Wreck Tour 50: O Hinrich Ei

O Hinrich Ei
O Hinrich Ei

Para uma traineira a vapor, este naufrágio alemão estacionado no Canal da Mancha estava armado até os dentes. JOHN LIDDIARD descobre que todas essas armas podem ser uma distração. Ilustração de MAX ELLIS

Você precisa se afastar um pouco do caminho para ver o naufrágio deste mês, uma traineira armada alemã da Segunda Guerra Mundial. O V210 Hinrich Ei está localizado entre Jersey, nas Ilhas do Canal, e St Malo, na costa norte da Bretanha, confortavelmente ao alcance de barcos diurnos de Jersey, embora eu tenha mergulhado no liveaboard Maureen de Dartmouth.

guincho de âncora
Guincho de âncora

O capitão Mike Rowley havia atirado os destroços na popa, com o arpéu enganchado em uma placa ao lado do grande guincho da rede de arrasto da popa. (1). Há uma enorme amplitude de marés nesta parte do mundo. A profundidade do fundo do mar pode ser tão profunda quanto 36 m, ou tão rasa quanto 26 m, dependendo da maré alta ou baixa e das marés vivas ou mortas. Meu mergulho foi em maré alta, mas próximo a nascentes para atingir uma profundidade máxima de 35m.

Os restos da popa ficam a bombordo com a hélice e o leme no lugar (2). Há apenas uma pequena seção da popa e do eixo da hélice antes dos destroços se quebrarem, onde o motor estaria localizado (3).

Um cardume aparentemente interminável de babadores obscurece a linha dos destroços
Um cardume aparentemente interminável de babadores obscurece a linha dos destroços

Com uma visibilidade normalmente boa, o resto dos destroços deve ser facilmente visível a partir do intervalo, a menos que, como aconteceu comigo, um enorme cardume de babadores fique no caminho. Seguindo a linha da popa ao longo do fundo do mar, o funil (4) marca o ponto em que virar à direita para a caldeira e a parte dianteira dos destroços (5).

Ao ser torpedeado, o Hinrich Ei foi quebrado em dois na casa das máquinas. Como já mencionado, a popa assentou para bombordo e a parte dianteira assentou quase perpendicularmente à popa, a estibordo.     

O estranho é que, no meio de toda essa destruição, a caldeira (5) girado na vertical, talvez quase flutuando na vertical por causa do ar preso. Tenho a impressão de que Hinrich Ei foi literalmente destruído e afundou muito rapidamente.

A estibordo da caldeira há uma pequena pilha de munição e uma plataforma de canhão que teria sido elevada acima dela (6). Permanecendo no fundo do mar deste lado do naufrágio, você pode ver uma pequena pilha de correntes, depois dois pequenos pinos de armas caídos de lado. (7) antes de uma plataforma de arma maior e pino (8), novamente apoiado de lado perpendicular aos destroços.

Perto da base desta plataforma há uma caixa de munição, e apenas adiante outro pequeno pino de arma. O Hinrich Ei devia estar repleto de armas antiaéreas.

Em seguida vem um par de tambores (9). Na época, pensei que fossem tambores de cabo, mas pensando bem, poderiam facilmente ser pequenas cargas de profundidade. Não consigo distinguir uma coisa ou outra a partir de uma fotografia que tirei, e agora me culpo por não ter olhado mais de perto quando estava mergulhando. Eu estava muito envolvido na excitação de todas as armas.

Bem na frente deles estão a culatra, o cano e o escudo de uma arma de 20 mm, com ainda mais munição espalhada (10).

Mais à frente, os detritos no fundo do mar tornam-se mais aleatórios e vale a pena mover-se para a linha central dos destroços. Agora chegando perto da proa, primeiro há um guincho de âncora (11), seguido por uma arma intacta de 88 mm (12) apontando ligeiramente para a superfície.

Arma de 88 mm na proa
Arma de 88 mm na proa

The ‘88’ was one of the more notorious German guns, serving very successfully as both an anti-aircraft and anti-tank gun. Allied forces didn’t really have a weapon to match it, though it is a bit small compared to big naval guns and was obviously found lacking as an anti-MTB weapon.

Na proa, o convés de madeira apodreceu, deixando os canos expostos (13), sem nenhuma âncora no lugar. Uma das âncoras está abaixo da quilha (14), embora a âncora maior e a corrente enganchadas ao longo da quilha sejam claramente aquelas que se chocaram contra os destroços e foram perdidas por um navio maior posteriormente.

De volta ao convés, é possível entrar na proa (15), embora eu não conseguisse ver um caminho claro de volta pelo convés. Atrás do guincho da âncora o casco é aberto (16), com uma plataforma de arma virada de cabeça para baixo na abertura. Olhando para frente, sob o convés de proa, há munição de 88 mm espalhada pelo pequeno porão.

O convés principal recomeça logo à frente da caldeira, onde uma sólida seção de aço teria sustentado a casa do leme, ela própria de madeira e apodrecida, embora as fundações ainda possam ser vistas no convés (17).

Isso resume a parte principal do naufrágio, embora ainda haja uma coisa para ver. Está bem longe da popa (18), portanto, mesmo com boa visibilidade, pode ser aconselhável anexar um carretel para coordenar uma busca no pêndulo e mais tarde encontrar o caminho de volta aos destroços.

munição de 88 mm
munição de 88 mm

Cerca de 25-30m da popa estão os restos do motor (19). Está parcialmente submerso na areia e suspeito que tenha simplesmente caído pela abertura quando o Hinrich Ei was blown apart by the Canadian torpedo – the rest of the wreck sinking fast, but not fast enough to avoid drifting a few metres with the current rather than sinking on top of the engine.

O V210 Hinrich Ei was not the only escort to be sunk when the convoy was attacked by Canadian torpedo boats, Mike Rowley has recently located the wreck of the V208 Walter Darre a apenas 350 m de distância (veja painel de histórico).

ARMADILHA DA MORTE DE PRIMAVERA CANADENSES

Surpreendentemente, foram necessários apenas quatro minutos para afundar a robusta traineira a vapor de 55 metros Hinrich Ei. Ela havia sido construída especialmente em Hamburgo em 1934 para resistir aos choques da pesca em meio ao gelo das águas do Ártico, com casco reforçado e proa quebra-gelo, mas não resistia a torpedos, escreve Kendall McDonald.

Quando a Segunda Guerra Mundial estourou, seus dias de pesca terminaram e ela foi comandada pela Marinha Alemã, convertida em um navio-patrulha armado com a adição de canhões de 2 mm e 88 mm, e numerada V210. Based at Saint Malo with the 2nd Patrol Boat Flotilla, she was used mainly as an escort for merchant shipping.

No final de junho de 1944, todos os navios alemães ao longo da costa do norte da França receberam ordens de navegar na escuridão devido aos ataques aéreos cada vez maiores. Foi uma decisão que contou com o total apoio dos antigos reservistas e até dos pescadores mais velhos que compunham as tripulações dos navios-patrulha alemães.

Em 5 de julho de 1944, seguindo essas ordens, um comboio de cinco pequenos navios deixou Jersey pouco antes da meia-noite e rumou para St Malo. Hinrich Ei liderou o caminho, seu navio patrulha irmão Walter Darre trazendo a parte traseira.

Dos cinco barcos, o Minotauro transportava 468 trabalhadores escravos, a maioria russos, que foram forçados a trabalhar para os nazistas e construíam fortificações nas Ilhas do Canal. Também estavam a bordo algumas crianças e um grupo de prostitutas francesas. À 1h, quando o comboio estava a cerca de XNUMX quilômetros de St Malo, o inferno começou.

The German ships had been ambushed by five motor torpedo boats of the 65th Canadian Flotilla, which fired flares to light up the convoy and then launched almost every torpedo they carried. The torpedo explosions were followed by accurate gunfire.

A Hinrich Ei afundou imediatamente. Dois minutos depois o Walter Darre atingiu o fundo do mar a apenas 350 m de distância. O fogo dos MTBs concentrou-se então no Minotauro, que recebeu três acertos diretos. Sua proa quase explodiu, mas seu capitão conseguiu mantê-la flutuando indo totalmente à ré.

Mesmo assim, muitos dos que estavam a bordo do Minotauro havia sido morto quando os canadenses interromperam a ação e desapareceram na escuridão. No total, mais de 250 pessoas morreram em apenas quatro minutos de ação.

CHEGANDO LA: A partir do final da M5, continue para sul pela A38. Vire à esquerda na A384 para Totnes e depois na A3122 para Dartmouth, onde Maureen pega do cais flutuante apenas no sistema de mão única. Depois de descarregar, o estacionamento de longa permanência mais próximo é o park-and-ride no topo da colina, embora você possa ter a sorte de encontrar uma vaga mais próxima em uma rua lateral.

MARÉS: Com uma amplitude de maré de 10 m, a folga é essencial e começa 20 minutos após a maré alta e 30 minutos após a maré baixa de St Helier. Nas nascentes, a maré não fica totalmente frouxa na preia-mar e a folga dura menos de 15 minutos na preia-mar.

COMO ENCONTRAR: A posição GPS é 48 45.639N, 002 01.856W, cerca de 6 milhas NNE de St Malo

MERGULHO E AR E ALOJAMENTO: mv Maureen, Mike Rowley.

Qualificações: Adequado para qualquer mergulhador esportivo, em profundidade adequada para aproveitar ao máximo o nitrox.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 3659, Cap Frehel para Ilhas Chausey.

PROS: Deve ter sido um verdadeiro ouriço de armas antiaéreas. Uma ótima desculpa para visitar as Ilhas do Canal ou St Malo.

CONTRAS: Marés fortes e águas curtas e calmas.

Obrigado a Mike, Penny e Giles Rowley e aos diversos instrutores do BSAC no barco durante a semana.

Apareceu em Diver, abril de 2003

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