Passeio de Naufrágio 77: HMS Northcoates

Excursão aos naufrágios do HMS Northcoates
Excursão aos naufrágios do HMS Northcoates

Esta traineira armada é uma grande atração para os mergulhadores ao largo de Sussex, e com razão, diz JOHN LIDDIARD. MAX ELLIS fez o desenho

A TRAINEIRA ARMADA DA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL HMS Northcoates é um dos naufrágios mais populares de Littlehampton e um candidato óbvio para um Passeio pelos destroços. Essa conexão também foi feita pelo Mole Valley SAC, que adotou os destroços e me ajudou a montar o esboço.

Num naufrágio deste tamanho, situado num fundo marinho de 26m de profundidade, um mergulho pode começar em qualquer lugar, por isso, por conveniência, começarei o nosso passeio pela proa. Uma estrutura em A na proa e articulada até o fundo do mar (1), é o ponto de fixação para o Northcoates' equipamento de varredura de minas.

Arma de 12 libras na proa.
Arma de 12 libras na proa

Enquanto estiver no fundo do mar, logo a bombordo da proa, você pode ver os restos de um mastro de madeira, que apodrecem lentamente. (2) parcialmente enterrado na areia.

De volta aos destroços e ao equipamento de varredura de minas, na ponta da proa (3) é um rolo para guiar os cabos sobre ele. O guincho-âncora (4) teria sido auxiliar na colocação e retirada de cabos, além de levantar as âncoras.

Na parte de trás do convés de proa, o canhão principal de 12 libras (5)  fica acima do esqueleto de sua plataforma, o cano apontando para cima e para estibordo.

Abaixo do canhão, uma escotilha para o castelo de proa (6) é baixo e parcialmente assoreado. Explorar o interior não deve ser realizado levianamente.

No convés principal, uma torre desabada a bombordo (7) e seu parceiro, ainda em pé a estibordo (8), teria sido usado para lançar e recuperar os 'peixes' caçadores de minas.

Estrutura em A do equipamento de caça às minas na proa
Estrutura em A do equipamento de caça às minas na proa

Com todas estas referências ao equipamento de caça às minas, talvez deva explicar como tudo se encaixa. Na Segunda Guerra Mundial, as minas estavam se tornando mais sofisticadas do que simples dispositivos acionados por contato.

As minas acionadas magneticamente seriam ancoradas abaixo da profundidade da quilha dos navios, e uma massa de aço suficientemente grande passando acima criaria um campo magnético forte o suficiente para acionar a mina.

Em vez de detonar contra a proa de um navio, como faria uma mina de contato, uma mina magnética detonaria abaixo do centro do navio e quebraria suas costas.

Mas existem outras maneiras de gerar um campo magnético forte o suficiente para acionar uma mina, sendo uma delas passar uma corrente elétrica ao longo de um cabo, e esse efeito foi explorado para a varredura de minas. No Northcoates, os cabos seriam passados ​​pela proa até a estrutura em A e, em seguida, arrastados pelos peixes para ambos os lados do navio.

Um par de geradores a diesel (9) forneceria a eletricidade para criar o campo magnético e detonar minas em ambos os lados do navio varredor de minas. É claro que tudo isso poderia dar terrivelmente errado se um caça-minas passasse diretamente sobre a mina, o que tornou a varredura de minas um negócio tão perigoso.

Um dos dois geradores a diesel que teriam alimentado o equipamento de caça às minas
Um dos dois geradores a diesel que teriam alimentado o equipamento de caça às minas

Continuando à ré, atrás dos geradores a diesel está a frente da casa do leme, agora rebaixada ao nível do convés principal e inclinada para bombordo no processo, seguida pelo motor de direção (10).

Cabos pesados (11) agrupados ao longo do lado de bombordo estão o componente final restante do equipamento de limpeza de minas.

A NorthcoatesA casa do leme era de madeira e construída acima desta área do casco, embora agora seja apenas um buraco nos destroços, com a caldeira na parte traseira (12).

Mais cabos do equipamento de limpeza de minas (13) jazem pendurados sobre a caldeira a estibordo, um feixe enrolado na extremidade apoiado a bombordo do casco. Atrás da caldeira, o Northcoatmotor (14) é um motor de três cilindros de expansão tripla comum.

Permanecendo a bombordo, uma plataforma carregando metralhadoras duplas de 0.5 pol. (15) também caiu para o porto. Ele estava originalmente localizado no telhado da casa do convés, acima do motor.

Nossa rota agora passa por bombordo até o fundo do mar e abaixo da popa até a hélice (16). É ferro ou aço com quatro lâminas, pouco mais da metade acima do fundo do mar. Atrás da hélice, o leme (17) 
está inclinado para estibordo.

Hélice
Hélice

Continuando pela popa, reserve um tempo para observar a vida marinha que cresce no casco. HMS Northcoates é um Sítio Marinho de Conservação da Natureza, assim designado pela grande variedade de vida marinha existente no naufrágio. Por exemplo, fica no extremo leste do Canal da Mancha onde os corais de Devonshire podem ser encontrados.

Voltando pelo lado de estibordo, logo atrás do motor, você se depara com o banheiro (18). Com os restos de qualquer estrutura acima caídos para bombordo, é possível nadar abaixo das costelas do convés aberto aqui e dentro da popa (19), luz entrando pelas costelas acima e por buracos apodrecidos no casco.

Tendo viajado para a popa principalmente ao longo de bombordo, retornar à proa ao longo de estibordo mostrará onde o casco se rompeu logo à frente da caldeira (20), e os restos curvos do funil enterrados principalmente na areia.

Em um naufrágio tão pequeno, deve ser fácil realocar a linha de tiro onde quer que ela esteja nos destroços. Para a maioria dos mergulhadores, as paradas de descompressão provavelmente serão curtas o suficiente para que possam ser concluídas na linha antes que a corrente aumente o suficiente para tornar necessária a implantação de um SMB atrasado.

TEMPO BANCADO

Durante anos, depois que os mergulhadores descobriram o naufrágio na costa de Sussex, eles só puderam chamá-lo de Traineira Armada. Era óbvio que era apenas isso, mas ninguém sabia o seu nome verdadeiro, escreve Kendall McDonald.

Os destroços estavam em pé no fundo arenoso do mar, com 26 metros de profundidade, com apenas uma ligeira inclinação para estibordo. Os primeiros mergulhadores encontraram um canhão de 12 libras no convés de proa com a data “1939” na culatra, e uma caixa de cartuchos próxima estava marcada como “Enfield Cartridge Company” e datada de “1942”. Mas ainda não conseguiram encontrar o nome do navio.

Um emaranhado de arame pendurado em uma torre na proa e metralhadoras gêmeas de 0.5 polegadas foram montadas a bombordo, perto da popa. E ainda assim, apesar de todos os mergulhos feitos nele, ninguém conseguiu identificar os destroços – até que mergulhadores da Ruislip & Northwood BSAC encontraram um conjunto de números estampados na culatra do canhão de 12 libras, o que os levou a uma pesquisa que finalmente revelaria todos.

O Armed Trawler foi construído em aço para a Marinha Real em 1918 pela Cocks & Co em Falmouth, e foi lançado no ano seguinte como o HMS de 277 toneladas. George Corten, 38m de comprimento e viga de 7m. Seu motor de três cilindros e tripla expansão produzia 87 cv.

O navio custou £ 21,000. A Marinha o vendeu em 1921, quando recebeu a ordem de reduzir as forças navais britânicas, e ele se tornou uma traineira de pesca chamada Zencon. Em 1939, no início da Segunda Guerra Mundial, a Marinha o retomou, renomeando-o como HMS Northcoates, e colocá-lo em tarefas de remoção de minas.

Serviu como varredor durante todos os anos de guerra até que, em 1º de dezembro de 1944, seu motor falhou e foi rebocado. No dia seguinte o vento e o mar aumentaram tanto que o HMS Northcoates naufragou. A Marinha listou a perda como devida ao] “estresse climático”.

GUIA TURÍSTICO

CHEGANDO LA: Uma vez em Littlehampton, os barcos ficam atracados no pontão onde a estrada ribeirinha encontra a estrada marítima, junto ao Nelson Hotel.

MARÉS: A visibilidade é melhor na maré baixa, seis horas depois da maré alta em Littlehampton.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas GPS são 50 39.723N 000 35.401W (graus, minutos e decimais). A proa aponta para o sul.

MERGULHANDO: Nossa alegria, capitães Daniel e Vernon Parker, 01243 553977, 07850 312068.

AR: Arun Nautique (ar) 01903 730558; Serviços de mergulho com vista para o mar (ar, nitrox e trimix) 01243 601000.

LANÇAMENTO: A rampa de lançamento mais próxima fica em Littlehampton.

ACOMODAÇÃO: B&B no Nelson Hotel, convenientemente localizado próximo ao pontão do barco fretado.

Qualificações: Ideal para a distribuição média de qualificações em uma viagem de clube.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Capitão do Porto 01903 721215. Carta do Almirantado 1652, Selsey Bill para Beachy Head. Mapa de levantamento de artilharia 197, Chichester e South Downs, Bognor Regis e Arundel. Mergulho em Sussex por Kendall McDonald. SAC do Vale Mole.

PROS: É muito difícil vencer uma traineira bem armada.

CONTRAS: Pode ficar um pouco lotado, especialmente se mais de um barco cheio de mergulhadores estiver nos destroços.

Obrigado a Vernon e Daniel Parker, Tim Walsh e Mole Valley SAC.

Apareceu em Diver julho de 2005

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