Celebração dos Mobulidas

Crítica literária

Celebração dos Mobulidas

Guide to the Manta and Devil Rays of the World, by Guy Stevens, Daniel Fernando, Marc Dando & Giuseppe Notarbartolo di Sciara

0718 revisão arraias manta 2

Apareceu no DIVER julho de 2018

QUEM NÃO AMA MERGULHO with manta rays? I’ve yet to meet a diver who would actively avoid them. So this new book should find a ready market, the only question being how much you want or feel you need to know about mobulids – that is, the two (possibly three) species of manta, and eight of devil rays.

Se você não se cansa deles, você vai adorar este livro, e há muito para saber quando você se aprofundar no assunto. Os mobulídeos têm flutuabilidade ligeiramente negativa e precisam se manter em movimento, o que fazem a até 20 km/h. Eles têm poucos predadores, mas quando são mordidos por um grande tubarão ou orca, têm “uma incrível capacidade de sobreviver a ferimentos graves”. Eles parecem ser altamente inteligentes, com alguns estudos comportamentais sugerindo que podem até ser autoconscientes.

Fiquei interessado em descobrir que eles também desenvolveram oito estilos de alimentação distintos – reto, superficial, em cadeia, nas costas, cambalhota, ciclone, lateral e inferior – e que os autores consideram ter identificado um nono, “alimentação de estocada”.

Além disso, as poderosas ondas de pressão causadas pela ruptura das mantas poderiam ser calculadas para levar outros a participar num banquete de plâncton – longe de desencorajar a competição, estas raias muitas vezes descobrem que trabalhar cooperativamente traz recompensas mais ricas.

The section on suckerfish is revealing too – one, the white house remora, makes its home in the manta’s mouth and uses a spike to prevent it closing too far, which must be uncomfortable to say the least.

Outros se enterram em passagens corporais que você pensaria que qualquer sugador que se preze evitaria.

As páginas do livro estão iluminadas com excelentes fotografia de uma ampla variedade de fontes e as sempre maravilhosas linhas e ilustrações em meios-tons de Marc Dando.

Para o mergulhador comum, imagino que tudo o que você precisa saber está aqui, e é um livro fácil de ler e bom para guardar como referência. Para o biólogo marinho interessado nestes pelágicos, deverá revelar-se uma fonte de informação inestimável.

The central section explaining and illustrating the differences between the 10 mobulids is especially useful if you want to get definitive ID on a foto you took while diving.

O estilo de escrita pode ser fácil, mas quando na última parte do livro abordamos o assunto da conservação dos raios, ou a falta dela, a temperatura sobe à medida que as paixões dos autores se espalham.

Of course, in a way this is wasted on the sort of person who has invested in a book about manta rays, but the writers’ frustration is clear.

Mobulid populations are being wiped out, largely because body-part marketers have persuaded weak-minded consumers in Asia that bits of manta gill-plate (never “gill-raker” – the book is very clear on that) can filter out germs the same way they once filtered plankton in the wild.

Vender a esses consumidores crédulos pedaços dos profissionais de marketing seria igualmente eficaz do ponto de vista médico, mas muito mais satisfatório para os mergulhadores. Os mobulídeos são animais naturalmente de vida longa e têm apenas um filhote por vez, então a predação humana é devastadora.

The Save Our Seas Foundation funded the production of this book, and a satisfying production it is too. Royalties from each copy will be directed to the Manta Trust, the charity co-founded and run by co-author Guy Stevens.

Imprensa Natureza Selvagem
ISBN: 9780995567399
Capa mole, 144pp, 22x17cm, £ 14.99

Crítica de Steve Weinman

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