AquaEye oferecido a voluntários de pesquisa de mergulho no Reino Unido

Mergulhadores do Beneath The Surface com seu novo auxílio de busca (Ben Montgomery)
Mergulhadores do Beneath The Surface com seu novo auxílio de busca (Ben Montgomery)

A única equipe voluntária de mergulho de pessoas desaparecidas do Reino Unido recebeu um scanner de sonar portátil AquaEye de £ 6,000 do fabricante canadense do dispositivo, VodaSafe.

Os mergulhadores também assumiram o papel de embaixadores do AquaEye no Reino Unido e estão numa nova missão para mostrar que a unidade pode não só permitir uma recuperação mais rápida de corpos, mas também potencialmente salvar vidas.

A entrega ocorreu na represa Gartmorn, Alloa, na Escócia, onde os mergulhadores do Beneath The Surface (BTS) localizaram o corpo do pescador desaparecido Greig Stoddard no início deste ano. 

A partir do dia de Ano Novo, os mergulhadores baseados em Lancashire fizeram três viagens sucessivas de fim de semana ao local escocês antes de finalmente conseguirem localizar Stoddard – o história completa é em Divernet.

Sessão de treinamento AquaEye (Ben Montgomery)
AquaEye treinamento sessão (Ben Montgomery)

Os mergulhadores encontraram o corpo usando seu próprio sonar, mas durante a busca ficaram impressionados quando tiveram a oportunidade de pegar emprestado um AquaEye por um breve período. “Recebemos uma indicação, mas não sabíamos como restringir a área naquele momento”, diz Abaixo da superfície líder Phil Jones.

O primo de Greig, Thomas, grato pelo encerramento que os mergulhadores voluntários trouxeram para a família, posteriormente lançou um apelo de crowdfunding para ajudá-los a comprar um AquaEye para uso futuro.

Phil Jones e Thomas Stoddart - segurando o ancinho caseiro que ele estava usando para dragar o corpo de seu primo em janeiro
Tecnologia nova e antiga: o mergulhador voluntário Phil Jones com o AquaEye e Thomas Stoddart segurando o ancinho caseiro de 2 m que ele usou para dragar o corpo de seu primo em janeiro (Ben Montgomery)

A equipe do Beneath The Surface não cobra por seus serviços e os recursos arrecadados por meio de doações são dedicados à compra de equipamentos para tornar suas buscas mais seguras e eficazes.

No caso, como não precisavam pagar pelo AquaEye, as doações puderam ser desviadas para fornecer a mais mergulhadores capacetes integrais equipados com comunicações.

Ultrassom e IA

A partir da esquerda: Phil Jones, Thomas Stoddart e Wylie Spencer da Vodasafe (Ben Montgomery)
A partir da esquerda: o mergulhador do BTS Phil Jones, Thomas Stoddart e Wylie Spencer da VodaSafe (Ben Montgomery)

O AquaEye à prova d’água usa ultrassom e tecnologia de IA para identificar corpos humanos debaixo d’água, enviando um pulso de sonar com alcance de 50 m e ouvindo os ecos de retorno.

O dispositivo pode distinguir sinais que correspondem aos de um corpo, indicando sua localização no display. Diz-se que ele opera continuamente por oito horas entre as cargas.

Embora o AquaEye possa facilitar a localização e identificação de corpos, seu fabricante também gostaria de vê-lo usado para evitar mortes por afogamento. “É amplamente utilizado por salva-vidas na América e, na verdade, foi uma salva-vidas quem o inventou porque estava frustrada com a falta de equipamento disponível”, diz Jones.

Alegadamente capaz de escanear um acre de água em menos de dois minutos, se implantado com rapidez suficiente, o dispositivo tem o potencial de localizar alguém em dificuldades debaixo d'água a tempo de efetuar um resgate. 

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X marca o local na tela do AquaEye – o alcance é de 50 m (Ben Montgomery)

Membros da família de Greig Stoddard juntaram-se a representantes de VodaSafe, o distribuidor europeu Vogt-CTE, com sede na Suíça, e os ativistas de segurança hídrica do Reino Unido, Doing It For Dylan, pela transferência, que incluiu demonstrações e treinamento sessões no lago.

“Ficamos muito impressionados com ela e, embora não seja uma varinha mágica, será uma ferramenta extremamente útil em nosso arsenal e poderá reduzir significativamente o tempo de busca e o tempo do mergulhador na água”, disse Jones. Divernet.

“Our role as AquaEye ambassadors is simply to use it on our many searches around the UK and let people see what it can do.

We will demonstrate it to police constabularies, SAR teams, fire and rescue, lifeguards, dive-sites, férias parques, etc., e treinar as pessoas sobre como usá-lo de forma eficaz. Quanto mais destes dispositivos no Reino Unido, melhor.”

Treinamento AquaEye na Barragem Gartmorn (Ben Montgomery)
AquaEye treinamento na represa Gartmorn (Ben Montgomery)

E depois de assistir às manifestações Beckie Ramsay, que fundou Fazendo isso por Dylan depois que seu filho se afogou há 17 anos, comentou: “Se um desses dispositivos fossem corpos de águas abertas, a probabilidade de encontrar a vítima de forma rápida e eficiente aumentaria enormemente. Significa mais vidas salvas.

“Se um desses dispositivos estivesse em todas as cidades, gastaríamos muito menos tempo procurando recuperar corpos. Ontem o AquaEye pegou um mergulhador na água de um pontão a 15m de distância… Todas as equipes de mergulho e equipes de busca e resgate deveriam ter um.”

“Todos queremos salvar mais vidas e precisamos recuperar menos corpos”, concluiu Jones. “Quanto mais houver aqui, maior será a probabilidade de redução do custo. £6,000 para um indivíduo é muito caro, mas para algumas grandes empresas ou organizações financiadas pelo governo é uma quantia relativamente pequena – especialmente se pudermos mostrar que funciona de forma eficaz.

“Se reduzir o tempo de procura pelos serviços de emergência, as horas salariais economizadas logo compensarão o custo.”

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