Naufrágio Tour 95: The Amberley

O passeio pelo naufrágio de Amberley 95
O passeio pelo naufrágio de Amberley

Afundado ao largo de Norfolk em 1973 e palco de um épico resgate de helicóptero, este é um naufrágio raso e intacto com o suficiente para envolver todos quando as condições forem adequadas, diz JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS.

A FORMA QUE OS NAVIOS TOMAM É INVARIÁVEL pelas tarefas para as quais foram concebidos, com um pouco de tradição e costume. Como tal, o naufrágio deste mês, o Amberley, é típico dos mineiros da Costa Leste do pós-guerra.

Os mineiros sempre foram uma parte importante da navegação costeira em toda a Grã-Bretanha, trazendo carvão das minas para as cidades, siderúrgicas e centrais eléctricas.

Seu projeto evoluiu para transportar carga a granel em rotas costeiras curtas, muitas vezes carregando e descarregando rios acima, razão pela qual eles têm um calado bastante raso e grandes escotilhas de carga.

Construído em 1953 e destruído quando a carga foi deslocada durante uma tempestade em 1973, o Amberley estava carregando uma carga completa de carvão de Goole, no rio Ouse, em Yorkshire, para Shoreham, em Sussex.

Os destroços estão tombados contra a parte externa de Blakeney Overfalls, um banco de areia nas proximidades de Blakeney, proa para leste com a quilha e bombordo para cima, e cerca de metade da superestrutura e convés enterrados na areia. Nosso passeio começa na quilha (1), onde a profundidade até ao topo do naufrágio pode ser tão rasa como 6m na maré baixa.

Seguindo ao longo da quilha até a popa, a hélice foi recuperada para deixar um eixo descoberto coberto de anêmonas. O leme ainda está no lugar, ligeiramente inclinado para estibordo e para o fundo do mar.

Descendo pela curva da popa em direção ao convés, uma linha de vigias vazias (2) é pouco visível sob o crescimento das anêmonas.

Com numerosos estuários fluviais e fortes correntes ao longo da costa de Norfolk, a vida marinha no Amberley é compreensivelmente rico. Tanto é verdade que pequenos detalhes dos destroços, como vigias, muitas vezes ficam obscurecidos.

No convés, a grade está intacta com uma abertura para que os cabos de amarração passem para um grande par de cabeços a bombordo. Abaixo disso, um pequeno guincho atravessa o convés (3). O ponto mais profundo do naufrágio é a área abaixo da popa, que pode chegar a 23 metros de profundidade.

A superestrutura traseira (4) é dividido por escadas longitudinais com algumas passagens fáceis, embora os mergulhadores precisem ter muito cuidado para não agitar o lodo que se acumula no interior.

A AmberleyA casa de máquinas e o motor diesel estão localizados à frente e abaixo da superestrutura de popa (5). Para mergulhadores devidamente experientes e equipados, existem boas oportunidades para penetrar mais profundamente na popa.

Mesmo antes de os motores a diesel localizados na popa se tornarem o padrão para navios de carga, um layout semelhante para mineiros movidos a vapor era a norma. Isso deixou os porões de popa livres de qualquer túnel do poço que pudesse dificultar a descarga e manteve quaisquer faíscas do funil longe da carga. Os restos do AmberleyO funil está enterrado sob o banco de areia.

À frente da superestrutura de popa, o tombadilho percorre todo o caminho até a superestrutura a meia-nau, penetrado por um par de porões (6). Dentro dos porões, a carga de carvão que deslocou e condenou o navio está encostada até a quilha, com alguma luz penetrando onde as placas do casco apodreceram.

Entre os porões, o convés é elevado ao mesmo nível das braçolas, com um guincho de carga semienterrado no banco de areia (7). O mastro obviamente quebrou e agora provavelmente está sob a areia.

A superestrutura a meia nau (8) sobe do convés, abrigando mais cabines e a casa do leme. Com o motor na popa, esta superestrutura é bastante estreita da frente para trás, abrangendo toda a largura do navio.

O par direto de porões (9) segue um padrão semelhante aos porões de popa, embora desça até o convés principal, portanto não tão profundo. Entre eles, outro guincho (10) está igualmente meio enterrado na areia.

Guinchos e torres de carga eram de uso menor na frota mineira, porque a carga e a descarga seriam fornecidas por transportadores especializados em terra.

Aproximando-se da proa, o convés sobe um nível até um castelo de proa elevado. A bombordo, as escadas e grades (11) estão intactos. Com a cobertura habitual das anémonas, proporcionam um aspecto particularmente bom foto-oportunidade, olhando para o mar verde-esmeralda. Abaixo dos degraus há uma mangueira enrolada.

O convés na proa é grande o suficiente para o guincho da âncora (12), com pequenos postes de amarração de cada lado. Tal como na popa, a erosão manteve a ponta da proa afastada do banco de areia.

A âncora de estibordo pode ser vista apenas olhando através da área abaixo da proa. Acima da proa, a âncora de bombordo está colocada de forma semelhante (13).

Continuando à ré ao longo do casco, numerosas lacunas no revestimento foram erodidas (14), principalmente na parte superior da lateral do casco, porque as placas seriam mais espessas na parte inferior. Então, logo abaixo da superestrutura a meia-nau, as placas do casco são empenadas e divididas onde todo o naufrágio se dobrou ligeiramente.

É improvável que um naufrágio tão raso envolva descompressão, portanto, alguns minutos de segurança podem ser facilmente gastos enquanto você ainda olha para a quilha. Mesmo assim, com a possibilidade de tráfego de barcos saindo de Blakeney, é aconselhável abrir um SMB para a subida final.

HEROÍSMO DA RAF

Quando o vento aumentou para força 10, ondas de 10 m de altura atingiram o mineiro de 2,405 toneladas Amberley e ela rolou e balançou até que as 2,290 toneladas de carvão em seus porões começaram a se deslocar, escreve Kendall McDonald.

O capitão John Black sabia na manhã de 2 de abril de 1973 que estava em apuros. Sua viagem de Goole no Humber parecia mais provável terminar no fundo do mar do que em segurança no porto de Shoreham, em Sussex.

O vento uivava do Mar do Norte, espalhando morte e destruição para o interior. As tripulações do helicóptero Whirlwind na Estação RAF de Coltishall em Norfolk foram colocadas em prontidão como resultado dos pedidos de socorro do Capitão Black para a Guarda Costeira de Cromer.

Enquanto seus helicópteros estremeciam em rajadas violentas, algumas tripulações do 22 Esquadrão de Busca e Resgate começaram a duvidar se conseguiriam decolar. Se o vento aumentasse ainda mais, o voo seria cancelado.

Mais ao norte, em Leconfield, em Yorkshire, os homens do Esquadrão 202 pensavam o mesmo, notando rajadas de até 65 nós.

A Guarda Costeira de Cromer está ligada ao Centro de Coordenação de Resgate do Norte. Ambulâncias estavam de prontidão e a polícia abriu procedimentos de resgate em desastres. Cerca de 70 homens estavam agora diretamente preocupados com a segurança do Amberley, cuja situação piorou a cada minuto.

Logo ela estava inclinada 20° para estibordo e começou a absorver água. E, justamente quando o capitão precisava manter a cabeça voltada para o mar gigantesco, sua direção falhou.

Enquanto o capitão Black contava as más notícias a Cromer, os helicópteros Whirlwind partiram de Coltishall e os pilotos sentiram a força do vento.

A Amberley estava à deriva impotente em direção a Dudgeon Shoal, na costa de Norfolk. Lutando contra ela estava o primeiro Whirlwind do 22 Esquadrão. À luz fraca, a tripulação ouviu a mensagem do capitão: “Situação agora crítica. Faça toda a velocidade. Incapaz de lançar botes salva-vidas…”

Eles ganharam toda a velocidade extra que puderam e logo ultrapassaram o Amberley. O mineiro de 80 metros foi direcionado para as ondas enormes e tão a estibordo que parecia um milagre que ainda estivesse flutuando.

A citação de uma Cruz da Força Aérea para o Mestre Sinalizador Kenneth Meagher conta como ele foi rebaixado para o Amberleyda ponte, separou-se do helicóptero e organizou o transporte de dois marinheiros.

Levou outro consigo e depois insistiu, apesar dos hematomas que sofrera a bordo do navio, em ser baixado mais duas vezes para trazer dois marinheiros da popa. Meagher resgatou cinco homens, deixando 11 a bordo, incluindo o capitão e o operador de rádio, que se recusaram a partir até que todos os outros tivessem partido.

Chegaram mais dois helicópteros, de Coltishall e Leconfield. Cinco tripulantes foram retirados pelo sargento James Amor de Coltishall, que recebeu a Medalha da Força Aérea por sua bravura. Ele fez as içamentos finais, do operador de rádio e então, assim que o mar se fechou sobre seu navio, do Capitão Black.

Mais duas Cruzes da Força Aérea foram concedidas aos homens de Leconfield e houve também três Comendas da Rainha. O resgate de toda a tripulação do Amberley é um clássico na história dos esquadrões de helicópteros da RAF.

A Amberley tem outra reivindicação à fama. É o primeiro naufrágio comprado pelo BSAC para seus membros, tornando-o um dos principais candidatos para a campanha Respeite Nossos Naufrágios!

GUIA TURÍSTICO

CHEGANDO LA: Siga para Cambridge ou King's Lynn, depois Fakenham e siga pela B1105 para Wells-next-the-Sea.

MARÉS: A água parada é essencial e ocorre três horas antes e três horas depois da maré alta em Wells-next-the-Sea.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas GPS são 53 02.940N 000 58.065E (graus, minutos e decimais). O Amberley fica na proa para o leste, inclinada contra o lado norte de Blakeney Overfalls.

MERGULHANDO: Jon Aldiss em Serviços de barco de segurança opera barcos totalmente codificados, desde RIBs a hardboats e uma ex-embarcação de desembarque militar, 01328 878579.

AR: A Safety Boat Services pode fornecer ar para seus próprios fretamentos de mergulho. Caso contrário, é uma viagem até Norwich Scuba, 01603 440900.

ACOMODAÇÃO: Casa de hóspedes da fazenda senhorial, 01328 711392.

Qualificações: Adequado para quem tem qualificação inicial, pois a maior parte dos destroços pode ser mergulhada sem ir a mais de 20m.

LANÇAMENTO: Há deslizamento ou lançamento na praia perto da maré alta em Cromer, Blakeney, Moreston e Wells. Após o mergulho, você terá que ficar de fora pelo resto da maré.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 108, Abordagens para a lavagem. Mapa Landranger de levantamento de artilharia 132, Noroeste de Norfolk, King's Lynn e Fakenham. Os naufrágios de North Norfolk por Ayer Tikus.

PROS: Um naufrágio intacto coberto de anêmonas e raso o suficiente para todos.

CONTRAS: Os portos são marés. A visibilidade pode ser imprevisível.

Obrigado a James Holt, Stephen Holt, Jon Aldiss, John Martin e Dave King.

Apareceu no DIVER janeiro de 2007

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