Wreck Tour 56: O aprofundamento de Warwick

Wreck Tour 56 A profundidade de Warwick
Wreck Tour 56 A profundidade de Warwick

Esta traineira armada da Segunda Guerra Mundial, ao largo da Ilha de Wight, é um mergulho perfeito – pequeno o suficiente para ser visto de uma só vez, mas com bastante para manter o interesse, diz JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS

Sempre gostei de mergulhar em destroços de traineiras armadas. Têm um tamanho conveniente para dar a volta num mergulho sem descompressão excessiva, qualquer que seja a profundidade. Eles têm uma ótima variedade de máquinas e armamentos para observar. Todos os pedaços são pequenos o suficiente para caber em uma fotografia.

Eles são navios pequenos e robustos, projetados para enfrentar tempestades nas piores condições climáticas, de modo que os destroços permanecem intactos. E ainda não encontrei um que afundasse de cabeça para baixo.

Aprofundamento de Warwick na parte de trás da Ilha de Wight é um excelente exemplo. Afundado por tiros em uma ação noturna com E-boats alemães em 11 de outubro de 1940, o naufrágio está em pé e praticamente intacto, deitado ao longo da maré a 34m.

O difícil é tentar. Para citar o capitão do Lymington, Dave Wendes: “Pode ser difícil atirar com precisão, pois está na direção da maré, é estreito na trave e está tão intacto que praticamente não há destroços espalhados para se enganchar”.

Exceto pelo mastro, o ponto mais alto do naufrágio é o telhado da casa do convés (1) pouco depois dos 30m, é aí que começaremos. Esta era uma plataforma para uma metralhadora dupla de 0.5 polegadas. As grades estão intactas a bombordo e à popa, quebradas a estibordo, mas falaremos mais sobre isso mais tarde.

vista traseira da culatra da arma
Vista traseira da culatra da arma

Dropping aft to main deck level, the walls of the deckhouse are decayed, the inside filled with debris. As on most Channel wrecks, you’ll find a fair few bib swimming about inside. Behind the deckhouse, the entire ventilation hatch structure for the engine-room has fallen onto the top of the engine (2). Uma das escotilhas está quebrada para dar uma visão limitada do interior.

Em ambos os lados do convés estão catapultas de carga profunda, pilares inclinados com copos no topo e pistões nas laterais (3)(4). Às vezes são chamados de canhões em Y, devido ao ângulo dos pilares quando vistos ao longo do navio.

Carga de profundidade fixada na lateral da casa do convés
Carga de profundidade fixada na lateral da casa do convés

No lado estibordo (3), a depth-charge rests ready for loading against the railing. A spigot projecting from the otherwise cylindrical charge would have been used to locate it accurately on the catapult.

Movendo-se para trás, as correntes de direção correm ao longo da lateral do convés até o mecanismo de direção (5), um conjunto simples de barras com correntes presas em cada lado. Na casa do leme, as correntes teriam sido puxadas para qualquer lado girando o leme do navio, puxando por sua vez uma ou outra das barras do mecanismo de direção para girar o leme abaixo.

Ao redor da popa, a bombordo, um pequeno motor de algum tipo repousa na borda do convés (6). Não é fácil descobrir o que é isto – o meu melhor palpite é uma bomba.

Sobre a popa o nível geral do fundo do mar é de 34m, com uma varredura de 3m sob a popa deixando a hélice e o leme expostos (7). Isso apenas mostra o quão forte a maré pode ser aqui. A hélice é de ferro com quatro pás. Um pequeno buraco na quilha logo à frente da hélice é o lar de um congro.

De volta ao convés e avançando ao longo de bombordo, outro par de cargas de profundidade são fixadas na lateral da casa do leme. (8). Logo à frente deles estão os restos do suporte duplo da metralhadora de 0.5 pol. (9), caído do telhado da casa do convés. A montaria está completa, embora as armas tenham desaparecido.

culatra da arma principal de 4 polegadas
Culatra da arma principal de 4 polegadas

O próximo à frente é a base da casa do leme (10). A casa do leme em si era de madeira e estava completamente deteriorada, com detritos bloqueando a chaminé da caldeira abaixo. A razão para a sobrevivência da casa do convés atrás (1) é que foi construído com aço para suportar o suporte da metralhadora.

pino giratório do suporte da arma
Pino giratório do suporte da pistola

Em frente à casa do leme, um contorno no convés marca o ponto onde estaria localizado o guincho da rede de arrasto, presumivelmente removido quando o Aprofundamento de Warwick foi convertido para uso do Almirantado em 1939.

O próximo passo é o porão, com a tampa ainda intacta, embora ceda um pouco em alguns lugares. A bombordo da braçola de porão repousa outra carga de profundidade (11), então, na metade do caminho à frente ao longo do porão, há um pequeno guincho (12), também a bombordo.

Seja muito cauteloso daqui em diante, porque uma rede está pendurada nos destroços (13) logo atrás do mastro. Uma escotilha aberta que leva ao porão está parcialmente bloqueada pela rede.

O canhão principal de 4.7 polegadas está intacto de um lado, o cano projetando-se sobre bombordo da proa (14). É um belo exemplo, completo com montagem, pino e todas as peças principais, embora não tenha rodas.

A Aprofundamento de Warwick tem um arco meteorológico coberto (15), apenas um par de postes de amarração colocados na tampa lisa de cada lado. O guincho da âncora pode ser visto dentro da área abrigada abaixo.

O hawse-pipe do porto (16) está vazio, embora uma âncora ainda esteja firmemente presa no tubo de estibordo (17). Ao contrário da popa, o fundo do mar na proa está a 34m, praticamente sem erosão.

Com a maré baixa e curta e a maré subindo, não faz sentido subir a linha de tiro. O mastro (18) atinge alguns metros até 29m, e a partir daí o melhor é subir em um SMB atrasado.

CAÇA PEIXES MAIORES

Não havia nada de ‘HMS’ sobre Aprofundamento de Warwick quando esta traineira de 545 toneladas foi construída pela Cochrane Shipbuilders of Selby em 1934 para a Newington Steam Trawler Company of Hull. Destinava-se estritamente à pesca pacífica, escreve Kendall McDonald.

E assim foi até setembro de 1939, quando a traineira de 47 metros de comprimento e 8 metros de boca foi comprada pelo Almirantado e convertida para a guerra.

That conversion consisted of fitting a 4.7in gun on the bow, and a machine-gun on the stern, adding depth-charge racks and submarine detection gear, and calling it Aprofundamento do HMS Warwick.

No início da noite de 11 de outubro de 1940, Aprofundamento de Warwick e L'Istrac, um antigo navio de patrulha auxiliar francês que escapou da França e foi assumido pela Marinha Real, patrulhava ao sul de St Catherine’s Point, Ilha de Wight.

Here they ran into five German E-boats of the 5th Torpedo Boat Flotilla, based at Cherbourg.

A tripulação de L'Istrac pensei que os barcos que se aproximavam em alta velocidade eram MTBs britânicos e acenderam as luzes de identificação. Os alemães imediatamente abriram fogo com seus canhões de convés. Muito danificado e chafurdando, L'Istrac was quickly finished off by a torpedo from the E-boat griffin.

No início Aprofundamento de Warwick teve mais sorte. Apesar de ter sofrido vários golpes, correu para a Ilha de Wight. Seguiram-se dois torpedos. Um foi para baixo do navio e o outro não explodiu. Mas os projéteis anteriores o haviam perfurado e, quando a água subiu sobre os motores, ele parou e começou a inclinar-se para bombordo.

Os E-boats obviamente pensaram que não valia a pena desperdiçar mais torpedos no barco e partiram em direção ao sul. Foi uma boa varredura para os E-boats. Mais tarde na mesma missão afundaram dois caçadores de submarinos franceses livres CH6 e CH7.

Os 22 tripulantes do Aprofundamento de Warwick pegou os barcos quando ele afundou e chegou à costa com segurança. A tripulação de L'Istrac foram recolhidos sem perdas ao amanhecer.

O passeio pelos destroços de Warwick

GUIA TURÍSTICO

CHEGANDO LA: From the roundabout at the M27 J1, turn south on the A337 through Lyndhurst and continue on to Lymington. Head towards the town centre until the road takes a sharp right and turn uphill to the high street. Rather than go up the high street, go straight on and follow the road downhill to the river and marinas.

MARÉS: A água parada é essencial e ocorre 10 minutos após a maré alta ou 45 minutos antes da maré baixa de Dover.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas GPS são 50 34.260N, 001 27.824W (graus, minutos e decimais).

MERGULHO E AR: De Lymington, Espírito de criatura, capitão Dave Wendes (Deepsea). Ar de TAL Mergulho, Christchurch.

LANÇAMENTO: Há um deslizamento na marina de Lymington. É maré e seca em direção à maré baixa.

ACOMODAÇÃO: A Nova Floresta é uma área turística popular com todos os níveis de acomodação, desde camping até hotéis, prontamente disponíveis.

Qualificações: Adequado para mergulhadores esportivos razoavelmente experientes. A profundidade média de 33m faz com que Aprofundamento de Warwick ideal para nitrox, mas tome cuidado com a erosão sob a popa.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 2045, Abordagens para o Solent. Mapa de levantamento de artilharia 196, O Solent e a Ilha de Wight. Mergulho Wight e Hampshire, de Martin Pritchard e Kendall McDonald.

PROS: Um mergulho ideal para a habitual mistura de experiência de clube. Pequeno o suficiente para que um passeio rápido possa ser feito em um mergulho sem paradas, mas com muitos detalhes para interessar quem deseja ficar mais tempo.

CONTRAS: Um pequeno naufrágio ao longo da maré, muito difícil de atirar.

Obrigado a Dave Wendes e aos membros do clube de mergulho da Polícia de Hampshire.

Apareceu em Diver, outubro de 2003

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