Tour do Naufrágio 99: A Elsa

O passeio pelo naufrágio de Elsa
O passeio pelo naufrágio de Elsa

Este é um grande navio a vapor, torpedeado no sul de Devon em 1918, mas ainda em condições impressionantes, diz nosso guia turístico JOHN LIDDIARD. Ilustração de MAX ELLIS

CHEGANDO AO NOSSO PRIMEIRO SÉCULO of Passeios em Naufrágios, estou começando minhas comemorações cedo pensando “grande”.

Elsa era um navio a vapor de 3,581 toneladas, torpedeado em Dartmouth por UB31 no início de 1918. O torpedo atingiu o porão, quebrando o Elsa em dois, com as duas partes afundando a apenas 10 metros de distância e as caldeiras espalhadas entre elas.

Por alguma razão perversa, é muito mais fácil acertar um tiro na parte traseira dos destroços. Um tiro lançado na parte dianteira tende a escorregar para a área.

E é uma grande varredura, avançando por 10m de profundidade na margem de lodo circundante, chegando a pouco mais de 50m. Se você descobrir que o tiro saiu dos destroços, basta descer a colina e você terminará na proa ou na popa.

De qualquer forma, para o propósito do nosso passeio, presumirei que o tiro pegou logo após o intervalo. (1), no convés dos barcos a 39m. O convés aqui fica acima da casa das máquinas. Seguindo para trás, uma casa de convés com pequenas escotilhas de ventilação no telhado (2) fica acima, o acesso descendente agora bloqueado por lodo e detritos.

Escotilhas do ventilador em uma casa de convés na extremidade traseira da superestrutura a meia-nau
Escotilhas de ventilação em uma casa de convés na extremidade traseira da superestrutura a meia-nau

Atrás disso está a escotilha para o porão número 4 (3). O Elsa tem cinco porões e este é o primeiro à ré. A escotilha para o porão abrange o terço médio do convés, de modo que há um pouco de convés de cada lado e, em seguida, uma braçola alta ao redor da escotilha. Olhe para dentro e você verá que o porão está cheio de lodo.

Se a visibilidade for limitada, uma dica de orientação é que buracos apodrecidos no convés percorrem todo o navio, podendo ser usados ​​para navegar entre os porões e o maquinário do convés, que geralmente fica ao longo da linha central, atravessando o convés até as laterais .

O mastro de popa caiu diagonalmente para a frente e aponta para estibordo. Grandes guinchos de carga percorrem o convés à frente e atrás da base do mastro (4).

Atrás do segundo guincho, uma grade atravessa o convés, com degraus de cada lado até o convés principal (5) aos 42m. O Elsa tem um convés estendido para barcos que vai da ponte e da casa do leme até o porão número 4. Como no porão anterior, o porão número 5 mais à ré está cheio de lodo.

Corrimão na extremidade traseira do convés do barco
Corrimão na extremidade traseira do convés dos barcos

Atrás do porão, uma pequena torre paira sobre a escotilha, depois a popa sobe até 40m com degraus em ambos os lados (6). As portas levam para dentro de um banco de lodo nos alojamentos da tripulação.

Pequena torre atrás do porão nº 5
Torre pequena atrás do número 5

O convés de popa tem os acessórios habituais de grandes cabeços de amarração em ambos os lados, com cabos de guia menores ao redor da popa. No centro do convés há uma pequena casa de convés (7), então atrás dele um grande quadrante de direção (8).

O quadrante de direção
O quadrante de direção

Caindo para o lado, a popa saliente corta a pouca luz natural que existe e tudo fica muito preto. Vale a pena dar uma olhada, no entanto, porque o grande leme e a hélice ainda estão no lugar (9). O fundo do mar abaixo é o ponto mais profundo da área, a 54 m, embora não seja necessário ultrapassar os 50 m para ver a hélice.

Para evitar alguns metros de sobe e desce na popa, nossa rota segue o casco subindo a bombordo e avançando 42m para retornar ao convés principal (10). Em seguida, suba os degraus e passe pela grade até o convés dos barcos, e avance ao longo da lateral do convés (11), depois do número 4 e acima da casa das máquinas até o intervalo (12).

O intervalo passa por um par de claraboias no convés que teriam escotilhas de ventilação acima do calor das caldeiras.

Neste ponto, devo confessar que não completei o Elsa em um mergulho, enquanto nosso passeio continua voltando ao fundo do mar para encontrar as caldeiras (13), este é provavelmente o ponto para dividir o naufrágio em dois mergulhos.

As caldeiras estão parcialmente enterradas em lodo a 48m. A varredura vai até as pedras da popa, mas são 6m perto das caldeiras.

Não é um padrão incomum ter uma varredura mais profunda onde a corrente corre até o final de um naufrágio. O que é incomum é a escala disso.

Seguir uma linha reta passando pelas caldeiras deve levar a bombordo da parte dianteira dos destroços (14), a cerca de 10m da popa. De volta ao nível do convés dos barcos, um par de cortes retangulares a partir do intervalo são as outras extremidades das claraboias encontradas na popa do intervalo.

À frente deles, uma estrutura de metal atravessa o convés (15), originalmente a estrutura de suporte de uma casa de madeira e das torres dos botes salva-vidas.

Um pequeno par de mastros em configuração de trave faz parte da estrutura, com um guincho menor no convés logo à frente deles para servir ao suporte número 3 (16).

Embora eu não tenha me aventurado lá dentro, este porão parece estar livre de lodo, o que sugere que há uma saída significativa em algum lugar abaixo – talvez através da fenda, ou talvez haja outra fenda na lateral do casco.

As caldeiras foram lançadas onde o casco está quebrado em dois
As caldeiras foram lançadas onde o casco está quebrado em dois

A casa do leme (17) está à frente deste porão, atravessando o convés dos barcos e subindo um nível acima. Uma fotografia original do Elsa mostra isso subindo mais um nível, para dar três conveses no total à casa do leme, embora os conveses superiores tenham sido construídos em grande parte em madeira.

À frente da casa do leme, voltamos ao convés principal, com uma escada de cada lado, com um velho pote de lagosta a estibordo do porão número 2. (18).

Outro par de grandes guinchos de carga (19) servem os porões de proa do convés intermediário, embora não haja sinal do mastro, pois havia mais à ré - apenas os fundamentos na placa de aço do convés entre os guinchos.

A primeira espera (20) está novamente cheio de lodo. Avança para um recorte no castelo de proa, com cerca de 25% do porão rodeado por castelo de proa, degraus e grades (21).

Na parte de trás do convés acima, um par de pequenos guinchos colocados em ângulo teria sido usado para puxar os cabos de amarração. À frente deles estão seis pares de grandes cabeços de amarração (22), coloque quatro pares no convés e, em seguida, outro par de cada lado do guincho da âncora (23), que está bem à frente no convés.

Do guincho, as correntes das âncoras passam pelos tubos do cabo, com ambas as âncoras ainda no lugar em cada lado da proa (24).

O naufrágio neste local costumava ser considerado o Greatham, também afundado por UB31 apenas dois dias antes. Depois de mergulhar, é muito óbvio que Elsa, e as Greatham é um naufrágio listado como desconhecido a apenas um ou dois quilômetros de distância.

AUSENTE SEM LICENÇA

As 3,581 toneladas do navio a vapor de 102 metros Elsa percorreu um longo caminho depois de ser construído pela Tyne Shipbuilding Co de Sunderland em 1904 para a Norwegian African Australian Line de Oslo, escreve Kendall McDonald.

Sua viagem final não foi exceção. Começou em Calcutá, em agosto de 1917, e levou-a à Serra Leoa para uma inspeção de segurança marítima. Com os porões cheios de 2,000 toneladas de carvão, 200 toneladas de coque e 600 toneladas de carga geral, ela se juntou a um comboio em Dakar que a trouxe em segurança para Falmouth.

Ela deixou Falmouth em 21 de janeiro de 1918 e estava subindo o Canal da Mancha quando uma mensagem sem fio a desviou para Plymouth. O capitão Johannes Woxholt permaneceu lá por três dias. Então, para surpresa do Almirantado, ele deixou Plymouth sem qualquer ordem para fazê-lo. Mais uma vez, ele subiu o Canal.

Ele não foi longe. Na manhã de 24 de janeiro, o Oberleutnant Wilhelm Braun, comandante do UB31, avistou o Elsa a oito quilômetros de Dartmouth. Ele disparou um torpedo de um tubo dianteiro na profundidade do periscópio. O Elsa foi atingido a estibordo, cerca de 11m atrás da casa das máquinas. A explosão destruiu o porão número 5 e explodiu as tampas da escotilha.

O dano do torpedo fez com que o navio afundasse com a popa, e o capitão Woxholt ordenou que seus 28 tripulantes entrassem nos barcos momentos depois. O Elsa levou apenas 20 minutos para afundar. Os tripulantes foram retirados dos barcos por duas lanchas de patrulha e desembarcaram em segurança em Dartmouth.

O capitão Woxholt recebeu uma surra severa por deixar Plymouth sem permissão. Os agentes do Almirantado também ficaram irritados com o fato de as travessuras do capitão terem resultado na suspensão de todo o tráfego entre Plymouth e Portsmouth, e com o fato de seu torpedeamento ter criado o caos ao longo de um grande trecho do canal varrido, atrasando a navegação durante metade do dia.

GUIA TURÍSTICO

CHEGANDO LA: Da M5 e depois da A38, vire à esquerda na A380 e A3022 para Torquay ou Paignton.

MARÉS: A folga é de 3.5 horas após a preia-mar em Devonport ou 2.5 horas antes da preia-mar em Devonport, sendo a melhor visibilidade após a preia-mar.

COMO ENCONTRAR: As coordenadas GPS são 50 18.007 N, 3 30.633 W (graus, minutos e decimais). O Elsa encontra-se em uma área de 10 m de profundidade em um fundo marinho geralmente sedimentado, mas escavado até as rochas na proa e na popa. A proa aponta apenas para o oeste do norte.

MERGULHO E AR: Jennifer Anne, Torquay, 01803 607704.

LANÇAMENTO: O deslizamento mais próximo está em Paignton

ACOMODAÇÃO: Tor Dean Hotel, Torquay, 01803 294669.

Qualificações: No limite do mergulho aéreo, o Elsa é melhor mergulhar com muito gás e uma mistura quente deco, embora esteja ao alcance de quem não quer se carregar com kit técnico.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 3315, Berry Head para Bill de Portland. Mapa de levantamento de artilharia 202, Área de Torbay e South Dartmoor. Naufrágios do Canal da Primeira Guerra Mundial por Neil Maw. Mergulhe no sul de Devon por Kendall McDonald.

PROS: Maravilhosamente intacto, exceto pelo intervalo no meio do navio.

CONTRAS: A visibilidade pode ser baixa, especialmente após chuvas fortes.

Obrigado a Steve Mackay, Andy Micklewright e Rick Parker.

Apareceu no DIVER maio de 2007

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