Wreck Tour 36: O Manjericão

O naufrágio do Basílio
O naufrágio do Basílio

Cheio de munição e carregando uma arma, este navio de munições da Primeira Guerra Mundial merece mais do que apenas um mergulho de segunda corda, diz JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS

A primeira vez que mergulhei nos destroços do navio de munições da Primeira Guerra Mundial Manjericão serviu como local de reserva quando o mar estava muito agitado para chegar ao Moldávia (Passeio pelos destroços 120). Compreensivelmente, as condições adversas da superfície tornaram o mergulho nada perfeito, mas mesmo assim agradável.

O dia em que esbocei o Manjericão para Passeio pelos destroços foi outro “não o Moldávia”dia, embora eu tivesse um pedido específico para o Manjericão como site alternativo daquele dia. Voltando ao meu diário de bordo, também estão todos os outros mergulhos que pude encontrar neste naufrágio, fazendo com que o Manjericão o naufrágio em que mais mergulhei na costa de Sussex.

Então, para todos os mergulhadores que esperam chegar ao Moldávia nesta próxima temporada, neste mês Passeio pelos destroços é o Manjericão. É um naufrágio que sempre gostei de mergulhar, mas nunca planejei ir. Com sorte, talvez eu finalmente consiga terminar meu esboço do Moldávia este ano.

O local mais provável para um tiro é ou é arrastado pela parte central mais intacta dos destroços. Para obter orientação, os lados do casco curvam-se ligeiramente para baixo (1) logo à frente dos destroços da casa do leme.

A proa aponta para oeste, portanto, aponte a bússola para a configuração da linha de tiro antes do mergulho e vire adequadamente onde ela atingir os destroços para ajudar na sua orientação.

O primeiro avanço (2) está coberto com a carga de cápsulas de obuses, apenas visíveis se você iluminar bem através das aberturas no deck de madeira deteriorado.

Pares de cabeços em cada lado do convés e um guincho na marca central onde o casco quebrou completamente. Aqui é possível olhar para trás, para o porão recém-cruzado, para uma visão mais próxima das tampas dos obuses.

O casco de cada lado do porão de proa desabou no fundo do mar, deixando um enorme monte de conchas (4). Eles foram originalmente embalados em caixas de madeira de quatro, embora muitas das caixas nesta pilha de detritos tenham se desintegrado e deixado conchas individuais.

Tal como acontece com qualquer carga potencialmente perigosa, meu conselho padrão é olhar e deixá-la onde está.

O arco (5) se separou dos destroços no armário da corrente e desabou a bombordo, deixando algumas seções da corrente empilhadas logo à frente do monte de projéteis. Com o convés neste ponto sendo reforçado para suportar o guincho da âncora, este não é um local incomum para a proa se separar do resto de um naufrágio.

Se você estiver mergulhando em maré baixa, o fundo do mar aqui será de 40m, e talvez tão raso quanto 35m em uma boa maré baixa.

Retornar ao corpo principal dos destroços pode ser confuso. Ouvi falar de mergulhadores circulando interminavelmente a grande pilha de conchas no porão da proa e nunca encontrando o caminho de volta.

Eu recomendaria ir para a quilha da seção de proa e depois para estibordo do naufrágio, onde uma pequena seção do casco permanece intacta e em pé (6). Isso fornecerá uma linha para seguir de volta ao longo do lado de estibordo.

O próximo ponto de interesse está no início dos detritos da casa do leme, onde as laterais do casco se curvam até um nível do convés um pouco mais alto. Tal como acontece com a maioria dos navios desta época, a casa do leme teria sido feita de madeira, por isso pouco resta.

Em direção à linha central do navio há uma grande estrutura quadrada (7), ligeiramente inclinado para a frente onde o convés abaixo desabou. Isso me fez adivinhar por um tempo, e ainda não tenho certeza, embora, estando um pouco à frente e acima das caldeiras, poderia ter sido um tanque de água.

O convés acima do porão está praticamente intacto e coberto de detritos (8), sem nenhum caminho óbvio para dentro. Em contraste, o topo da máquina a vapor de tripla expansão (9) é totalmente acessível.

Mais abaixo, a parte inferior do motor está obscurecida por detritos acumulados, incluindo alguns restos de carvão.

Logo atrás do motor, apoiado em cima dos detritos do primeiro porão à ré, há um par de âncoras (10) deitado ordenadamente da cabeça à cauda. Estes são pequenos demais para um navio de 3,220 toneladas como o Manjericão, então devem ter vindo dos barcos do navio ou feito parte da carga.

A estibordo há uma pilha emaranhada de cordite, um propulsor para os projéteis. Eu sei que já usei essa descrição antes, mas se você não estiver familiarizado com cordite, ela se parece com fios de espaguete integral.

A maior parte das laterais do casco ruiu de forma semelhante ao porão de proa, com a carga de granadas espalhando-se pelo fundo do mar. (11).

O lado de estibordo à popa do porão está mais intacto, com uma parede de caixotes de conchas ainda empilhados na lateral do porão (12). Ficar dentro do porão e mover-se para a popa leva você a mais pilhas de bonés e cargas ensacadas, escondidas abaixo do porão mais à ré (13).

Acima do convés, um guincho quebrado na linha central do navio marca o início da seção do convés (14).

Na popa, as placas do casco caíram, deixando as costelas projetando-se acima do leme (15). O fundo do mar abaixo é o ponto mais profundo do naufrágio, uma ligeira erosão dando uma profundidade de 42 m na maré alta. A hélice foi recuperada, mas o leme permanece, virado ligeiramente para bombordo (16).

Também na popa, a plataforma do canhão de convés de 4.7 polegadas é o ponto mais raso dos destroços, a 32m. A arma (17) é a última característica atrativa do Manjericão. Embora a plataforma esteja ligeiramente inclinada, a arma está intacta e apontada para a superfície.

CONFLITO ANGLO-FRANCÊS

Transporte da Força Expedicionária Britânica nº 0608, cujo nome em tempos de paz era Manjericão, poderia obter 10 nós constantes com seu motor de tripla expansão de 334 HP, três caldeiras e hélice única. O capitão Edward Whitehouse usou essa velocidade máxima para se esquivar dos submarinos alemães enquanto fazia corridas regulares através do Canal da Mancha, escreve Kendall McDonald.

Construído em Belfast em 1895, o navio de 3,225 toneladas e 103 metros de comprimento foi originalmente nomeado Morne, mas quando vendido em 1898 para a Booth Steamship Co de Liverpool foi renomeado Manjericão, o segundo navio de sua frota a levar esse nome.

Quando ela foi requisitada no final da Primeira Guerra Mundial para transportar tropas, cavalos, ração e munições através do Canal da Mancha até a França, a Marinha Real montou um canhão de 4.7 polegadas em sua popa. Não há registro de que a arma tenha sido usada com raiva; o ManjericãoA melhor defesa parecia ser manter-se o mais próximo possível de sua velocidade máxima.

Era isso que ela fazia, sem luzes nem escolta, em 11 de novembro de 1917, a caminho de Southampton para Boulogne com uma carga de granadas de artilharia. À meia-noite, a toda velocidade, ela mergulhou em um banco de neblina perto de Owers, na costa de Sussex. O vapor francês Margaux entrou no banco de nevoeiro do lado francês. Eles colidiram, de proa, em algum lugar no meio da neblina.

A Manjericão afundou quase imediatamente antes que pudesse retirar seus barcos, e 13 de seus 28 tripulantes afundaram com ela. O Margaux mais tarde chegou a Southampton, apesar dos graves danos à proa.

CHEGANDO LA: Para a marina de Littlehampton, pegue a primeira estrada em direção ao mar, saindo da A259, entre Littlehampton e Bognor Regis. Vindo da direção de Littlehampton, a marina pode ser vista da ponte sobre o Arun e a curva fica a cerca de 500m mais adiante.

MERGULHO E AR: O barco duro Viajante opera na marina de Littlehampton, capitão Paul Childs. Ar e nitrox estão disponíveis na loja de mergulho do complexo da marina.

ACOMODAÇÃO: O acampamento está disponível na marina de Littlehampton e na marina Ship & Anchor, mais acima no rio Arun, 01243 551262. Para obter detalhes sobre acomodações em pubs e B&B, entre em contato Informações Turísticas em Littlehampton.

LANÇAMENTO: As rampas na marina e mais abaixo no rio estão molhadas em todos os estados da maré, embora entrar e sair do rio Arun não seja seguro perto da maré baixa.

MARÉS: A água parada é essencial e ocorre 1 hora e 20 minutos antes da maré alta de Littlehampton e 1 hora antes da maré baixa de Littlehampton.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas GPS são 50 34.59N, 00 38.24W (graus, minutos e decimais). Os destroços estão com a proa voltada para oeste, portanto, é mais provável que um padrão de busca norte-sul cruze os destroços.

Qualificações: A Manjericão é um mergulho avançado, especialmente quando mergulhado em águas calmas.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 1652: Selsey Bill para Beachy Head. Mapa de levantamento de artilharia 197, Chichester e South Downs, Bognor Regis e Arundel. Mergulho em Sussex, de Kendall McDonald. Naufrágios do Canal da Primeira Guerra Mundial por Neil Maw.

PROS: Um naufrágio razoavelmente intacto com uma incrível carga de munição.

CONTRAS: Profundo e muitas vezes escuro, especialmente na maré baixa.

Obrigado a Paul Childs, Alex Poole, Steve Chaplin, Victoria Jay e Tony Jay.

Apareceu em Diver, fevereiro de 2002

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