Passeio de Naufrágio 7: HMS Hood

O Capô HMS
O Capô HMS

Atropelado na entrada do porto de Portland como mecanismo de defesa na Primeira Guerra Mundial, este naufrágio caiu de cabeça para baixo e, como relata JOHN LIDDIARD, é um mergulho interessante para todos os níveis. Ilustração de MAX ELLIS

NOTA: Desde que este Wreck Tour apareceu pela primeira vez, mergulhar no Capô
foi proibido pela Autoridade do Porto de Portland

O habitual ponto de partida para um mergulho no Capô há uma bóia fora da entrada do porto, um pouco ao sul. A bóia está fora da corrente e é uma entrada fácil para descer até aos blocos na fundação do quebra-mar (1). A partir daqui, uma corda-guia leva entre pedras e restos de destroços até um poste a bombordo do naufrágio. (2).

Virando para trás, nadando alguns metros leva você até a encosta de blocos de pedra que levam de volta à parede do quebra-mar e um pedaço de entulho em forma de U da tampa do eixo da hélice (3). Acima do convés (do ponto de vista do mergulhador) algumas placas grandes se soltaram, facilitando o acesso ao interior (4).

Como o navio está de cabeça para baixo, o maquinário pesado do navio de guerra originalmente preso ao convés está agora suspenso no teto. O peso desta maquinaria e do casco faz com que, de vez em quando, partes dos destroços desmoronem para dentro, especialmente em direção ao centro dos destroços, perto da casa das máquinas.

Embora seja instável, poucos mergulhadores conseguem resistir a mergulhar rapidamente no interior e sair novamente alguns metros mais à frente, onde mais algumas placas se soltaram. (5). Mas tome cuidado. Se você decidir entrar, lembre-se de olhar para cima e certificar-se de não se aventurar sob nada que possa esmagá-lo.

Também tome cuidado para não ir longe demais. É fácil ser atraído indo um pouco mais longe, depois um pouco mais longe, até que uma rápida olhada se transforme em uma grande penetração em um naufrágio para a qual você talvez não esteja equipado ou treinado.

De volta ao exterior, avançando, a superestrutura é enterrada até a base de uma torre secundária de canhão (6). Ao lado da base da torre, uma grande escotilha (7) fornece acesso ao espaço atrás do armamento secundário. Uma porta de armas vazia (8) fornece acesso semelhante ao interior dos destroços.

Alguns metros acima do fundo do mar, uma grade de metal sobressai perpendicularmente ao casco (9). Esta costumava ser uma passarela ao longo da lateral da cidadela blindada. Embora as portas de canhão mais abaixo sejam mais interessantes, acima da passarela existem alguns pequenos buracos no casco e lacunas deixadas onde as vigias foram removidas. (10). Verificar cuidadosamente os cantos e recantos muitas vezes pode revelar tompot blennies e ocasionalmente pequenos peixes-escorpião.

Outra base de torre secundária (11) é seguido por uma lacuna na armadura onde as placas se soltaram (12) e há uma estrutura de viga com 1 m de comprimento que pode ter sido parte de uma talha.

Características interessantes ao longo da borda do convés incluem uma talha e uma polia, um enorme par de cabeços e travas de tamanho semelhante. Sob a proa, o convés blindado separou-se de uma enorme base de torre circular que sustenta os destroços acima do fundo do mar. (13). Se a maré estiver alta, um grande cardume de babadores provavelmente estará mantendo posição aqui contra a corrente que passa por baixo dos destroços.

A ponta do arco foi quebrada deixando um buraco quadrado preenchido com placa de aço quebrada e amassada (14). Perto do fundo do mar há uma rampa de âncora do tamanho de um navio de guerra.

Nadando acima da quilha, os primeiros metros estão intactos, mas logo você chegará a uma quebra onde as placas desabaram e toda a linha da quilha cedeu vários metros para dentro (15). Este intervalo vai até a popa e está cheio de restos confusos do maquinário do navio de guerra.

Durante o inverno passado, a casa das máquinas (16) entrou em colapso visivelmente para dentro. As extremidades das caldeiras e as enormes manivelas e rodas dentadas são particularmente impressionantes.

À ré da casa das máquinas, siga um vale entre o eixo de transmissão de bombordo e a quilha (17). Placas faltantes nas laterais da quilha permitem uma visão através dos destroços.

O fim do eixo de transmissão (18) quebrou um de seus suportes onde o casco desabou e dobrou, deixando-o preso por um aço sólido asa para a quilha logo à frente do leme (19). Mais blocos de pedra repousam contra o casco, preenchendo o espaço entre a popa e o quebra-mar.

A partir daqui é fácil navegar de volta ao poste ao qual a corda-guia está presa e seguir a corda de volta até a bóia. No caminho, fique atento à vida marinha incomum. Esta é uma boa zona para avistar blennies, chocos e polvos. A última vez que mergulhei Capô, um dos outros mergulhadores até viu um john dóri perto do quebra-mar.

RELUTANTE EM IR EM SILENCIOSO

Uma cadela até o fim! Esse foi o veredicto de um capitão da Marinha Real sobre o HMS Hood, escreve Kendall McDonald. Ela tinha acabado de virar quando eles a empurravam pela entrada sul do porto de Portland em 1914.

Talvez o Capô não merecia esse epitáfio, mas desde seu lançamento em 1891, o monstro blindado de 14,150 toneladas tornou-se conhecido em toda a frota como um bonito, mas um péssimo velejador.

Ela estava sobrecarregada com torres fortemente blindadas que o Primeiro Lorde do Mar, Sir Arthur Hood, insistiu que fossem instaladas para abrigar seus grandes canhões.

Esse peso extra baixou sua borda livre de modo que ela precisava de calma total para prosseguir em velocidade, caso contrário, grandes mares verdes subiam a bordo e todo o navio ficava coberto por nuvens de espuma, impossibilitando a artilharia.

Portanto, não é surpreendente que, pouco depois da sua conclusão, em 1893, o navio de guerra de 116 metros tenha sido enviado para as águas mais calmas do Mediterrâneo. Ela permaneceu lá por nove anos, foi colocada na reserva e depois transferida para Portland como alvo de treinos de torpedos. Suas armas foram retiradas – eles nunca haviam disparado um tiro com raiva.

Pouco depois da eclosão da Primeira Guerra Mundial, em 4 de novembro de 1914, o Capô foi afundado na entrada sul de Portland para impedir qualquer comandante astuto de submarino que disparasse torpedos contra a Frota do Canal ancorada. Mas ela não foi em silêncio.

Depois que ela foi rebocada para a posição, as válvulas de fundo foram abertas para que ela afundasse graciosamente e em pé.

No entanto, demorou tanto que a maré virou e começou a tirá-la do lugar. Explosivos foram usados ​​​​às pressas para abrir um buraco em sua lateral - então ela encheu rápido demais, girou para bombordo e caiu completamente de cabeça para baixo no fundo do mar.

COMO CHEGAR: Para Weymouth siga pela A37 ou A354 para Dorchester, depois pela A354 para Weymouth. Evite a orla marítima e continue pela A354 pelas traseiras do porto. Vire à esquerda pouco antes do corpo de bombeiros. A partir daí depende do barco que você vai encontrar. Para Portland, continue na A354, passando por Chesil Beach, virando à esquerda para a antiga área do estaleiro quando a estrada começar a subir para Portland.

MERGULHO E AR: Centros de mergulho na área de Weymouth e Portland operam barcos de transporte para o Capô. De Weymouth: Chefe do Canal; Tiger Lily; Cavalo branco; Chefe Wey II; Centro de Mergulho Old Harbor e o Weymouth Scuba Center também fornecem ar. De Portland: Fathom e Blues, que também areja; e Centro de Mergulho Portland. Verifique o site Deepsea para barcos fretados.

MARÉS: A folga ocorre na maré alta de Portland e 5 horas antes da maré alta de Portland. Mergulhadores experientes geralmente podem usar o abrigo fornecido pelo naufrágio para mergulhar em qualquer estado da maré.

COMO ENCONTRAR: O Capô fica diretamente na entrada sul do porto de Portland em 50.34.08N, 2.25.12W (graus, minutos e segundos). Os centros de mergulho locais mantêm uma pequena bóia logo ao sul dos destroços, cerca de 5m fora da parede do porto.

LANÇAMENTO: Os deslizamentos mais próximos ficam no porto de Portland.

ACOMODAÇÃO: Informações sobre hotéis, pousadas e acampamentos podem ser obtidas em Weymouth e Portland Tourist Information.

Qualificações: Na folga o Capô é adequado para treinamento mergulhos, mas com a maré alta o naufrágio exige mais experiência.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 2255, Abordagens para Portland e Weymouth. Carta do Almirantado 3315, Berry vai para Bill de Portland. Mapa de levantamento de artilharia 194, Dorchester, Weymouth e arredores. Mergulho em Dorset, de John e Vicki Hinchcliffe. O guia de mergulhadores para a área de Weymouth e Portland, Weymouth e Portland BSAC.

PROS: Um naufrágio praticamente intacto em águas rasas e protegidas, com muito interesse para todos, desde iniciantes até destroços experientes.

CONS: Pode ficar lotado nos finais de semana, principalmente no período da tarde, quando muitos mergulhadores de viagens offshore fazem seus segundos mergulhos. Fortes correntes na entrada do porto.

Muito obrigado a Steve Kendall, Alex Poole, Nigel Holder, John Walker, Chris Caines e Pat Carlin

Apareceu em Diver, setembro de 1999

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