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Biologia Marinha para Não-Biólogos por Andrew Caine

0618 revisão biologia marinha

Apareceu no DIVER junho de 2018

TINHA ESSE VOLUME FINO apareceu para revisão em qualquer outro mês, poderia ter recebido uma recepção mais calorosa, mas este é outro livro sobre biologia marinha que não contém fotos – nem mesmo desenhos de linha – e, infelizmente, está contra o Eye of the Shoal. Enquanto esse livro é dedicado aos peixes, este, apesar do título aparentemente abrangente, quase não os menciona.

Described on the cover as “ideal for conservationists, divers, students” and first published on Kindle in 2015 and in paperback last year, Marine Biology for the Non-Biologist has only just been brought to our attention by the author, who sent the digital version for review.

Os poderes de descrição e o estilo simplificado, mas incondescendente, do biólogo marinho tropical Andrew Caine tornam seu livro fácil de ler, mas sem o talento criativo de Eye of the Shoal, a falta de ilustração faz com que pareça um pouco com pão sem manteiga.

Mas foi a escolha dos títulos dos capítulos que me pareceu peculiar para o que eu esperava ser uma cartilha pop de biologia marinha (embora, como não-biólogo, o que eu sei?).

OK, we cover the basics about cnidarians, molluscs, crustaceans and echinoderms for the first half of the book, so no fish or mammals, and then veer sharply away into coral-reef architecture.

Antes que percebamos, iniciamos uma excursão de 20 páginas sobre toxinas e venenos que, em seu aparente prazer com os sintomas dos humanos afetados, me pareceram levemente macabros. Ainda assim, se isso ajudar a impedir que os mergulhadores toquem nas coisas.

Depois disso, aventuramo-nos nas profundezas invisíveis para estudar a vida em torno das fontes hidrotermais e terminamos com a biologia polar, onde alguns peixes (e mesmo pássaros) são mencionados.

Pode ser seletivo, mas qualquer livro desse tipo certamente preencherá lacunas no conhecimento de nós, mergulhadores civis. “Foi calculado que as espécies nos recifes mundiais deveriam ser 423,000 mil, das quais menos de 10% foram nomeadas, e a maioria delas nunca foi estudada”, diz Caine. “O único estudo intensivo em torno dos recifes é para investigação biológica, que envolve pegar animais e triturá-los, já que muitos produzem produtos químicos que têm o potencial de curar o cancro e outras doenças.”

Aprendi que se os filhotes canibais das lagostas não forem separados, você acaba com uma lagosta grande; que as cracas têm uma vida sexual fascinante (embora tenham pena das fêmeas); a terrível queda dos mergulhadores passou a interferir nos pepinos-do-mar; por que os recifes de coral deveriam ser renomeados como recifes de algas; e li uma história sobre marés vermelhas que o autor achou tão boa que a incluiu duas vezes.

I also now understand that our concerns about crown-of-thorns starfish depredation seem misplaced: “Soon new colonies will grow on the dead skeletons, and the reef will recover. One species of coral is always left untouched: within its structure lives a small shrimp. As the starfish settles on the coral, the shrimp eats the tube feet and the starfish soon moves on.”

Isso é controverso? Terei que perguntar a outro biólogo marinho.

André Caine
Kindle
e-book, 144 pp, £ 4.99 (Amazon)

Crítica de Steve Weinman

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