Wreck Tour 42: O Ibérico

O naufrágio ibérico
O naufrágio ibérico

Está um pouco fora do caminho e mais do que um pouco dividido, mas o ibérico é uma vítima do século 19 que compensa a investigação, diz JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS

O naufrágio deste mês está um pouco fora do caminho, mas se você estiver mergulhando no condado de Cork, no extremo sudoeste da Irlanda, vale a pena dar uma olhada.

O navio a vapor ibérico atingiu as rochas a sudoeste de Bird Island, na Baía de Dunmanas, ao norte de Mizen Head, em novembro de 1885. Os destroços então escorregaram para trás e, desde então, quebraram-se nas rochas.

Um dos desafios que gosto ao esboçar um naufrágio é descobrir como tudo se encaixa e o ibérico foi um verdadeiro quebra-cabeças. Os destroços foram divididos em múltiplas seções que, de alguma forma, ficaram em zigue-zague ao longo da encosta, de 6m até 36m. Olhando para trás Anatomia de um naufrágio (Mergulhador, março de 2002), o ibérico não se enquadra em nenhum dos padrões usuais.

Com uma encosta rochosa e destroços bem quebrados, não é o tipo de naufrágio que aparece facilmente em um ecobatímetro. John Kearney, da Baltimore Diving, me deixou a sudoeste dos destroços, a cerca de 20 metros, com instruções para seguir meu nariz para nordeste.

Teria sido um mergulho bastante agradável, mesmo sem os destroços, com as rochas cobertas por toda a vida marinha habitual da Costa Oeste.

Eu me aprofundei um pouco mais e o primeiro destroço que encontrei foi uma seção do eixo da hélice (1) a cerca de 24m, apoiado numa saliência na rocha e ligeiramente voltado para a costa. O eixo é sempre um bom sinal, porque é muito pesado para se dispersar longe do corpo de um naufrágio e geralmente há algo em uma ou outra extremidade dele.

Seguindo o eixo, no que logo se tornará aparente é uma direção para frente, o próximo desenvolvimento é pilha sobre pilha de tubos de cobre do condensador (2).

É bastante incomum encontrar um navio a vapor no qual tubos tão valiosos não tenham sido recuperados, e com o ibérico coming under Ireland’s 100-year protection law, it is now likely that this tubing never will be recovered.

Do outro lado e descendo a tubulação, os restos do motor estão de cabeça para baixo e de braços abertos, com dois pistões (3) deitado em direção à tubulação do condensador, a manivela obscurecida pela placa de montagem (4), e o terceiro pistão apontando para o outro lado (5).

Continuando a descer, a encosta é atravessada por uma pesada viga e algumas placas de casco parcialmente enterradas. (6). Depois, aos 32m, outra seção do eixo da hélice (7) repousa dentro de uma seção mais intacta da quilha (8).

Não há nada mais adiante ou abaixo disso, mas o leme (9) repousa ligeiramente para trás e em declive a 36m. A visibilidade nessas águas costuma ser extremamente boa, mas eu estava aqui no final de uma proliferação de plâncton com força total. A visibilidade era muito granulada de 7 a 10m e a 36m era quase preta.

Agora voltando ligeiramente, uma seção da estrutura que teria mantido o leme no lugar (10) fica deitado no fundo do mar antes da hélice (11). A hélice ainda está presa ao eixo em outra seção da quilha. Esta seção mais a ré fica ao longo da encosta, longe da seção anterior da quilha (8).

Acima da hélice, o poste do leme fica afastado do fundo do mar, com os restos do quadrante de direção no topo (12).

Escondidos da vista atrás da seção da quilha na ilustração estão os restos de um guincho e alguns pequenos cabeços. Só de vista, não consegui identificar um grande encaixe circular muito óbvio (13). No final da seção da quilha, o eixo da hélice é quebrado em um flange (14).

A partir da casa das máquinas à popa, o navio deve ter-se dividido em pelo menos três secções, cada uma inclinada ao longo do declive e desalinhada com a secção anterior.

Seguindo a borda dos destroços encosta acima, uma seção do casco e da quilha fica curvada para fora do fundo do mar (15), obviamente uma continuação de uma seção anterior da quilha, mas sem nenhuma seção do eixo da hélice abaixo dela. Talvez isso tenha sido originalmente associado à primeira seção do eixo (1).

De volta ao motor (4) e ao longo da encosta da área do naufrágio até agora explorada, uma seção do casco fica com as costelas expostas (16), sugerindo mais destroços ao longo da encosta.

Algumas costelas soltas são seguidas por outra seção do casco a uma profundidade de 18m (17). Isso sugere que mais destroços poderiam ser encontrados ao longo da encosta, mas tudo que consegui encontrar foi uma trilha cada vez menor de restos de destroços. (18).

Agora, voltando através dos destroços, a pilha de tubos do condensador continua subindo por uma ravina rasa acima do motor (18). Isto é seguido por uma seção do casco (19), o que sugere que o naufrágio continua mais raso, mas termina contra uma crista rochosa.

À direita, de frente para a encosta, repousa uma caldeira ligeiramente inclinada para cima e encravada ao longo da encosta (20). Considerando o tamanho do navio, eu esperava que ele estivesse equipado com duas caldeiras, mas não consegui encontrar nenhum vestígio de uma segunda. Perguntei aos mergulhadores locais que estavam comigo no barco sobre isso. Nenhum deles tinha visto qualquer sinal de uma segunda caldeira, então talvez houvesse apenas uma.

O naufrágio continua em águas rasas. Da seção do casco (19), as rochas sobem até 12 m, onde restos de destroços podem ser encontrados na borda da plataforma seguinte (21). Eles continuam tão rasos quanto 6m, onde uma pilha de correntes de âncora pode ser encontrada (22).

Quanto à forma como os restos do ibérico se espalhou assim, tudo o que posso pensar é que os destroços rolaram e foram progressivamente quebrados em seções enquanto encalhavam em águas rasas.

Exposta desta forma na costa atlântica, uma tempestade de noroeste poderia trazer ondas enormes direto para o local do naufrágio. As partes individuais poderiam então ter sido deslocadas ao longo das rochas à medida que deslizavam para as suas posições atuais na encosta.

CAPITÃO, TRIPULAÇÃO E UM REBANHO DE VACAS

O capitão do navio a vapor de 18 anos e 2,930 toneladas ibérico sabia que estava perdido desde o momento em que o tempo ficou tão pesado que ele não conseguia se orientar, escreve Kendall Mcdonald.

Durante o resto daquele dia de novembro, ele navegou lentamente através de uma escuridão encharcada de chuva, com seus motores invertidos de 350 cv mal funcionando. Ele pensou que estava bem no mar, mas estava errado. Na verdade, naquela noite ele estava em Dunmanus Bay, Cork.

Na madrugada de 21 de novembro de 1885, os 118m ibérico bateu em rochas a oitocentos metros ao sul de Bird Island, perto de Mizen Head. O capitão e a tripulação de 53 pessoas embarcaram em quatro barcos. Três deles pousaram sem dificuldade nas rochas e o quarto foi arrastado, mas posteriormente foi encontrado sem qualquer perda.

A bordo, mugindo loucamente pela deserção, estava a principal carga do navio – um rebanho de gado trazido de Boston para desembarcar em Liverpool. O gado foi transportado do naufrágio para a costa, mas o ibérico ficou preso rapidamente e permaneceu nas rochas até ser destruído por uma tempestade 11 meses depois.

CHEGANDO LA: Pegue a balsa de Swansea para Cork, depois a N71 para Skibbereen e a R595 para Baltimore.

MERGULHO E AR: Mergulho e esportes aquáticos em Baltimore. O escritório e o alojamento ficam a algumas centenas de metros do porto, ao longo da estrada à beira-mar.

ACOMODAÇÃO: O centro de mergulho possui acomodações em estilo albergue e uma casa especialmente construída com sete quartos que acomodam até 18 mergulhadores. Outras acomodações disponíveis em Baltimore variam de albergues, passando por B&B e hotéis.

MARÉS: Não há correntes.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas GPS são 51.30.489N, 09.46.439W. Há pouco para mostrar em um ecobatímetro, então a melhor aposta é descer 20m logo a sudoeste da posição e depois seguir o contorno de 20m para nordeste.

Qualificações: Existem destroços em qualquer profundidade que você queira mergulhar, mas pode ser inadequado para mergulhadores inexperientes se houver uma forte onda.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 2184, Mizzen dirige-se ao som de Gascanane. Mapa 88 da série de descobertas do Ordnance Survey of Ireland. Naufrágios da costa irlandesa, Volume 1 por Edward J Bourke. Irlanda subaquática, Conselho Subaquático Irlandês.

PROS: Um interessante naufrágio espalhado por uma profundidade ideal para aproveitar ao máximo um computador de mergulho.

CONTRAS: Remoto e exposto.

Obrigado a John Kearney e Patrick Sweeny.

Apareceu em Diver, agosto de 2002

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