TOUR DE DESTRUIÇÃO 8 – O MOHEGAN

Os destroços deste navio, espalhados pelo fundo do mar, são uma prova do seu fim violento e trágico. John Liddiard mergulha no transatlântico do século XIX. Ilustração de Max Ellis
Os destroços deste navio, espalhados pelo fundo do mar, são uma prova do seu fim violento e trágico. John Liddiard mergulha no transatlântico do século XIX. Ilustração de Max Ellis

Os restos quebrados do navio a vapor vitoriano Mohegan formam provavelmente o naufrágio mais conhecido e mais intensamente mergulhado no traiçoeiro Manacles Reef, perto de Lizard, na Cornualha.

Embora os trânsitos e um ecobatímetro possam colocá-lo no topo das caldeiras Mohegans, prefiro começar um mergulho no pináculo exterior de Maen Voes. Em parte, isso ocorre porque as rochas estão cobertas por uma vida marinha espetacular, mas também porque sou preguiçoso e isso evita o incômodo de procurar e atirar!

Maen Voes é facilmente encontrado em águas baixas e apenas submerso em águas altas. Tenha muito cuidado com a maré alta porque 200 m mais ao sul, há uma rocha, Carn-du, que se projeta para fora da água e se parece perigosamente com Maen Voes na maré baixa. Um condutor de barco excessivamente entusiasmado pode ir direto até ele e danificar o barco em Maen Voes ou outras rochas rasas no Recife Manacles.

Entrando na água no lado norte de Maen Voes (1) siga uma parede incrustada de anêmonas e hidróides até o fundo rochoso do mar a 14m (2). Fique de olho nos cardumes de peixes acima de você. Durante a Páscoa deste ano, um enorme cardume de tainhas cinzentas rodou por aí durante pelo menos uma semana.

Seguindo a direção nordeste da bússola, são apenas alguns minutos de natação até o casco quebrado do Mohegan.

No caminho, o fundo do mar é composto por pedras de tamanho médio com areia grossa e conchas quebradas entre elas.

A vida marinha nas rochas inclui leques de gorgônia, dedos de homens mortos e anêmonas-jóias. Na areia você pode avistar ocasionalmente peixes-chatos ou tamboris.

Você deve atingir os destroços a meio caminho entre as caldeiras e a popa (3) a uma profundidade de 22m, ou um pouco mais em águas altas. O naufrágio do Mohegan está bem quebrado e foi amplamente recuperado no passado. Mesmo assim, a navegação é fácil, pois as vigas longitudinais e transversais fornecem uma grade aproximada a ser seguida.

Voltando-se para a popa, o primeiro pedaço de destroço reconhecível é uma haste torta que se projeta dos destroços com lâminas quebradas na extremidade (4). Presumivelmente, este é o eixo da hélice, embora pareça um pouco fino para um navio de 7000 toneladas.

Você não encontrará o leme aqui, pois o Mohegan perdeu o leme em Vase Rock, meia milha ao norte, antes de ser levado para Maen Voes (veja o painel).

Seguindo em frente, você pode procurar por baixo dos pratos confusos na esperança de encontrar lembranças ou iniciar um passeio tranquilo. Os tempos de fundo podem ser generosos, já que os destroços estão principalmente entre 22 e 26m.

Se você seguir a linha central aproximada do navio, logo chegará aos restos do motor (5), cerca de metade dos quais se projeta acima do nível geral dos destroços. Quando a maré está alta, a corrente corre quase diretamente ao longo do naufrágio, o que significa que as gorgônias que crescem perpendicularmente à corrente fornecem outra ajuda conveniente à navegação.

À frente do motor estão três enormes caldeiras (6). É mais ou menos aqui que um mergulho começaria se você dedicasse um tempo para brincar com um ecobatímetro e lançar uma linha de tiro. Nadando acima delas você verá fissuras no revestimento das caldeiras e também notará que a caldeira do meio é na verdade duas caldeiras menores consecutivas.

Continuando em frente, arranjos quadrados nas vigas podem marcar a localização das escotilhas de carga (7). Em direção ao lado mais profundo de bombordo dos destroços, você logo chegará a um par de cabeços e à extremidade de um guincho projetando-se abaixo dos destroços desabados. (8). Estes estão quase separados do corpo dos destroços por uma grande rocha. Do outro lado dos destroços, os cabeços de estibordo correspondentes (9) são facilmente encontrados, mas mais adiante, os destroços se transformam em pedaços ocasionais de revestimento ou em pequenas vigas.

Seguindo a linha principal dos destroços de volta às caldeiras, você notará uma enorme rocha que na verdade se projeta sobre os destroços. (10). Aqui você tem a opção de ficar nos destroços ou dar uma olhada em algumas lindas rochas e anêmonas no recife acima dele.

Logo à frente da saliência há uma pequena caverna pela qual é divertido nadar. Da caverna eu gosto de seguir o recife passando por uma plataforma a 12m até uma janela nas rochas a pouco menos de 10m (11). Esta janela e o barranco atrás dela estão totalmente cobertos de anêmonas.

É fácil seguir o recife para oeste (12) de volta ao ponto de partida em Maen Voes. O truque é ficar nos lados verticais norte das rochas. No caminho, há ainda mais anêmonas, hidróides, nudibrânquios e a maioria dos membros da família do bodião no Reino Unido. Acima das rochas existem frequentemente pequenos cardumes de escamudo.

De volta a Maen Voes, uma fenda na face norte repleta de anêmonas plumosas oferece um local conveniente para uma parada de segurança (13).

Se, no entanto, você quiser ver mais destroços, então da caverna retorne à popa do Mohegan e siga uma bússola rumo ao sudoeste até a profundidade ser de pouco menos de 18m. Em seguida, siga o contorno aproximadamente na direção oeste e você chegará aos restos do Spyridion Vagliano, um navio a vapor grego de 1100 toneladas que naufragou em 1890. Tudo o que resta são as placas do casco e uma caldeira quebrada.

Seu clube ou centro de mergulho gostaria de ver seu naufrágio favorito apresentado aqui? Se você gostaria de ajudar John Liddiard a reunir as informações de um naufrágio específico, por que não convidá-lo para mergulhar com você Escreva para John c/o Wreck Tour no mergulhador.

DIRECIONANDO O CURSO ERRADO

Disseram que um timoneiro louco o havia destruído ou que rochas magnéticas haviam afetado suas bússolas. Mas a verdade é que no início da primeira e última viagem do navio sob seu novo nome, Mohegan, o rumo estava traçado para o desastre, escreve Kendall McDonald.

Ela partiu em 13 de outubro de 1898, de Londres para New York com 97 tripulantes e seis homens para movimentar o gado esperado como carga na viagem de volta. Em Tilbury, ela pegou 53 passageiros de primeira classe antes que o capitão Richard Griffith, um comodoro da Atlantic Line de 46 anos, a conduzisse pelo Canal da Mancha a uma velocidade constante de 13 nós.

De oeste para norte, foi o curso dado ao timoneiro enquanto ela sinalizava Tudo bem para a Estação de Sinalização de Prawle Point. O rumo dos Mohegans para o desastre estava traçado. Ela agora estava indo direto para Manacle Rocks.

Quando os passageiros se sentaram para jantar na sexta-feira, 14 de outubro, o Mohegan seguiu em frente, com as luzes acesas. No último minuto, foguetes de alerta da Guarda Costeira subiram da costa e o capitão Griffith ordenou uma curva para bombordo. Isso a transformou ainda mais nas Algemas. Ela atingiu primeiro o Vase Rock, onde perdeu o leme, e depois avançou para o Voices, arrancando uma grande parte de seu lado de estibordo. Suas luzes se apagaram imediatamente. Quinze minutos depois, às 7.04h106, o Mohegan afundou e XNUMX pessoas morreram no escuro com ele.

Veja também: Tour de Naufrágio: 5, O Submarino M2

ARQUIVO DE FATOS

MARÉS: A água parada ocorre entre 2 horas e 1 hora antes da maré baixa e da maré alta em Coverack. Com uma boa pescaria é possível mergulhar no Mohegan durante a maré cheia.

CHEGANDO LA: Siga a M5 para Exeter, depois a A30 e A3076 para Truro e a A39 para Falmouth. Para os locais de lançamento mais próximos, pouco antes de Falmouth, siga a A394 para Helston, depois pegue a A3083 em direção a Lizard Point e vire à esquerda na B3293 para St Keverne imediatamente após passar RNAS Culdrose. Da praça de St Keverne, vire à esquerda para Porthkerris ou siga em frente para Porthoustock.

MERGULHO E AR: Centro de Mergulho Porthkerris, 01326 280620, no Lizard opera vários barcos de mergulho, pode auxiliar no lançamento na praia e possui um compressor. Ação de mergulho, 01326 280719, em St Keverne opera um RIB de Porthoustock e pode fornecer ar e nitrox. Alojamento de Mergulho da Cornualha, 01326 290633, executa um RIB. Em Falmouth experimente o Cornish Diving, 01326 311265, Escola de Mergulho Haven, 01326 378878 ou o mv Patrice, 01326 313265. De Truro, experimente o barco fretado Mentor 01872 862080.

LANÇAMENTO: O deslizamento mais próximo fica em Falmouth. O lançamento na praia é possível em praias de cascalho em Porthkerris e Porthoustock. Em Porthkerris, você precisará da ajuda dos centros de mergulho Snow Cat para sobreviver às telhas. A praia de Porthoustock é transitável apenas por um 4×4 se o motorista for cuidadoso. Os mergulhadores são desencorajados de lançar em Coverack. Mais ao sul é possível lançar pela areia em Kennack.

ACOMODAÇÃO: Os centros de mergulho locais podem colocar você em contato com acomodações convenientes; alguns até têm os seus próprios. Existem muitos parques de caravanas locais onde é possível alugar caravanas fixas.

Qualificações: Qualquer pessoa, desde um mergulhador recém-qualificado, desde que tenha liderança adequada.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 154, Abordagens para Falmouth. Mapa de levantamento de artilharia 204, Truro, Falmouth e arredores. Guia do mergulhador, Dive South Cornwall por Richard Larn. Informações Turísticas de Falmouth, 01326 312300. Informações Turísticas de Helston, 01326 565431. Local na rede Internet Cornualha on-line.

PROS: Protegido do mau tempo do oeste. Raso o suficiente para mergulhadores recém-qualificados. Ainda vale a pena vasculhar embaixo dos pratos. Alguma vida marinha espetacular nas rochas.

CONTRAS: As marés podem ser um problema. Particularmente lotado no fim de semana de Páscoa.

COMO ENCONTRAR: A posição mapeada do pináculo externo de Maen Voes é 50.02.72N, 5.02.60W (graus, minutos e decimais). Se você quiser atirar nas caldeiras, use os trânsitos e um ecobatímetro para pesquisar a cerca de 50 m, a leste ou nordeste de Maen Voes.

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