Naufrágio Tour 45: The Britannia

O naufrágio da Britânia
O naufrágio da Britânia

Enfrente as correntes das Ilhas Farne para apreciar os restos deste navio colorido com um toque de mistério, diz JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS

Quando Ian Douglas sugeriu mergulhar no Britannia, eu fiquei ligeiramente surpreso. O Royal Yacht não tinha sido transformado num museu flutuante em Edimburgo? Então Ian explicou que este era, na verdade, um pequeno navio a vapor de 740 toneladas com esse nome que atravessou Crumstone nas Ilhas Farne e quebrou a coluna em 1915.

Os restos estão agora bem decompostos, sendo as principais áreas de destroços a proa no fundo da encosta a 26-30m, e o motor e a popa nas ravinas rasas entre as rochas.

Existem muitas variações de maneiras de mergulhar neste naufrágio, desde lançar um tiro na proa até começar nas ravinas rasas e descer a encosta. Por conveniência, este mês Passeio pelos destroços começará na proa (1).

Tal como acontece com muitos naufrágios bem quebrados, a força da proa fez com que ela sobrevivesse com alguma estrutura quando o resto do casco foi feito em pedaços. A proa fica a estibordo, uma caverna em forma de cunha interrompida por costelas em sua garganta. Na correnteza, ele está coberto de dedos de homens mortos brancos e amarelos e pequenas anêmonas.

Logo atrás da proa, o guincho da âncora fica de cabeça para baixo, coberto por sua placa de montagem (2). Perto dali, os cabos da âncora ficam cruzados no fundo do mar (3). Uma seção da corrente que emerge de um deles é colocada diagonalmente no guincho.

Uma única âncora está no fundo do mar atrás dos hawtepipes, mas pode não ser uma âncora original do Britannia. Para mim, parece um pouco insubstancial para um navio deste tamanho (4).

Em seguida vem um mastro, perpendicular à linha dos destroços e sugerindo que toda esta parte dos destroços originalmente parou a estibordo antes de se desintegrar. Do outro lado dos destroços, algumas placas do casco mostram a linha da quilha.

Atrás do mastro está um guincho de carga, intacto, mas também de cabeça para baixo e coberto por sua placa de montagem (5).

Algo que me pegou um pouco de surpresa foi uma pilha de pedras de moinho (6); cada um com cerca de 1.5 m de diâmetro e 15 cm de espessura. Uma carga improvável, até considerarmos que podem ter sido usadas como lastro. De acordo com um relato que ouvi, cada um deles deve pesar pelo menos 2 toneladas, porque um levantamento Bolsa avaliado para esse peso não conseguiu levantar um!

Os destroços estão agora em uma inclinação perceptível, uma série de pequenos pedaços de destroços, com o último item reconhecível sendo algum tipo de motor com uma roda pesada com raios presa (7) a uma profundidade de cerca de 20m. Talvez o termo “reconhecível” esteja um pouco deslocado, porque não tenho a menor ideia do que seja. Tal como acontece com todos os destroços vistos até agora, está coberto de corais moles e anémonas.

A partir de agora, a encosta está livre de quaisquer destroços importantes, embora as pequenas rochas ainda abriguem uma crosta de algas rosa calcificadas e outras formas de vida marinha colorida. A encosta se nivela até um platô de 10m (8), com restos maiores de destroços retornando cerca de 10 m de volta ao planalto (9).

Os destroços continuam em ravinas recortadas no recife raso. Seguindo uma ravina menor para o leste (10) leva a uma seção da quilha e a uma hélice de ferro intacta de quatro pás, parcialmente obscurecida por algas (11).

No outro sentido, a entrada para uma segunda ravina, mais larga, é guardada por uma caldeira em pé (12). O invólucro da caldeira está quebrado por grandes furos e muitos dos tubos internos também estão quebrados, permitindo olhar através da caldeira.

Uma segunda caldeira, mais intacta, fica mais adiante na ravina (13), assentando numa orientação mais habitual com dois buracos de fogo na extremidade exterior. Atrás disso está uma máquina a vapor de três cilindros (14), com uma seção do eixo da hélice apoiada na lateral da ravina.

A ravina se estreita e é parcialmente bloqueada por uma grande pedra (15), com um mergulho abaixo. Ele continua através da rocha até um planalto de algas do outro lado, um ponto de encontro preferido para algumas das brincalhonas focas cinzentas das Ilhas Farne.

No meu mergulho, Ian nos orientou a nadar pela ravina; ele então nos pegaria do outro lado das rochas. Procurei mais destroços aqui, mas não consegui encontrar nada significativo. O que me leva a um certo mistério. Quanto deste naufrágio é realmente o Britannia?

Os desenhos do navio em Mergulhe Nordeste sugerem que havia apenas uma caldeira, então pode ter havido um segundo navio de tamanho semelhante naufragado praticamente no mesmo lugar. No entanto, onde está o resto?

Por outro lado, o Britannia suspeita-se que tenha sido reconstruída em 1892, bem na época em que a engenharia a vapor estava se desenvolvendo, então talvez uma antiga caldeira única tenha sido substituída por duas caldeiras mais modernas, cada uma menor e mais eficiente. De qualquer forma, ainda há perguntas a serem respondidas.

DOIS PÉS DIREITOS

Dizem que no outono de 1915 era sempre possível reconhecer um pescador de Farnes, não só porque ele usava botas novas do Exército, mas porque tanto o pé esquerdo como o pé direito usavam botas feitas para o pé direito!

Esta pequena deformidade local deveu-se inteiramente ao naufrágio do navio britânico de 740 toneladas Britânia, escreve Kendall MacDonald. Em 25 de setembro de 1915, ela estava navegando de Newcastle para Leith com uma carga geral que incluía suprimentos do exército britânico, quando se deparou com uma espessa neblina ao redor das Ilhas Farne.

Para piorar os problemas do capitão, ele sabia que estava perto do extremo leste dos Farnes, onde um recife formado pelas rochas Crumstone e Callers oferece uma armadilha mortal para a navegação, mesmo à luz do dia.

O Crumstone nunca é inundado, mas está muito baixo na água. Os Callers são ainda mais baixos e cobertos na maré alta. A luz de Longstone geralmente era um aviso justo sobre o Crumstone, mas um blecaute durante a guerra foi imposto, e o Britannia o vigia não viu nada antes de atacar. O navio de 63 metros de comprimento subiu bem na rocha e ficou preso.

Era uma noite calma, tão calma que o primeiro oficial remou até Seahouses em busca de ajuda. Ao amanhecer, os destroços foram avistados por pescadores locais, que retiraram os outros 18 tripulantes e dois passageiros antes de começarem a resgatar a carga.

No dia seguinte o tempo piorou e uma onda começou a atingir o recife. O BritanniaAs costas quebraram muito rapidamente, mas nada atrasou o resgate.

O mais óbvio na carga eram centenas de pares de botas novas do Exército. Mas os contramestres do Exército tomaram a precaução de embalar as botas direita e esquerda separadamente para impedir os saques. A sua cautela valeu a pena quando rebentou uma forte tempestade – no momento em que os pescadores-salvadores extraíam uma caixa de botas destras – forçando o abandono de todos os salvados. Poucas botas restantes chegaram à terra!

Aquela tempestade foi o fim do Britannia, que foi construído em Leith em 1885 como um navio de passageiros/carga para trabalhos no Mar do Norte. Os destroços agora são propriedade da Mansfield BSAC. Comprou-o por £ 30 da Curry Steamship Company, proprietária do navio no momento da perda.

CHEGANDO LA: Do sul, siga pela A1M e A1 para norte, depois siga pela B3140 até Seahouses. Do norte, saia da A1 na B3142 para Bamburgh e continue ao longo da costa até Seahouses. Uma vez em Seahouses, basta seguir o nariz até o porto.

MERGULHO E AR: Um grande número de barcos duros trabalha em Seahouses. Mergulho Soberano opera dois barcos comandados por Ian e Andrew Douglas. A operação também pode fornecer ar e nitrox.

ACOMODAÇÃO: Os capitães locais operam seus próprios B&Bs ou podem colocar você em contato com B&Bs para fornecer pacotes que incluem acomodação e mergulho. Acampar está disponível em Beadnell e Bamburgh.

MARÉS: A folga é essencial e ocorre uma hora após a maré alta ou baixa em Seahouses.

COMO ENCONTRAR: Os destroços estão alinhados com uma ravina através dos Callers, uma série de rochas a oeste de Crumstone, no lado sul das rochas. As coordenadas do gráfico são 55 37.65N, 001 36.10W (graus, minutos e decimais). A seção da proa fica a 30-40m das rochas.

LANÇAMENTO: Na Seahouses, os barcos podem ser lançados na praia dentro do porto, mas não na rampa principal. Cuidado com o lodo na maré baixa. Mais a sul, é possível realizar lanchas na areia de Beadnell.

Qualificações: Um bom mergulho no qual mergulhadores esportivos recém-qualificados podem adquirir experiência, com as partes rasas proporcionando bastante interesse para iniciantes, desde que não haja muita onda.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 156, Ilhas Farne até o rio Tyne. Carta do Almirantado 160, St Abbs segue para as Ilhas Farne. Mapa de levantamento de artilharia 75, Berwick-upon-Tweed e arredores. Mergulhe no Nordeste por Dave Shaw e Barry Winfield. Conselho de Turismo de Northumberland.

PROS: Um naufrágio colorido que deixa muitas dúvidas.

CONTRAS: Correntes fortes e águas curtas e calmas. Onda difícil em qualquer coisa que não seja um mar plano.

Obrigado a Ian Douglas.

Apareceu em Diver, novembro de 2002

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x