Wreck Tour 34: O Senhor Stewart

O Senhor Stewart
O Senhor Stewart

This merchant steamship went down fast from a torpedo strike at the end of WWI, and remains intact off Devon. JOHN LIDDIARD knows his way around it, and so can you. Illustration by MAX ELLIS

FAZ ALGUM TEMPO desde uma Passeio pelos destroços descreveu um navio mercante intacto com a superestrutura central clássica, com porões à frente e à ré, mas o deste mês é um bom exemplo de tal navio. O navio mercante armado de 1,445 toneladas Senhor Stewart was sunk by torpedo on 16 September, 1918, eight miles off the East Devon coast and only a few miles east of the Brittany (Passeio pelos destroços 21 de novembro de 2000).

Nadando pelos restos da superestrutura.
Nadando pelos restos da superestrutura

Quando mergulhei Senhor Stewart, o tiro atingiu o meio da superestrutura, bem próximo aos restos do funil (1), uma chapa curva de aço que se estende diagonalmente através de uma confusão de escombros onde as partes superiores da superestrutura desabaram.

Na frente da superestrutura estão os restos de uma cabine de aço com escadas de cada lado (2). Estes são protegidos pelas laterais elevadas de aço do casco, e toda a estrutura teria sido encimada por uma ponte de madeira e casa do leme, há muito desaparecidas. Obviamente, uma traineira havia perdido suas redes a estibordo da superestrutura, embora, felizmente, não tenha encontrado sinais de redes de monofilamento.

Avançando ao longo de estibordo dos porões, o mastro de proa caiu para estibordo e quebrou na lateral do navio. Junto ao pé do mastro há um par de guinchos de carga (3). O primeiro guincho está intacto, mas a frente dos dois está quebrada, com pedaços do guincho distribuídos pelo convés.

O convés aqui caiu ligeiramente nos porões, com as costelas do lado de estibordo do casco deixadas para trás e ligeiramente salientes (4). À frente dos porões estão os pares habituais de cabeços de amarração (5) em sólidas placas de aço, com tábuas apodrecendo ao redor delas.

O castelo de proa então se eleva acima do convés principal, o interior facilmente acessível através de portas abertas, ou para baixo entre as tábuas apodrecidas do convés de cima. (6). No seu interior acumulou uma profunda camada de lodo e a penetração pode ser uma tarefa arriscada, mesmo num espaço facilmente definido como este.

O convés de proa é o ponto mais raso do naufrágio, a 26m. O guincho da âncora está intacto (7), com ambas as correntes de âncora estendendo-se para frente e para baixo através dos canos de amarração. Na lateral, ambas as âncoras estão no lugar, apertadas contra a proa (8). Um pouco atrás, um par de pequenas vigias dá para o castelo de proa.

Pequena vigia no foco.
Pequena vigia no castelo de proa

Os destroços estão cobertos de anêmonas e aglomerados de hidroides, com alguns exemplares particularmente belos ao longo da ponta da proa. O fundo do mar aqui está a 34m.

Voltando a meio navio ao longo de bombordo (9), the hull dips away much more steeply than on the starboard side. The reason soon becomes apparent. The hull has completely collapsed where the torpedo struck at the bulkhead between the forward holds, the main deck sloping almost level with the seabed (10). Com ambas as frentes inundadas, não é surpresa que o Senhor Stewart caiu poucos minutos depois de ser atingido.

De volta ao meio do navio (11) o lado de bombordo está livre de rede, cabendo a opção de nadar ao longo da superestrutura ou contornar o exterior. Logo à frente do funil desabado está uma das escotilhas de carregamento de carvão (12), levando até os bunkers.

Mais à ré, as escotilhas de ventilação da casa das máquinas desabaram e a área está cheia de detritos (13). A bombordo está o esqueleto curvo de um abrigo acima de uma escotilha (14), provavelmente o principal acesso à casa das máquinas por cima. Assim como os ventiladores, a escotilha está bloqueada por detritos.

A Senhor Stewart is listed as having two boilers and a three-cylinder steam engine. I spent some time looking for a way down, but could find no obvious way into the engine-room. Judging by the amount of silt in the holds, it could be that the engine-room is also full of the stuff.

A primeira espera à ré (15) está intacto, embora o deck de madeira ao seu redor tenha apodrecido em alguns lugares, permitindo a entrada de luz de cima entre as costelas de aço.

Pino de arma na popa
Pinto de arma na popa

O porão ficou alguns metros abaixo do convés principal cheio de lodo. O Senhor Stewart estava em lastro em seu caminho de Cherbourg para Barry, em Gales do Sul, quando foi torpedeado, então não há carga para procurar e poucos motivos para um mergulhador perturbar o lodo.

Entre os porões de popa há outro par de guinchos (16). Ambos estão intactos, embora o mastro esteja completamente ausente. Com boa visibilidade, uma olhada a bombordo irá revelá-lo apoiado no lodo abaixo. O porão mais à ré (17) também está intacto e cheio de lodo.

Escadas curtas (18) conduzir até o convés de popa. Em vez de prosseguir direto ao longo do convés, mergulhei para bombordo e passei por baixo em direção ao leme e à hélice (19).

A hélice de ferro de quatro pás ainda está no lugar, as pontas das pás superiores abrigam densos aglomerados de hidroides e o restante das pás colonizado por uma mistura de dedos de homens mortos e anêmonas. As pontas das duas lâminas inferiores estão enterradas no lodo a 36m.

O leme está coberto de anêmonas roxas e está intacto, exceto por uma mordida triangular faltando na borda posterior.

Subindo pela popa até 26m, uma estrutura em caixa de aço construída no convés é a plataforma para um canhão de 12 libras, oficialmente designado como canhão “anti-submarino”, embora não tenha feito o mesmo. Senhor Stewart qualquer coisa boa. Suponho que tais armas encorajaram os submarinos a usar torpedos, em vez de emergirem e usarem suas próprias armas.

A arma em si foi recuperada, embora o pino permaneça. Tal como acontece com muitas partes salientes dos destroços, ele está coberto de hidroides.

FOI EM QUATRO MINUTOS

Com três navios patrulha da Marinha Real agrupados protetoramente ao seu redor, o capitão James Hardy, do navio mercante armado de 1,445 toneladas, Senhor Stewart poderia ser perdoado por pensar que seu navio estava seguro. Assim foi - até chegar ao extremo oeste de Lyme Bay às 8h do dia 16 de setembro de 1918, a caminho de Cherbourg para Barry em lastro, escreve Kendall McDonald.

Five minutes later, a torpedo from UB104 struck the 75m ship on her port side forward and exploded well below the waterline. She started sinking at once, so quickly that the two naval gunners manning her 12-pounder stern gun had no time even to swivel it in the direction from which the torpedo had come. Captain Hardy ordered them to the boats with the rest of the crew.

Um membro da tripulação morreu - o único espanhol da tripulação de 21 pessoas morreu afogado quando o Senhor Stewart rolled and went down. From the torpedo strike to her disappearance took only four minutes.

Um navio de patrulha naval lançou quatro cargas de profundidade no local onde pensava que o submarino deveria estar, mas não houve sinal de sucesso. No entanto nunca mais se ouviu falar de Oberleutnant Bieber e UB104. Diz-se que ele e sua tripulação se perderam ao tentar retornar a Zeebrugge pela rota que circundava a Grã-Bretanha e atingiram minas da Barragem do Norte, perto das Órcades.

CHEGANDO LA: A partir do final da M5, continue pela A38 em direcção a Plymouth e vire à esquerda quase imediatamente para a A380 em direcção a Torquay e Brixham. Depois de alguns quilômetros, vire novamente à esquerda na B3192 para Teignmouth. Ao entrar em Teignmouth, vire à esquerda e imediatamente à direita descendo até as docas comerciais. Vire à esquerda atrás dos armazéns do cais até ao parque de estacionamento público. O Teign Diving e a rampa pública ficam em frente ao estacionamento.

MERGULHO E AR: Centro de Mergulho Teign pode abastecer com ar e nitrox e fornecer aluguel de equipamentos e fretamento de barcos para indivíduos. Outros centros de mergulho e barcos fretados podem ser encontrados ao longo da costa leste de Devon, de Exmouth a Dartmouth.

ACOMODAÇÃO: Pousada no Pousada New Quay, Teignmouth.

MARÉS: A folga ocorre entre 2 horas e 1 hora antes da maré alta ou baixa de Plymouth.

LANÇAMENTO: O deslizamento em Teignmouth pode ser usado em todos os estados da maré, exceto nas nascentes muito baixas. Outros boletos estão disponíveis na maioria dos portos ao longo da costa de East Devon.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas GPS são 50 29.610N, 3 16.990W (graus, minutos e decimais).

Qualificações: Adequado para mergulhadores esportivos experientes, sendo o nitrox uma grande vantagem nesta faixa de profundidade.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 3315, Berry vai para Bill de Portland. Mapa de levantamento de artilharia 192, Exeter e Sidmouth. Naufrágios do Canal da Primeira Guerra Mundial, de Neil Maw. Mergulhe no sul de Devon, de Kendall McDonald. Índice de naufrágios das Ilhas Britânicas Vol 1, por Richard e Bridget Larn.

PROS: Um excelente exemplo de navio mercante clássico da época.

CONS: A visibilidade pode ser baixa, especialmente após chuvas fortes.

Obrigado a Mark Layton, Andy Wallace e também a muitos mergulhadores regulares do Teign Diving Centre.

Apareceu em Diver, dezembro de 2001

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