Analisadores de oxigênio – Vandagraph VN202 MKII e Tek-Ox

Mike Ward verifica analisadores de oxigênio

Afastar-se do ar puro usar o nitrox como gás respiratório para mergulhadores teve um efeito marcante na forma como os mergulhos são planejados e executados.

O benefício vem da menor fração de gás inerte do gás respiratório. Isto reduz a necessidade de descompressão obrigatória, à custa do aumento do teor de oxigénio que limita a profundidade máxima.

Para a maioria dos mergulhadores, na maioria dos mergulhos, a compensação é óbvia, porque a profundidade máxima teórica geralmente é irrelevante.

O efeito em um mergulho de vários dias e vários mergulhos por dia férias é igualmente marcado. No ar, um safári de naufrágios de uma semana no Mar Vermelho me faria terminar o mergulho final da semana com 30 horas ou mais até a dessaturação total, de acordo com meu computador.

Nitrox reduziu esse tempo para cerca de 20 anos, o que foi reconfortante porque significava que eu havia liberado o gás antes de voar para casa, o que é sempre desejável.

Usar um rebreather de circuito fechado com ar como diluente, que é efetivamente uma máquina para misturar e fornecer uma mistura nitrox ideal para a profundidade atual durante todo o mergulho, reduziu ainda mais meu tempo total de dessaturação, para poucas horas. Então, eu já estava sem gasolina quando a segunda cerveja chegou.

Claro, o complicado é medir a fração de oxigênio ou a fração de nitrogênio. Você só precisa medir uma, porque você pode calcular a outra por simples subtração, e em uma rara demonstração de acordo geral, a indústria do mergulho decidiu por unanimidade medir fração de oxigênio como forma de realizar o trabalho.

A Vandagraph fabrica analisadores de oxigênio para mergulhadores há 25 anos. Sua primeira unidade foi o VN202 original, que agora foi completamente redesenhado e remanufaturado para ficar totalmente atualizado, e é oferecido junto com o Tek-Ox, um analisador manual completo.

Ambas as unidades funcionam exatamente da mesma maneira e consistem nas mesmas três partes. Primeiro, há um tubo azul lo-tec com válvula de retenção, para que o gás possa passar em apenas uma direção. Em seguida vem uma célula sensora de oxigênio e, finalmente, uma caixa de controle eletrônico e uma tela de exibição.

Técnica de Medição

O tubo azul, que a Vandagraph chama de Quick-Ox, é importante, mesmo que seja a parte mais lo-tec da unidade.

Observe as pessoas verificando sua mistura de nitrox em um liveaboard comum e você as verá colocar o analisador de oxigênio contra a válvula pilar e depois abrir a válvula. O resultado é uma explosão de gás que pode danificar o sensor, razão pela qual todos os analisadores possuem algum tipo de restritor no fluxo de gás. A explosão também fornece gás ao sensor a uma pressão relativamente alta, de modo que o analisador sobrestima a quantidade de oxigênio na mistura.

Unidade de controle Vandagraph VN202 Mk11 com interruptor liga-desliga, controle de calibração e leitura.
Unidade de controle Vandagraph VN202 Mk11 com interruptor liga-desliga, controle de calibração e leitura.

A maneira correta de fazer isso é abrir primeiro a válvula e obter um fluxo lento e constante de gás e, em seguida, posicionar o analisador.

Muitas vezes vi hóspedes de liveaboard medindo a concentração de oxigênio dois ou três pontos percentuais acima da minha, simplesmente porque não lhes foi mostrado como medi-la corretamente.

O tubo azul do Vandagraph permite que o gás flua sem causar danos pelo sensor e coleta uma amostra que é mantida à pressão ambiente para medição. Você obtém uma leitura mais precisa com menos potencial de danos, mesmo se fizer isso errado.

O Tek-Ox vem apenas com o tubo padrão que se encaixa em uma torneira na parte inferior da unidade. O VN202 Mk2 oferece o Quick-Ox ou um pacote com um adaptador extra que pode ser parafusado em uma válvula-cilindro DIN.

Esse tubo Quick-Ox é provavelmente a maior diferença entre as unidades Vandagraph e o analisador Analox comumente visto, e é interessante porque em minha última viagem ao Mar Vermelho os mergulhadores puderam escolher entre um Analox ou um novo Vandagraph Tek-Ox, e em grande parte foram para o Analox primeiro porque eles não gostaram da coisa do tubo azul.

O design

Deixando isso de lado, o sensor de oxigênio é um Vandagraph R-17VAN e sua função é produzir uma corrente em resposta à proporção de oxigênio no gás que você está analisando. Mais oxigênio, mais corrente.

Sensor de oxigênio Vandagraph VN202 Mk11.
Sensor de oxigênio Vandagraph VN202 Mk11.

A corrente é então medida pelos componentes eletrônicos na caixa de controle, que converte a leitura em um valor percentual de oxigênio e exibe o resultado final em grandes números, prontos para você verificar sua profundidade máxima de trabalho e programar em seu computador de mergulho.

Os sensores de oxigênio têm uma vida útil finita e o Vandagraph sugere 12 meses antes que o sensor seja substituído, embora também diga que os sensores podem durar de 2 a 4 anos.

Ambas as unidades possuem um simples interruptor de pressão para ligá-las e um controle de calibração rotativo. A corrente produzida pelo sensor pode ser afetada pela temperatura ambiente, entre outros fatores, portanto, ao ligar a unidade, seu primeiro trabalho é calibrar a leitura. saiu para exibir 20.9%, a fração de oxigênio na atmosfera.

Então você está pronto para medir o conteúdo de O2 do seu gás respiratório. A unidade Tek-Ox pode ser adquirida nas variantes de desligamento automático ou pressionar para desligar.

Ambas as unidades são alimentadas por um par de baterias AA substituíveis pelo usuário que podem durar 2000 horas, embora a Vandagraph recomende a substituição anual.

Chega de semelhanças. A diferença é que o VN202 permite que o sensor seja posicionado remotamente a partir do display, o que pode ser útil como parte de uma configuração de mistura, por exemplo, enquanto o Tek-Ox é a solução portátil que você pode usar no deck de mergulho. de um barco.

Ambos são resistentes à água IP65 para resistir ao uso na atmosfera carregada de sal de um deck de mergulho, foram testados a longo prazo em liveaboards na vida real e vêm com garantia de cinco anos e um estojo protetor. A caixa do boi é ainda vedada com anel de vedação para combinar com o uso provável a bordo de um barco.

Em Uso

Vandagraph Tek-Ox em uso medindo nitrox 27.9.
Vandagraph Tek-Ox em uso medindo nitrox 27.9.

Então eles funcionam? A resposta simples é sim, eles fazem, e muito bem.

Eu trapaceei um pouco no primeiro teste e calibrei o Tek-Ox no ar, depois usei o ar exalado (basta soprar no tubo, senhor!) para ver o que a unidade mediu – 16.1% de oxigênio, o que está certo. O VN202 deu a mesma leitura.

Em casa eu tinha cilindros disponíveis com oxigênio puro, trimix 18/40, ar, nitrox 28 e o que acabou sendo nitrox 54, que foi o resultado de eu usá-lo como cilindro deco e cobri-lo com ar e oxigênio. uma série de mergulhos em um esforço para chegar ao nitrox 50. Fiquei impressionado por ter chegado tão perto!

Em suma, tanto o VN202 quanto o Tek-Ox estavam dentro de 0.1% um do outro para cada cilindro medido, o que é próximo o suficiente para ser relacionado à calibração e sem interesse prático.

O Tek-Ox era obviamente mais fácil de usar como solução com uma mão, mas a opção de dividir o sensor e a caixa de controle torna o VN202 mais atraente em determinadas situações.

Bottom line:

do ponto de vista operacional, o tubo azul, por mais lo-tec que seja, é o maior ponto positivo para o Vandagraph em comparação à unidade Analox mais comum e parece uma ideia especialmente boa se você estiver permitindo que outros mergulhadores usem a unidade, mesmo que um pouco mais de educação possa ser necessária.

Nos testes que realizei, achei ambas as unidades fáceis de usar, e uma semana de mergulho misto, incluindo mergulhos descompressivos obrigatórios e sem escalas, usando misturas nitrox analisadas com um Tek-Ox, reforçou minha confiança nas unidades.

óculos

TESTER> Mike Ward

PREÇOS> VN202 Mk11 £ 186 com Quick-Ox, £ 198 com adaptador DIN. Tek-Ox £ 186. Sensor R-17VAN de substituição £ 54

BATERIA> 2 AA

SITE> Vanadágrafo

GUIA DO MERGULHADOR>  10/10

NOTA

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