente há duas pequenas bóias anexadas.

Qualificações: Mergulhadores esportivos experientes que são capazes de fazer alguma descompressão, de preferência com nitrox.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 35, Fluxo e abordagens de Scapa. Mapa de levantamento de artilharia 6 Órcades – Continente, Mapa de levantamento de artilharia 7 Órcades – Ilhas do Sul. Mergulho Scapa Flow, Rod Macdonald. Os destroços do Scapa Flow, David M Ferguson. Os destroços navais de Scapa Flow, Peter L. Smith.

PROS: Provavelmente o melhor dos naufrágios dos navios de guerra, mais raso que o Margrave e mais intacto que o rei.

CONS: Como a maioria dos navios de guerra, ele pousou de cabeça para baixo.

Obrigado a Matt Wood, Andy Cuthbertson e muitos dos membros do Tunbridge Wells BSAC.

Apareceu em Diver, novembro de 2001

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