Éguas Epic ADJ 82X

Cinquenta e dois metros piscam no nosso computadores. On test is Mares’ latest Epic ADJ 82X regulador. Nick Balban, my buddy and co-tester, is thinking very seriously about taking it off the stage tank it’s on and putting it on my cylinder. And, no, Nick isn’t narked. He’s concerned for my safety.

Métodos de Teste

Testing kit means that I find gaps in my knowledge and experience and try to fill them in and improve my test methods all the time. The objective of this final test-dive is to subjectively assess the reg’s performance in a near worst-case diving scenario. Sharing air, at depth, at low tank pressure.

O Epic ADJ 82X possui certificação EN250A. Este teste é realizado por uma agência independente usando um respirador ANSTI.

Em primeiro lugar, o regulador é respirado 25 vezes durante um minuto, com o volume de cada respiração definido em 2.5 litros, para avaliar seu uso por um único mergulhador. O teste termina a uma profundidade simulada de 50m.

This meets the EN250 standard any regulator sold in the EU must meet, but attaining EN250A requires an additional test, simulating one diver breathing off the primary second stage and another breathing simultaneously from the polvo aos 30m.

The first stage must supply 125 litres of gas in 60sec without exceeding a certain level of inhalation and exhalation effort, called work of breathing.

O teste de laboratório é supostamente objetivo, mas tem críticos que suspeitam que alguns reguladores que possuem o selo de aprovação EN têm, na verdade, desempenho inferior. Por trás das emissões da VW e de outros escândalos, tal cinismo não é surpreendente.

Outros acham que a necessidade de respiração NE está definida como muito baixa. A capacidade vital dos pulmões de um homem médio – o volume máximo de ar que você pode inspirar e expirar em uma respiração – é de 4.5 litros, e não insignificantes 2.5.

No entanto, quando trabalhamos arduamente, respiramos de forma mais superficial, o que explica em parte a diferença. Na verdade, foi o nosso próprio Executivo de Saúde e Segurança que lutou para que a norma europeia fosse fixada em 2.5 litros em vez de 2, pelo que houve uma disputa, sugerindo incerteza, mesmo entre os especialistas, quando da definição da norma.

Além disso, debaixo de água, a nossa eficiência respiratória é reduzida para metade aos 30 m, e muitos mergulhadores de lazer não só ultrapassam os 30 m, como o fazem sem realizar resgates independentes, deixando uma equipa de companheiros dependente de um polvo em condições não testadas pelo funcionalismo. Essa é a realidade – eu mesmo faço isso.

Portanto, a EN250A precisa de ser vista como uma norma mínima e, possivelmente, inadequada. Acredito que seja muito fácil sair desse envelope de segurança.

Accordingly, Mike Ward and I aren’t meant to take manufacturers’ claims on trust. DIVER has in the past uncovered serious equipment concerns, such as exposing the inaccuracy of depth gauges in cold water that could have led divers to get bent. Our job is to look for flaws in test kit and report them.

É por isso que Nick e eu estávamos tentando expirar o Epic ADJ 52X aos 82m – isso é chamado de “bater no pulmão”.

Primeira etapa

The Epic ADJ 82X title refers to the pairing of Mares’ Epic ADJ second and 82X first stage – you can mix and match these with other Mares options to get lower-priced combos.

Mecanicamente, o 82X é do tipo diafragma balanceado, design associado a alto desempenho. É um serviço pesado, na verdade, masculino.

The test unit had a 300 bar DIN fitting. The handwheel made for an easier grip than other DIN valves I’ve used, so was easy to mount and unscrew from the tank with wet hands.

A tampa contra poeira é aparafusada em vez de apenas encaixada, por isso é muito segura. Um encaixe de garfo está disponível, embora eu prefira comprar a versão DIN e levar um adaptador aparafusado, se necessário.

A built-in device automatically closes off the inlet when the reg is depressurised, so water shouldn’t get in should the first-stage be dunked in a rinse-tank uncapped.

Two high-pressure ports sit either side – I attached a hosed pressure-gauge and a computador transmitter to them.

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Mares 82X first stage.

Four medium-pressure ports are mounted on a swivel turret, helping the hoses align for your preferred routeing. I used these to feed my primary second stage, Mares Loop polvo e dois feeds diretos para meu BC e roupa seca. Swivel turrets are uncommon on balanced-diaphragm models, so it’s a praiseworthy touch from Mares.

A fifth mp outlet sits on the end of the first stage. All those ports make the 82X highly configurable for back- or side-mounted cylinder use.

Balanced first stages are designed to virtually eliminate the breathing vagaries of unbalanced first stages. The latter are cheaper to make and most are piston-operated, so have fewer parts and usually require less servicing.

But they are inclined to get harder to breathe from at low tank pressures, a situation in which a diver sharing air via a safe second is likely to end up.

Balanced first stages have been around for decades, so improving ease of breathing, especially during periods of high demand such as sharing at great depth, is all about refining and tweaking the engineering.

When you inhale, the pressure drops in the first stage, and there can be a conflict when there are multiple simultaneous demands for air, such as for inflating your BC, roupa seca, DSMB ou saco de elevação.

In theory inhalation resistance could increase, so manufacturers sometimes prioritise flow to the port feeding the primary second stage.

Reflecting Mares’ intention to sell this regulator to deep-diving technical divers as well as recreational ones, it claims improved flow rates to all the mp ports, which should mean that you can rearrange the layout of your hoses without compromising ease of breathing.

Passing air from your tank through your regulator drops the pressure in two stages to reach your lungs. This also causes the air to supercool; its temperature can easily be 10° below that of the surrounding water.

Moisture in the air in the tank can freeze and form ice particles that can jam the moving parts, though more common is ice forming on parts of the regulator mechanism in direct contact with the water.

The Epic ADJ 82X is EN-certified for use out of the box in water down to 4°C, and for those who dive under ice Mares offers an additional silicone-filled coldwater diving kit. This isolates the first stage’s external moving parts from water and snow that could freeze and block the mechanism.

Apareceu no DIVER janeiro de 2019

Segundo estágio

The first stage links to the second via a braided hose. Braiding increases the surface area of the hose, allowing it to draw heat from surrounding water and warm the incoming air to reduce the risk of icing in the second stage.

It’s very supple, and coils easily for packing. It’s also easy on your jaw as you move your head, helped by the play in the first-stage swivel.

It feels tough, as does the second stage itself. Its casing is PVD-coated metal. This minimises the icing hazard introduced from moisture in the diver’s exhaled air by acting as a heat exchanger, much like the hose.

The second stage is pneumatically balanced, which minimises cracking effort – the first part of the inhalation cycle that opens the second-stage valve to get the air flowing. An easily turned knob adjusts inhalation effort.

Alguns reguladores podem fluir livremente quando enfrentam correntes muito fortes e um controle de rachadura pode impedir isso.

Dito isto, muitas vezes mergulho em águas rápidas e isso nunca aconteceu. Eu possuí quatro reguladores top de linha com controles de ajuste de inalação e sempre os configurei para resistência respiratória mínima.

Desajustá-los apenas torna mais difícil a inspiração, o que consome mais ar à medida que você se esforça mais para respirar. Além disso, quem compra uma Ferrari para dirigi-la como um Citroen 2CV?
Most Mares second stages feature a small external tube. Ed Bulmer at Mares tells me ruefully: “Tekkies say what a great idea, having a D-ring built in so you can easily clip off your reg!”

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O mostrador de ajuste de rachaduras.

In fact the tube directs air into the second stage to ease inhalation, and dates back more than four decades to the iconic Voit MR series regulators of the 1950s and ‘60s.

Eventually Voit teamed up with Mares, which embraced its advanced regulator technology, including this tube that creates a venturi effect.

Regulator second stages have a flexible diaphragm that collapses when you inhale. It presses down on a lever that, in turn, opens the second-stage valve to let breathing air in. A venturi routes a jet of air through the second stage, creating a vacuum that keeps the diaphragm depressed and air flowing with far less effort on your part.

Most regulators have a small switch that turns off the venturi to stop the second stage freeflowing when out of your mouth. Mares has combined this switch into the Epic ADJ hose protector. With a lot to grip, this makes it extremely easy to use, even with mitts.

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O interruptor Venturi e o tubo Venturi.

Existem duas posições de parada por clique: pré-mergulho e mergulho. Meu único cuidado seria que se você passar isso para um mergulhador sem ar enquanto segura o protetor da mangueira, você pode girá-lo para a posição pré-mergulho. O aumento da resistência pode ser perturbador para uma vítima.

The regulator is suitable for use with 40% nitrox.

Em Uso

Passe pela marca dos 30m e o ar geralmente parece engrossar e se arrastar ao entrar nos pulmões. A 50 m, é seis vezes mais denso do que na superfície e você precisa mover muito mais através das vias respiratórias para respirar.

Levando isso em consideração, o Epic ADJ 82X teve uma respiração muito fácil e suave quando ajustado para resistência respiratória mínima. Aperte o botão de ajuste e a resistência respiratória aumenta um pouco.

Ed told me I might prefer this in the shallows, the suggestion being that the reg might throw too much air at me, but it didn’t. This regulator is always on its best behaviour.

The second stage is very comfortable in the mouth, clears easily, even when inverted, and the exhaust-T does a fair job of diverting bubbles from your field of view. It’s easy to purge, even with gloves

Dois é uma multidão

So to that crunch test. Nick and I took the Epic ADJ 82X down on a 5-litre/200-bar cylinder, leaving me to make the main dive on a rental reg and a 15.

Our reasoning was that if we froze the Epic ADJ 82X, or anything else happened to cause it to freeflow, having it on my main cylinder would dump all my air, and the 5-litre wouldn’t get me through the stops on the way back.

At 52m I placed my hands against a rock and began to fin as hard as I could. With my respiration rate soaring, Nick, also working hard, came onto the Mares Loop octopus – with absolutely no discernible increase in breathing resistance from the Epic ADJ primary second stage at all.

Continuei por 25 respirações. Como esperado, o verdadeiro problema de respirar com tanta dificuldade não era o Epic ADJ 82X, mas os limites do meu próprio corpo. Quase esvaziamos os 1000 litros em, eu acho, 2-3 minutos, aproximando uma taxa de respiração de cerca de 350 litros por minuto.

Nick could see the pressure gauge diving towards zero with each inhalation. During the exhalation cycle it bounced back, suggesting to me that the tank-valve was struggling to pass air at the rate it was being demanded.

But near-emptying the stage-cylinder while we were both breathing heavily from the Epic ADJ 82X confirmed its excellent ease of breathing, even at low cylinder pressures.

I assume this also bears out Mares’ claim to have engineered high flow-rates to all the mp ports, not just the one feeding the primary second stage.

Nick had been suspicious of the rental valve I was using and concerned as to whether I’d be able to get enough air from it when I transferred back to it.

That’s when he had thought he might put the easy-breathing Epic ADJ 82X onto the spare outlet on my cylinder valve!

Ele não precisava fazer isso, mas eu ainda estava ofegante quando voltei aos 30m, alguns minutos depois.

Conclusão

Fiz oito mergulhos com o Epic ADJ 82X, todos com mais de 40m. É quase perfeito. Altamente recomendado. Obrigado à Native Diving, Lanzarote pelo suporte aos testes.

óculos

TESTER> Steve Warre

PREÇOS> £533 (DIN or yoke). ADJ octopus £263. CWD coldwater kit £67

PRIMEIRA ETAPA> Diafragma equilibrado

PORTOS> 2cv, 5mp

SEGUNDO ESTÁGIO> Balanceado pneumaticamente

PESO> 1255g (DIN)

CONTATO> mares.com

GUIA DO MERGULHADOR>  10/10

VAMOS MANTER CONTATO!

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