Tour do naufrágio 52: O Persier

O Persa
O Persa

Um grande favorito de South Devon, este navio a vapor belga naufragou cheio de provisões em 1945. JOHN LIDDIARD nos leva em um passeio em zigue-zague. Ilustração de MAX ELLIS

LOCALIZADO A MEIO CAMINHO ENTRE SALCOMBE E PLYMOUTH, o naufrágio do navio a vapor da Segunda Guerra Mundial Pérsico é um dos clássicos mergulhos em naufrágios de South Devon. A razão pela qual demorou tanto para aparecer em um Passeio pelos destroços é que há apenas um por mês, e o Pérsico simplesmente teve que tomar a sua vez.

Os destroços estão bastante desmoronados, com apenas uma seção da proa, as caldeiras e a popa destacadas significativamente do fundo do mar. A maioria dos capitães gosta de atirar nas caldeiras ou na popa, e como a popa é minha preferência, é aí que nosso passeio pelo Pérsico vai começar (1).

A popa caiu para bombordo, mas ainda sobe uns bons 6m do fundo do mar de 29m. Lá dentro só há espaço para nadar entre o emaranhado de vigas e o eixo do leme. Escondida abaixo do leme, perto do convés, há uma banheira de ferro.

A haste do leme está intacta, mas torta e contorcida. No topo está o quadrante de direção (2), enquanto na parte inferior o leme fica encostado no fundo do mar (3).

Logo fora do quadrante de direção está a estrutura reforçada em forma de caixa de um suporte de arma, embora sem arma. Atrás do leme, a hélice foi recuperada, deixando uma pequena seção do eixo apontando para frente antes de quebrar.

O eixo da hélice continua um pouco mais à frente, com um flange e uma seção do eixo saindo do túnel do eixo da hélice (4). No que diz respeito aos túneis, isso é enorme. Se não fosse pelo eixo e pelos rolamentos, haveria espaço suficiente para dirigir um carro pequeno. Mesmo depois de muitos anos mergulhando Pérsico e nadando pelo túnel, ainda tenho visões de uma versão subaquática de The Italian Job.

A passagem a nado tem cerca de 10m de comprimento através de um túnel limpo e desobstruído durante todo o percurso. É tudo muito divertido, e encontrei alguns congros enormes no caminho por aqui.

Na maioria Passeio pelos destroçoss, tendo a planejar uma rota ao longo de um lado dos destroços e depois voltar pelo outro lado. Receio que, com o Persier, prefira ziguezaguear de uma ponta à outra.

Da frente do túnel (5), você precisa voltar um pouco para trás e em direção ao convés dos destroços para encontrar a hélice sobressalente (6). Ele está parcialmente enterrado por uma placa de convés, e um dos pares de fusos do guincho repousa contra a ponta de uma lâmina (7).

À frente, através dos destroços do porão número 4 quebrado, a próxima estrutura facilmente reconhecível é o mastro de popa, caído ligeiramente em um ângulo em direção à popa. (8). Tal como acontece com muitos naufrágios da Costa Sul, o Pérsico está fervilhando de babadores e escamudos, e alguns dos maiores parecem estar pendurados ao longo deste mastro.

Ele está rachado em alguns lugares, deixando boas residências para mais gordos congros que habitam os destroços.

À frente do mastro está um guincho mais intacto (9), antes que os destroços degenerem novamente nos destroços gerais do porão número 3 desabado.

O campo de aço misturado é interrompido por uma fileira de três caldeiras (10). Seguindo em direção à quilha, tudo o que resta do PérsicoO motor é uma seção do virabrequim (11).

Todo o naufrágio desabou no porto. Com a proa voltada para o sul, isso deixa o lado oeste do naufrágio principalmente com placas do casco e o lado leste principalmente com acessórios de convés. Mesmo assim, vale a pena aventurar-se nas placas do casco (12) pelas florestas de leques gorgónias que se espalham perpendicularmente à corrente suave que atravessa os destroços.

No lado dianteiro das caldeiras, todos os buracos de fogo estão agora no topo das caldeiras, mostrando que eles rolaram 180° antes de parar na orientação atual. (13).

Fora dos destroços, em um local que originalmente estaria acima das caldeiras, uma seção da superestrutura fornece uma caixa aberta grande o suficiente para ser atravessada facilmente. (14). Este é outro favorito do babador.

À frente das caldeiras, os destroços são novamente uma confusão geral de detritos de aço do porão número 2. Pontos de verificação de navegação úteis são uma seção da torre de carga, seguida por dois lados óbvios de uma braçola de porão apoiada no fundo arenoso do mar (15).

A extremidade dianteira do porão é marcada por um guincho intacto (16) e o mastro dianteiro (17), novamente um bom lugar para encontrar um congro monstro.

É um tanto incomum que a base deste mastro esteja mais próxima da proa do que seria esperado em um navio a vapor clássico de quatro porões. Não parece haver espaço suficiente para o número 1.

Perto da proa há algumas bobinas de cabo emaranhadas (18), talvez um cabo de reboque que estaria guardado dentro do castelo de proa. Perto dali, o guincho da âncora caiu do convés de proa e permanece intacto no fundo do mar (19).

A própria proa surge acima do guincho da âncora, o convés quebrado e os cabos da âncora expostos (20). O que é realmente incomum é que a proa aponta para o resto dos destroços.

A única explicação que consigo pensar é baseada na história do naufrágio. O Pérsico foi originalmente torpedeado a vários quilômetros de distância em direção ao Eddystone. O navio foi então abandonado, afundando pela proa com a popa fora da água, e partiu noite adentro empurrado pela força de 7 ventos.

Talvez a proa tenha atingido o fundo do mar primeiro apontando para a costa, depois se quebrou quando o resto da proa Pérsico girou em torno dele enquanto afundava. Coincidentemente, isso explicaria o fato de a localização do mastro dianteiro estar fora de sintonia com o resto dos destroços, porque o apoio dianteiro teria sido quebrado e dobrado para trás.

TAKE-AWAY DO SUL DEVON

Ela era um navio que morreu durante a noite e ninguém a viu partir. Ou sabia onde ela estava, embora a sua carga de alimentos, que se destinava aos famintos da recém-libertada Bélgica, agora rolasse e caísse na maré das praias de South Devon, escreve Kendall McDonald.

Pacotes encerados de ovo em pó, potes de concentrado de carne, latas de salsicha e caixas de madeira com latas muito maiores cheias de carne e presunto, rações de emergência seladas de biscoitos, chocolate, tabletes de Horlicks, chicletes, cigarros e caixas e mais caixas de sabonete Sunlight – todos estavam lá, com fardos de cobertores, para serem levados. E muito foi levado com agradecimento pelos moradores locais.

Mesmo assim, o navio, que foi torpedeado ao largo de Eddystone em 11 de fevereiro de 1945, permaneceu desconhecido até maio de 1969, quando quatro mergulhadores do Plymouth Sound BSAC se fisgaram no que pensaram que lhes daria um novo recife para mergulhar. Eles encontraram os destroços intactos do navio belga de 5,832 toneladas Pérsico.

Quando foi lançado como navio padrão britânico em Newcastle em 1918, foi nomeado Búfalo de Guerra. O sino ainda tinha esse nome quando os primeiros mergulhadores o recuperaram.

A Pérsico partiu de Cardiff com o comboio BTC 65 em 8 de fevereiro, foi torpedeado a bombordo por U1017 três dias depois, e comecei a listar imediatamente. O exercício de abandono do navio durou apenas seis minutos, mas deu terrivelmente errado.

O bote salva-vidas número 1 foi baixado enquanto o navio estava muito avançado e derramou todos na água. Os motores foram reiniciados e o barco salva-vidas 3 foi puxado para dentro da hélice do navio e cortado em pedaços. O bote salva-vidas 1 estava agora endireitado, mas também atingiu a hélice ainda girando.

Dos 63 homens a bordo, incluindo o comandante do comboio, Comodoro Edmund Wood e sua equipe e três sinalizadores, 20 foram perdidos. Os sobreviventes foram aqueles que conseguiram subir nos carros alegóricos de Carley e foram recolhidos por outros navios que, contra as ordens do comboio, permaneceram ao lado do navio. Pérsico em mares montanhosos e força 7 ventos.

A Pérsico foi visto pela última vez flutuando na noite, popa alta, proa abaixada. Rebocadores chamados de Plymouth procuraram por ela em vão.

CHEGANDO LA: A Pérsico está quase a meio caminho entre Salcombe e Plymouth. Da M5, continue pela A38 até Plymouth. Para outros locais, vire à esquerda na A384 para Totnes e na A381 para Kingsbridge e Salcombe. Hope Cove é uma curva fechada à direita na vila de Malbrough, pouco antes de Salcombe. Para Challaborough, pegue a A379 de Kingsbridge em direção a Plymouth e depois vire à esquerda na B3392.

MERGULHO E AR: De Salcombe, Kara C, capitão Alan House. De Dartmouth, Missouri Maureen, capitão Mike Rowley. Deepsea. De Plymouth, entre em contato Mergulho Azul Profundo.

ACOMODAÇÃO: Liveaboard no mv Maureen. Informações turísticas de Salcombe.

MARÉS: A Pérsico pode ser mergulhado em qualquer estado da maré.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas GPS na popa são 50 17.115N, 03 58.138W (graus, minutos e decimais). A proa fica ao sul. É um grande naufrágio, mas apenas a proa, as caldeiras e a popa se destacam significativamente. Se você encontrar algo grande indo de norte a sul, você pode estar em um recife próximo que corre para o oeste dos destroços, então verifique novamente olhando um pouco para o leste.

LANÇAMENTO: Em Salcombe, o deslizamento em Shadycombe pode ser usado durante toda a maré. Tanto Hope Cove quanto Challaborough têm rampas que ficam molhadas por apenas uma ou duas horas em cada lado da maré alta. Outras vezes, ambos possuem praias de areia firme, adequadas para lançamento em veículo off-road. Em Plymouth existem grandes rampas em Mountbatten e Queen Anne’s Battery.

Qualificações: Mais adequado para Águas Abertas Avançadas / Mergulhadores Esportivos e superiores.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 1613, Eddystone balança para Berry Head. Mapa de levantamento de artilharia 202, Torbay e área sul de Dartmoor. Mergulhe no sul de Devon por Kendall McDonald. O Guia dos Wreckers para South Devon Pt 1, de Peter Mitchel.

PROS: Um dos clássicos mergulhos em naufrágios de South Devon.

CONTRAS: Este é um bom acidente para ser empalado pelo tiro descendente de outra pessoa enquanto você nada pelas caldeiras.

Obrigado a Mike Rowley, Andy Wallace, Tim Walsh e outros membros do UBUC.

Apareceu em Diver, junho de 2003

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