TESTE DE MERGULHADOR: Oceanic Alpha 10 SPX

Respirar é acreditar. Mas primeiro, algum contexto.

Anos atrás, tive uma discussão com um revendedor de equipamentos. Um dos meus alunos estava na fila para comprar seu primeiro regulador. Aconselhei Garth a escolher um modelo de alto desempenho.

O revendedor foi inflexível ao dizer que não deveria fazê-lo, dizendo rudemente ao seu potencial cliente: “Você ainda não é bom o suficiente para uma válvula premium”.

Ele insistiu que Garth deveria comprar um modelo barato, que suspeito que ele queria liquidar de seus estoques. Naquela época, o principal guia independente para regulador o desempenho veio dos testes de consumo da máquina de respiração ANSTI da DIVER e dos relatórios ocasionais do laboratório da Unidade Experimental de Mergulho da Marinha dos EUA, ou do que outros mergulhadores usaram ou permitiriam que você tentasse.

A sabedoria mais básica recebida foi o custo – quanto mais alto o preço, melhor o registro respirava.

Um regulador pode durar enquanto você conseguir as peças sobressalentes necessárias para a manutenção – pelo menos 10 anos, portanto, as demandas que você faz sobre ele podem mudar com o tempo, talvez à medida que você avança para a tecnologia, por exemplo.

Escolher um primeiro registro que possa progredir com suas necessidades futuras pode ser muito mais barato do que atualizar regularmente ou, o mais caro de tudo, comprometer sua segurança ao forçar uma válvula além de suas especificações.

Garth não estava mergulhando fundo, mas estava a apenas alguns mergulhos de fazê-lo e, ao mesmo tempo, encontrou algumas correntes bastante selvagens.

Nenhum de nós já faz esses mergulhos com confiança regs. Então Garth comprou um dos reguladores caros e de respiração mais fácil fabricados na época, deixando a válvula “iniciante” para o próximo otário.

Padrões respiratórios

Surpreendentemente, só recentemente foi oferecida aos consumidores qualquer orientação oficial sobre o desempenho de um regulador. A EN250 estabelece limites para o esforço que um regulador pode fazer com que você trabalhe para inspirar e expirar, se o seu fabricante quiser vender esse regulador na UE – incluindo, enquanto escrevo, no Reino Unido.

O padrão original estabelecia limites para um único mergulhador respirar pelo regulador. No entanto, desde a década de 1980 polvo o uso foi obrigatório para todos os alunos treinados pela PADI e é onipresente entre os mergulhadores recreativos de todas as tendências.

Em 2014, as normas da UE tentaram recuperar o atraso. A EN250A era uma referência mais elevada, exigindo que o regulador provasse, durante os testes da máquina de respiração, que ela pode fornecer dois mergulhadores respirando com dificuldade moderada a 30 m com a mesma facilidade com que poderia fornecer um mergulhador respirando a 50 m, de acordo com o requisito anterior da EN250.

Então, para quem planeja levar um polvo, um regulador certificado pela EN250A é o caminho a seguir.

Estou em uma curva de aprendizado acentuada desde que comecei a revisar equipamentos para o DIVER. O desempenho dos reguladores entre os modelos orçamentais surpreendeu-me particularmente, mas atribuí isso a designs elegantes e equilibrados da primeira fase.

O que acontece quando você pega um primeiro estágio aparentemente superbásico e o coloca no centro de um regulador de custo realmente baixo?

A Oceanic é a primeira empresa a se voluntariar para me deixar experimentar esse modelo, o Alpha 250 SPX com certificação EN10A. Foi uma revelação.

O primeiro estágio

SPX refere-se ao primeiro estágio, um design elegante e compacto. As nervuras ajudam a atrair calor da água circundante para o primeiro estágio, para inibir a formação de gelo em mergulhos em águas frias. Na verdade, tem classificação para águas frias, pelo que a sua certificação EN250A inclui aprovação para mergulho em águas tão frias como 4°C.

O teste EN é realizado a 50 m em água doce durante cinco minutos, e a válvula não deve fluir livremente quando respirada com bastante força. Na realidade, não é assim que funciona a maioria dos mergulhadores de lazer que mergulham no interior durante o inverno no Reino Unido, mas, embora a água possa ser mais fria do que 4°C e o mergulho muito mais longo, também é normalmente mais raso e mais relaxado, pelo que o arrefecimento do regulador é menor.

Na prática, a classificação EN para águas frias parece ser um bom guia para a confiabilidade anti-gelo do registro no mundo real, embora os procedimentos de mergulho em águas frias também devam ser seguidos.

As portas angulares ajudam no layout da mangueira. As nervuras aumentam a área de superfície para atuar como trocador de calor em água fria.
As portas angulares ajudam no layout da mangueira. As nervuras aumentam a área de superfície para atuar como trocador de calor em água fria.

Existem três tomadas de média pressão de um lado e duas do outro, com uma porta HP à direita e à esquerda. As portas são fixas na posição, com as mp ligeiramente inclinadas, facilitando o layout das mangueiras.

O Alpha 10 SPX possui uma mangueira flexível, portanto enrola-se firmemente para embalar. Usei uma conexão DIN, que prefiro, mas está disponível um modelo em garfo.

O que torna o SPX interessante é que ele tem um design de pistão desequilibrado. Este é mecanicamente o tipo de primeiro estágio mais simples e, portanto, mais barato de se fazer. Sua única parte móvel é um pistão oco através do qual o ar deve passar para ir do tanque ao segundo estágio e chegar aos pulmões.

O ar de alta pressão que entra no primeiro estágio do cilindro empurra o pistão para cima, de modo que o ar pode fluir através dele da câmara HP do SPX para outra câmara de ar na outra extremidade do pistão. Lá ela é reduzida a uma pressão muito menor, em torno de 9 bar, denominada pressão média, necessária para abastecer seu segundo estágio, polvo e alimentações diretas.

Ajudando o ar HP a forçar o pistão para a posição aberta está uma mola. Isto exerce uma força de abertura equivalente ao mp – cerca de 9 bar. A pressão da água aumenta esta força de abertura, contabilizando automaticamente as mudanças na pressão à medida que você desce e sobe através da coluna de água.

Assim, três forças – o ar que entra no seu tanque, a mola de força fixa e a força variável da água circundante – trabalham juntas para manter o pistão aberto.

Mas se estivesse sempre aberto, o seu regulador simplesmente fluiria livremente e despejaria todo o seu ar.

Dentro da câmara MP, quando você para de inalar, o ar volta rapidamente. Isso faz com que a pressão aumente e empurra o pistão de volta para a posição fechada, fechando o ar.

Embora o MP seja de apenas cerca de 9 bar, ele está espalhado por uma área muito maior do pistão, que é um disco do tamanho de uma moeda pequena na extremidade MP em comparação com a extremidade HP, que tem apenas o diâmetro de um canudo. .

Assim, o mp pode facilmente superar a maior pressão combinada do tanque, a pressão da água e a tensão da mola e desligar o fluxo de ar.

Quando você inspira novamente, a pressão do ar cai na câmara MP, o pistão sobe e, mais uma vez, você recebe ar durante a respiração.

No projeto mais caro de primeiro estágio com pistão balanceado, o ar HP do seu tanque envolve a extremidade HP do pistão, mas não o empurra diretamente. Portanto, a queda da pressão do tanque quase não tem efeito na facilidade de inalação.

No modelo desequilibrado, a pressão dentro da câmara MP permanece praticamente a mesma durante o mergulho. No entanto, à medida que a pressão do tanque cai à medida que você respira o suprimento de ar, a força de abertura também diminui. Isso deve tornar um pouco mais difícil abrir a válvula e fazer o ar fluir.

É por isso que, tradicionalmente, pensa-se que os reguladores de pistão desequilibrados se tornam mais difíceis de respirar quando as pressões do tanque de reserva estão abaixo de, digamos, cerca de 50 bar. Alguns mergulhadores costumavam ver isso como uma vantagem, porque fornecia um aviso físico de que estavam com pouco ar.

O pistão desequilibrado também foi considerado fraco no fornecimento de altas taxas de fluxo de gás – exatamente o que pode ser necessário se você compartilhar ar através do seu polvo.

Apareceu no DIVER abril de 2020

O Segundo Estágio

O segundo estágio do Alpha 10 parece convencional, mas escondido dentro está seu mecanismo balanceado pneumaticamente. Esse recurso foi encontrado por muitos anos apenas em segundos estágios topo de linha. É um refinamento que torna a primeira parte do ciclo de inalação mais fácil do que sem ele.

Nos segundos estágios convencionais, conforme você inspira, o diafragma do segundo estágio entra em colapso, empurrando uma alavanca para baixo. Isso abre uma válvula ao lado da mangueira que sai do primeiro estágio e o ar flui para os pulmões.

Para manter a válvula fechada até precisar de ar e evitar o fluxo livre, é usada uma mola. Como a força do ar proveniente do primeiro estágio aumenta com a profundidade, esta mola deve ser forte o suficiente para retê-la nos mergulhos mais profundos que você fizer. Portanto, em mergulhos rasos, é mais forte do que precisa.

Interruptor Venturi para controlar fluxos livres.
Interruptor Venturi para controlar fluxos livres.

Para “quebrar” a válvula e fazer o ar fluir, você usa a força pulmonar para superar a força de fechamento desta mola. Isto exige esforço e significa, entre outras coisas, que você usará mais ar.

O balanceamento pneumático usado no Alpha 10 supera esse problema envolvendo a mola em uma bolsa de ar.

A pressão desse ar aumenta à medida que você se aprofunda e diminui à medida que você sobe.

Na verdade, funciona para tornar a mola mais forte ou mais fraca, de modo que o esforço que você investe para quebrar o segundo estágio é sempre o mínimo necessário, independentemente da profundidade.

Depois de abrir a válvula e fazer o ar fluir, o Venturi normal assume o controle e mantém a válvula aberta com pouco esforço adicional de sua parte. É fornecido um interruptor de mergulho/pré-mergulho – ele deve sempre ser colocado na posição de mergulho quando usado debaixo d'água.

Tal como o primeiro estágio SPX, o segundo estágio Alpha 10 é certificado para uso em água tão fria quanto 4°C.

Em uso extremo

O Alpha 10 SPX foi avaliado pela primeira vez em um teste de compartilhamento de polvo de 30 m, juntamente com um regulador de faixa intermediária um pouco mais caro de outra marca importante e uma válvula premium que custa o dobro de um terceiro fabricante respeitado.

O exercício de compartilhamento serve para sentir a facilidade com que um regulador respira com dois mergulhadores inspirando e expirando em um ritmo de trabalho moderado.

Em teoria, os testes de máquina necessários para certificar o Alpha 10 SPX confirmam o seu desempenho.

Estes testam o regulador com os dois segundos estágios sendo respirados ao mesmo tempo, a uma profundidade simulada de 30 m, e exigem que cada segundo estágio forneça 250 litros de ar em um ciclo de um minuto.

Criticamente, a máquina pode medir o verdadeiro trabalho respiratório – essencialmente, o quanto você tem que trabalhar para inspirar e expirar cada respiração. Existem limites EN definidos para isso.

Nosso teste tripulado não é tão científico, mas fornece segurança e feedback subjetivo. Com Dennis Santos, mergulhador com 50 anos de experiência, levei o Alpha 10 SPX a 30m e tentamos ao máximo soltá-lo.

A Oceanic não havia fornecido um polvo, então coloquei um segundo estágio de alto desempenho de outro fabricante para Dennis respirar. Executamos o teste durante dois minutos, porque leva tempo para aumentar sua frequência respiratória.

Esses testes são desconfortáveis, porque você acumula muito dióxido de carbono e é isso que faz você começar a sentir falta de ar, e não o regulador, se for bom.

Mas no passado era perfeitamente possível “bater no pulmão”, o que significa que a capacidade do regulador de fornecer ar suficiente estava a ser excedida pela necessidade que os mergulhadores tinham dele.

Então, a grande questão – o Oceanic Alpha 10 SPX básico, de baixo custo e despretensioso é bom em uma crise?

Pode apostar. O esforço de inalação foi praticamente indistinguível dos seus dois concorrentes testados imediatamente antes e depois. Não consegui detectar nenhum aumento no esforço de inspiração, mesmo quando minha necessidade de ar disparou.

Embora um simples manômetro analógico não seja tão preciso quanto eu gostaria para esses testes, parece que Dennis e eu exploramos ar suficiente para dizer com segurança que pelo menos atingimos o limite de 500 litros por minuto.

Em uso normal

Em uso normal, o Oceanic respirava muito bem, descendo de 280 bar para cerca de 30. Não notei nenhuma mudança no desempenho na faixa de reserva, então o Alpha 10 SPX me pareceu respirar tão bem quanto equilibrado primeiro estágio.

O volante DIN antiderrapante é fácil de levantar e desfazer com as mãos molhadas, e a variedade de portas facilita a configuração das mangueiras.

O segundo estágio é leve, muito confortável em mergulhos longos, sem nenhum sinal de cansaço na mandíbula. É fácil limpar de cabeça para baixo, como pode acontecer na confusão de uma situação de compartilhamento, seja pela expiração ou pela purga.

O escapamento T desvia perfeitamente as bolhas do seu campo de visão.

Conclusão

Há muito o que elogiar no Oceanic Alpha 10 SPX. É muito fácil respirar – não “pelo preço”, mas por qualquer padrão, incluindo, claro, o EN250A. É um excelente registro primário por si só e também funcionaria bem para uma válvula de pônei econômica ou para uso em garrafa de estágio dentro dos limites de nitrox de 40%. Altamente recomendado.

óculos

TESTER> Steve Warren

PREÇO> £270

PRIMEIRA ETAPA> Pistão desequilibrado

SEGUNDO ESTÁGIO> Balanceado pneumaticamente

PORTOS> 4mp, 2cv

PESO> 230g mais mangueira

CONTATO> oceanicworldwide. com

VAMOS MANTER CONTATO!

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