Wreck Tour 58: O Bucaneiro

O Buccaneer
O Buccaneer

Durante a prática de artilharia, é costume mirar no alvo e não no rebocador que o reboca. O Bucaneiro foi vítima de um artilheiro que conseguiu acertar as coisas de trás para frente, mas a perda do Almirantado é o ganho do mergulhador, diz JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS

O REBOCADOR ALVO DO ALMIRALDO BUCCANEIROS é um daqueles belos destroços que tem o tamanho ideal para a profundidade em que está afundado. Qualquer pessoa que vá para 46 ou 47m deve estar preparada para fazer pelo menos um pouco de descompressão, mas você pode ver a maior parte do Bucaneiro em um mergulho sem entrar muito na descompressão.

É um naufrágio difícil de atirar, um alvo pequeno correndo ao longo da maré. Os tiros têm o hábito de se arrastar em vez de pegar. Com isso em mente, os capitães geralmente ficam felizes apenas em capturá-lo, em vez de ficarem preocupados com o local do naufrágio para mirar o tiro.

Para facilitar a vida, presumirei que nosso passeio pelo Bucaneiro começa com o tiro colocado no meio do navio (1).
O naufrágio está a bombordo, com a proa a leste. O lado superior estibordo do casco tem cerca de 37m.

Seguindo em direção à proa, o convés de proa é elevado a partir do convés principal com o castelo de proa abaixo (2). Nas laterais há buracos onde antes ficavam as vigias.

A metade traseira do convés de proa é ocupada pelo canhão de 3 polegadas (3). Tanto a arma quanto a plataforma estão intactas; até os volantes ainda estão lá. A arma aponta para a frente ao longo do navio, talvez um pouco para estibordo.

À frente da arma está o guincho da âncora (4), o que não é particularmente grande, porque o Bucaneiro era apenas um rebocador de 840 toneladas.

Sobre a proa, ambas as âncoras ainda estão no lugar, presas firmemente e firmemente em seus cabos pelas correntes de âncora do guincho (5).

Atrás do castelo de proa, degraus curtos de cada lado descem para o convés principal (6). Uma escotilha leva de volta ao castelo de proa, um espaço estreito e muito lamacento, caso você se sinta inclinado a explorar.

Há apenas um curto espaço de convés aberto antes dos restos da superestrutura e da casa do leme (7). O nível inferior é emoldurado em aço, de modo que, embora as laterais de madeira tenham apodrecido, toda a estrutura é sustentada.

O nível superior da casa do leme não sobreviveu tão bem, com apenas uma estrutura de aço na frente sobrevivendo e a estrutura de madeira restante apodreceu há muito tempo.

Atrás da casa do leme há um convés elevado acima da caldeira e da sala das caldeiras. O funil desapareceu e a chaminé está bloqueada com detritos (8). Em direção a bombordo e na parte inferior dos destroços, um par de turcos de barco está vazio.

Quando mergulhei pela última vez Bucaneiro, uma rede de pesca foi amarrada nos destroços logo atrás dos turcos do barco (9), preso nas pontas de um par de mastros colocados em cada lado do convés. Com os flutuadores ainda presos, ele subiu acima dos destroços, por isso aconselho cautela aqui. Não é difícil evitar se você ficar atento.

Fora da rede e continuando em direção à popa, atrás da sala das caldeiras há outra plataforma de canhão, desta vez sobre palafitas para elevá-la bem acima do convés principal. (10). A plataforma está intacta, completa com corrimão. O cabo da arma está firmemente no centro da plataforma, mas não há sinal da arma, nem na plataforma nem no fundo do mar abaixo.

Atrás da plataforma de armas você verá as conhecidas escotilhas de ventilação da casa de máquinas (11). Estes são abertos, embora não tão grandes. Um mergulhador suficientemente aventureiro e magro poderia entrar. Uma das máquinas a vapor está quase ao alcance do braço, do lado de fora.

Atrás das escotilhas de ventilação, um pequeno cubículo com escotilha de meia altura marca a entrada oficial do convés para a casa das máquinas.

O convés daqui até a popa foi dedicado ao BucaneiroA função perigosa (como se viu) de rebocar alvos de artilharia. Um grande guincho abrange a maior parte da largura do convés (12), e o cabo de aço ainda está enrolado no tambor, com vários volantes, hastes de freio e outros controles ainda no lugar. Ambos os lados são postes de amarração de aparência substancial.

O convés de popa caiu do navio (13) para deixar uma bagunça confusa no espaço abaixo do convés. Fotografias originais mostram guias de cabos em arco sobre o convés e grandes postes Samson, todos agora enterrados sob os escombros do convés no fundo do mar.

Algumas placas do casco também caíram, deixando uma rede de costelas abertas logo acima da popa. Bem na popa, o quadrante de direção (14) está intacto e ainda preso ao eixo do leme.

Continuando atrás e abaixo da popa (15) e fora da vista na ilustração, o leme está quebrado para baixo, do eixo em direção ao fundo do mar. Acima do leme, o eixo de estibordo fica longe dos destroços, apoiado por uma estrutura em A. A hélice de bronze foi recuperada.

O eixo de bombordo está enterrado no lodo abaixo da quilha a 47 ou 48 m, a hélice ainda no lugar, embora às vezes apenas a ponta de uma pá apareça acima do lodo.

Para finalizar o mergulho, recomendo fortemente chegar a um ponto mais alto dos destroços na grade de estibordo (16), certificando-se de que você está no lado da corrente descendente de qualquer rede de pesca que permaneça (17) antes de lançar um SMB atrasado. Fazer isso a partir da corrente de uma rede pode arruinar o seu dia.

QUE TIRO PODRE!

Quem foi o responsável pelo tiroteio terrivelmente impreciso do HMS St James, um contratorpedeiro da Marinha recém-entregue de 2,325 toneladas, durante testes de disparo de munição real contra um alvo rebocado na Baía de Lyme?
Ninguém queria saber. Mas o capitão do rebocador armado da Base Naval de Portland Bucaneiro, que rebocava o alvo naquela manhã ensolarada de 26 de agosto de 1946, nunca teve dúvidas, escreve Kendall McDonald.

Logo depois que um projétil de 4.5 polegadas afundou seu rebocador, aqueles que o tiraram e sua tripulação da água foram brindados com uma explosão de linguagem altamente explosiva, de um tipo raramente ouvido, mesmo na Marinha.
Ele apontou os quatro canhões de 4.5 polegadas entre o armamento do contratorpedeiro como os culpados. A investigação que se seguiu provou que pelo menos o Bucaneiro a mira do capitão foi precisa.

As 840 toneladas Bucaneiro foi construído em 1937 por Flemming & Ferguson. Ela tinha 50m de comprimento e uma boca de 10m e era acionada por um único parafuso movido por um motor de três cilindros e tripla expansão.

No início da 2ª Guerra Mundial, ela foi equipada com uma arma de 3 polegadas na proa. Nunca foi usado com raiva. Durante a maior parte da guerra, ela foi rebocador residente na Base Naval de Portland.

GUIA TURÍSTICO

CHEGANDO LA: Se estiver mergulhando em um barco saindo de Weymouth, siga pela A37 ou A354 até Dorchester e depois pela A354. Evite a orla marítima e continue pela parte de trás do porto. Vire à esquerda pouco antes do corpo de bombeiros. Os barcos partem da marina em frente ao corpo de bombeiros, do outro lado da ponte em Weymouth Quay, perto do Sailor's Return, ou mais adiante, ao longo da área de Old Harbour, perto do Old Rooms Inn. Chegue cedo, pois pode ser necessário esperar espaço para descarregar e depois encontrar um lugar para estacionar e voltar a pé para o barco.

MERGULHO E AR: Ultraje, capitão Rod Thompson, Nosso W, capitão Woody. Ar, nitrox e trimix estão disponíveis em Centro de Mergulho Old Harbor.

ACOMODAÇÃO: A área está repleta de pousadas e pequenos hotéis. Os acampamentos ficam fora da cidade, geralmente muito elegantes e um pouco caros. Cama e café da manhã particularmente convenientes estão disponíveis no Retorno do Marinheiro no cais de Weymouth.

MARÉS: Recomenda-se Neaps. A água parada ocorre 3 horas e 45 minutos após a maré alta de Portland. Em marés baixas, a maré também cai para um estado de mergulho (mas não totalmente frouxa) 2 horas e 45 minutos antes da maré alta de Portland.

COMO ENCONTRAR: A posição do Bucaneiro no GPS é 50 29.37N 02 41.70W (graus, minutos e decimais). Fica ao longo da maré com a proa em direção a Portland e pode exigir várias tentativas de tiro.

LANÇAMENTO: Existem rampas para lançamento de RIB em Weymouth, Portland, West Bay e Lyme Regis. Taxas de porto e lançamento são pagas.

Qualificações: Mergulhadores experientes que estão preparados para fazer paradas descompressivas de mais de alguns minutos, embora não seja necessário ser extremo.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 3315, Berry vai para Bill de Portland. Mapa de levantamento de artilharia 194, Dorchester, Weymouth e arredores. Mergulho em Dorset, de John e Vicki Hinchcliffe. Índice de naufrágios das Ilhas Britânicas Vol 1, por Richard e Bridget Larn. Guia do mergulhador para a área de Weymouth e Portland, Weymouth e Portland BSAC. Guia de naufrágios para Dorset e Lyme Bay, de Nigel Clarke. Informações turísticas de Weymouth.

PROS: Bastante intacto, um rebocador maior que a média com o bônus de armamento.

CONTRAS: Água parada essencial. Um mergulho muito mais avançado do que o próximo Salsete (Passeio pelos destroços 11, 2000 de janeiro).

Agradecimentos a Woody e Rod Thompson

Apareceu em Diver, dezembro de 2003

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