Equipe dos EUA desenvolve rastreador de mergulhadores 3D da ‘fronteira final’

As posições relativas dos mergulhadores debaixo d'água podem ser rastreadas em um smartwatch (Universidade de Washington)
As posições relativas dos mergulhadores debaixo d'água podem ser rastreadas em um smartwatch (Universidade de Washington)

Grupos de mergulho que precisam manter contato ou localizar uns aos outros em uma emergência subaquática podem ter dificuldades em condições de baixa visibilidade, mas pesquisadores da Universidade de Washington acham que encontraram uma solução. Ele assume a forma do que eles descrevem como o primeiro aplicativo de posicionamento 3D subaquático, para uso com smartwatches resistentes à água e outros dispositivos móveis.

É necessário um grupo de pelo menos três mergulhadores equipados com os dispositivos e que permaneçam a 30 metros um do outro. Os alto-falantes e microfones existentes nos dispositivos podem então ser usados ​​para enviar sinais acústicos e entrar em contato entre si, enquanto os carimbos de data e hora estimam as distâncias para que o aplicativo possa rastrear a localização de cada mergulhador em relação ao líder do mergulho. Outros mergulhadores podem aderir à rede, desde que cada um permaneça a 30m um do outro. 

Usando o aplicativo com dispositivos de rastreamento de profundidade, como o Apple Watch Ultra ou o Garmin Descent, o sistema pode localizar a formação dos mergulhadores em 3D.

“Os dispositivos móveis hoje podem funcionar em praticamente qualquer lugar da Terra”, disse o autor principal Tuochao Chen, estudante de doutorado da UW no Escola Paul G Allen de Ciência da Computação e Engenharia. “Você pode estar em uma floresta ou em um avião e ainda assim ter conectividade com a Internet. Mas o único lugar onde ainda não havíamos feito os dispositivos móveis funcionar era debaixo d’água. É uma espécie de fronteira final.”

Testando o aplicativo diver tracker em uma piscina dos EUA (Universidade de Washington)
Testando o aplicativo em um pool (Universidade de Washington)

Acima da água, o GPS depende de uma vasta rede de satélites para localizar dispositivos móveis com sinais de rádio, que desaparecem rapidamente sob a água. Embora o som viaje mais rápido e mais longe na água do que no ar, tentativas anteriores de criar sistemas de posicionamento subaquáticos dependiam de sistemas caros e pouco práticos de bóias estrategicamente posicionadas, mas a equipe da UW diz que seu sistema dispensa a necessidade de configurações externas.

Qual é a precisão?

A precisão do aplicativo melhora à medida que mais dispositivos são adicionados a um grupo, dizem os pesquisadores. Testando quatro a cinco dispositivos em lagos e piscinas, descobriu-se que foram estimados locais com um erro médio de cerca de 1.6 m – perto o suficiente para que os mergulhadores se vissem em todas as situações, exceto na pior visibilidade. 

Para obter coordenadas GPS reais para cada mergulhador, o líder do mergulho precisaria estar conectado sem fio a um dispositivo de superfície em um barco com recursos de GPS.

O estudo baseia-se em uma descoberta anterior do laboratório dos pesquisadores chamado AquaApp, que permite que mergulhadores enviem mensagens entre si debaixo d'água, conforme relatado em Divernet setembro passado.

AquaAppName
O sistema de mensagens AquaApp (Universidade de Washington)

“Este e o AquaApp podem ser usados ​​juntos”, disse o autor Justin Chan, estudante de doutorado da UW na Allen School. “Por exemplo, se o líder do mergulho encontrar alguém indo na direção errada, o líder pode enviar um alerta: 'Ei, você está saindo do alcance. Você precisa voltar.'” 

Chan também sugeriu que os mergulhadores que se encontrassem com pouco combustível poderiam emitem um SOS para alertar outros membros do grupo – que seriam capazes de localizá-los rapidamente, mesmo em condições de baixa visibilidade.

Os pesquisadores disseram Divernet que eles haviam recentemente registrado uma patente para o aplicativo GPS e aguardavam aprovação antes de lançar uma versão comercial do AquaApp, mas já estavam em negociações com fabricantes de smartwatches sobre um possível lançamento.

O professor Shyam Gollakota, da Escola Paul G Allen, é o autor sênior do estudo, cuja pesquisa foi financiada por doações da Fundação Moore e da National Science Foundation. A equipe deve apresentar suas descobertas na conferência de comunicação de dados SIGCOMM 2023 em New York cidade em setembro, mas o papel e o código-fonte aberto do aplicativo pode ser encontrado no site da equipe.

Também na Divernet: Garmin Descent G1 cobre todos os ângulos, Oceanic+ transforma Apple Watch Ultra em computador de mergulho, TESTE DE MERGULHADOR: Farol localizador pessoal Nautilus LifeLine GPS, Mergulhe como um profissional: como usar uma bússola para navegação

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Bill Silvestre
Bill Silvestre
meses 8 atrás

Comecei a mergulhar em 1966. Dois anos antes de ser apresentado ao mergulho livre e à caça submarina. Fui pioneiro e ensinei SCUBA por mais de 40 anos e escrevi quatro livros sobre SCUBA. O livro mais recente é chamado Down Under Byron. Poderia fazer uma história para você. Tenho agora 86 anos e moro em Lennox Head NSW Austrália.

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