Tour do naufrágio 37: The Behar

O Behar
O Behar

Vítima das minas alemãs em 1940, este grande navio mercante que naufragou ao largo de Pembrokeshire é um bom polivalente, diz JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS

QUANDO ME MOSTRARAM O DESTRUÍDO DO VAPOR BEHAR por Rachel Whitfield e Paul Nusinov há alguns anos, eu não conseguia acreditar que estava mergulhando em Pembrokeshire há tanto tempo e nunca experimentei esse naufrágio fácil e agradável.

Durante os mergulhos passei desenhando o Behar, amarramos uma bóia em um arco sobre o eixo de transmissão (1), tudo o que resta do túnel que o encerraria sob os porões. Acertar nos trânsitos também coloca você aproximadamente nesta área.

Seguindo o fuste em direção à popa, ele logo quebra (2), com a continuação apoiada alguns metros acima dos destroços e mais afastada da quilha.

O eixo continua em direção à popa através de acoplamentos e rolamentos, antes de desaparecer sob algumas placas do casco (3). A bombordo estão grandes bóias de aço e bobinas de cabo – o Behar era um navio lançador de cabos.

É bastante fácil seguir a linha do eixo de volta ao leme (4), ainda preso, mas curvado para estibordo pela queda da popa. Este é o ponto mais profundo do naufrágio, com cerca de 14m, dependendo da altura da maré. A popa saliente do cruzador está mais intacta e caiu para bombordo. Uma corrente suave alimenta uma cobertura de finas anêmonas e tufos de dedos de homens mortos.

No lado superior de estibordo, um grande buraco quadrado no casco (5) proporciona fácil acesso ao interior entre o aparelho de governo, com saídas para a frente pelo freio ou para cima por uma escotilha no convés. Uma grade parcialmente intacta protege a borda do convés de popa (6), com alguns julianas patrulhando acima.

Os restos de uma casa de convés acima da popa e um poste robusto são na verdade a base de um pequeno suporte de canhão (7). O cano e a culatra foram recuperados, então tudo o que resta no topo é um par de munhões.

Logo à frente da popa, um segundo suporte de canhão em condições semelhantes repousa verticalmente sobre uma placa de convés (8). No espaço intermediário, uma grande estrutura em caixa de molas e hastes é inclinada para frente em sua placa de base. Meu melhor palpite é que isso fazia parte do equipamento de manuseio de cabos.

Trabalhando para a frente a partir do suporte da arma, uma montanha de cabos emaranhados está empilhada no que teria sido um dos porões (9).

A parte principal dos destroços está achatada no fundo do mar e desabada a bombordo. Eu encontrei o Behar atípico porque a maioria dos destroços interessantes está perto do lado da quilha (sul) dos destroços, em oposição ao lado do convés (norte), que eu normalmente acharia mais interessante.

Com isso em mente, de volta ao eixo de transmissão e perto de onde ele quebra, há uma passagem feita de placas do casco apoiadas em mais bóias de aço e na montanha de cabos (10). Embora não seja uma estrutura original do naufrágio, é um túnel relativamente fácil e seguro com cerca de 7 ou 8m de comprimento, sem constrições.

A passagem sai quase no topo do eixo de transmissão novamente. A extremidade dianteira do eixo de transmissão termina em um motor incomum. Primeiro estão os restos de um mancal de impulso e uma turbina quebrada (11), seguido por uma máquina a vapor de quatro cilindros (12), bem disposto entre os destroços e bombordo.

Da frente do motor, a sombra de uma grande parte dos destroços deve ser visível à frente e a estibordo. No caminho, não consigo identificar a finalidade original de uma caixa de aço com furos redondos cortados nas faces (13).

É surpreendente encontrar entre esses destroços uma grande seção intacta do casco (14). Na esquina mais próxima do motor está pendurada uma corrente com blocos de metal, batendo nas vigas de aço.

A parede externa desta seção, que seria o lado estibordo do casco, está intacta. As paredes internas menos robustas são agora uma treliça parcialmente aberta de nervuras verticais. Considerando sua localização logo à frente dos motores, suspeito que esta única seção vertical do casco já tenha sido um tanque de combustível.

A Behar está listado como tendo cinco caldeiras, mas apenas uma permanece (15). Outros foram quebrados e recuperados, sendo a evidência de sua localização as flanges curvas sobre as quais teriam repousado.

Quando atingiu uma mina e começou a afundar, o Behar foi deliberadamente encalhado nas rochas de Great Castle Head. Ele permaneceu praticamente em posição à medida que foi progressivamente quebrado por salvamentos e condições climáticas, de modo que à frente do meio do navio a profundidade fica visivelmente menor.

Os restos do primeiro avanço são outra montanha emaranhada de cabos (16). Entre o atacante segura (17) são os acessórios usuais do convés, os restos de um mastro quebrado em três seções confusas e os destroços de um guincho de carga. A sustentação dianteira está igualmente desmoronada e quebrada sobre outra montanha de cabos (18).

Antes da proa estão os restos de outro mastro e pares de cabeços de bombordo e estibordo (19).

Os destroços agora estão bem entre as rochas, a proa presa ao longo de uma ravina e caída a bombordo, de modo que o lado de estibordo agora está praticamente nivelado (20). Em águas rasas e ensolaradas, este é um terreno natural para o bodião-ballan.

É possível nadar por baixo e por dentro da proa, com os cabos da âncora cruzados uns sobre os outros. Não há sinais de âncoras, correntes ou guinchos de âncora. Com o navio encalhado e a proa bem fora da água, seria fácil salvá-los.

Vítimas da Luftwaffe livre

As tripulações dos bombardeiros Heinkel 111H ficaram encantadas ao descobrir, no seu briefing, que não tinham de enfrentar o desafio das fileiras concentradas de canhões antiaéreos na costa sudeste da Grã-Bretanha, nem passar por cima de quaisquer outras grandes defesas. O alívio dos alemães era compreensível. Tiros de qualquer tipo são a última coisa que você deseja quando a barriga da sua aeronave está repleta de minas, escreve Kendall McDonald.

As tripulações aéreas também ficaram satisfeitas porque suas missões não seriam de longo alcance. A captura dos campos de aviação do norte da França colocou os movimentados portos e portos do Canal de Bristol ao alcance fácil. Assim, na noite de 3 de novembro de 1940, minas magnéticas e acústicas caíram de pára-quedas dos Heinkels no mar perto de Milford Haven. Eles estavam bem posicionados e foram os primeiros de muitos ataques às minas que se seguiram.

Uma traineira de pesca belga, Van De Weyden, foi a primeira vítima da ofensiva contra o transporte marítimo usando Milford Haven, mas navios maiores viriam a seguir. Em 21 de novembro, o navio de 6,426 toneladas Dakotiano foi afundado por uma mina magnética alemã e o navio de 3,683 toneladas Piquepool bateu em outro e afundou no dia seguinte. No dia 24 de Novembro, o pequeno navio de salvamento Preservar explodiu, e naquele dia também o grande navio Behar atingiu outra mina.

As 6,100 toneladas Behar foi construído em 1928 pela Harland & Wolff em Greenock e era propriedade da Hain Steamship Company, embora operado pela P&O.

O construído em aço Behar, com 133 m de comprimento por 17 m, carregava 4,770 toneladas de suprimentos do governo de Clyde para Milford Haven quando atingiu a mina, mas nenhum membro de sua tripulação ficou ferido e eles conseguiram encalhar perto de Great Castle Head. As tentativas de salvamento produziram resultados ruins, principalmente por causa do mau tempo e do aumento da colocação de minas por aeronaves alemãs. Em outubro do ano seguinte, todos os salvamentos foram abandonados e ela se tornou uma perda total.

CHEGANDO LA: Siga a M4, A40 e A477 até Tenby, ou continue pela A40 até Haverfordwest, depois pela B4327 até Dale.

MERGULHO E AR: Cartas de mergulho em Pembrokeshire, Mergulhadores do Oeste do País de Gales

ACOMODAÇÃO: Visite a Informações Turísticas de Pembrokeshire para detalhes de hotéis, B&B e camping.

MARÉS: Água parada não é necessária para este mergulho, mas a visibilidade é significativamente melhor na maré cheia. A melhor visibilidade é no período de três horas antes da maré alta.

LANÇAMENTO: Lançamento do ancoradouro em Dale, em frente à escola de vela. O estacionamento fica a 50 m mais atrás ao longo da estrada. A saída para os destroços é através das amarras do iate, por isso tome cuidado para não criar uma esteira grande. Há um café situado convenientemente no topo da rampa e um pub a poucos metros.

COMO ENCONTRAR: Os destroços cruzam a linha entre o Behar bóia cardeal e os edifícios brancos em Great Castle Head. A bóia tem o nome na carta e está localizada na posição 52 42.41N, 5 06.98W (graus, minutos e decimais) – observe que esta é a posição da bóia na carta, não do naufrágio! Da bóia, siga o trânsito para norte com ecobatímetro. Você deve recolher os destroços a meio caminho das rochas, subindo alguns metros de um fundo marinho de 14 m ao cruzar o trânsito sudeste.

Qualificações: Como o próximo Dakotiano, este é um mergulho fácil e protegido com algo para todos, desde iniciantes até destroços experientes.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 2878, Abordagens para Milford Haven. Mapa de levantamento de artilharia 157, Área de St Davids e Haverfordwest. Naufrágios no País de Gales, Volume 1, por Tom Bennett.

PROS: Fácil de lançar, fácil de encontrar, muito para explorar, bom para a vida macro, acessível em todas as condições climáticas, exceto nas piores.

CONTRAS: A visibilidade pode ser ruim, especialmente no final da maré vazante.

Obrigado a Rachel Whitfield e Paul Nusinov.

Apareceu em Diver, março de 2002

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