‘Armadura inteligente’ para mergulhadores profundos do futuro

Roupa de mergulho do futuro? (Ronnie Newsome/Marinha dos EUA)
Roupa de mergulho do futuro? (Ronnie Newsome/Marinha dos EUA)

Pode parecer muito diferente do mergulho recreativo, mas os avanços no mergulho extremo muitas vezes chegam aos mergulhadores esportivos com o tempo – às vezes de maneiras inesperadas.

O traje de mergulho DSEND que está sendo desenvolvido pela Marinha dos EUA pode anunciar uma nova geração de “armadura inteligente” flexível que permite aos mergulhadores usar um ambiente de atmosfera única para trabalhar com eles – uma perspectiva tentadora para mergulhadores técnicos em naufrágios que procuram tempos de fundo prolongados seguidos de uma subida rápida mas segura.

“O DSEND é realmente um divisor de águas, porque é um ambiente independente que mantém a pressão interna estável enquanto o mergulhador desce às profundezas com pressão externa crescente”, explicou a Dra. Sandra Chapman do Office of Naval Research (ONR). 

“Isso aumenta a segurança dos mergulhadores, permite-lhes expandir o envelope operacional e eliminaria longos tempos de descompressão.”

A função do ONR é manter a vantagem tecnológica da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais, e acredita ter encontrado um meio de fazer isso no seu sistema Expedicionário em Mar Profundo sem Descompressão (DSEND).

É um traje de mergulho atmosférico reforçado, porém leve, com juntas rotativas e removíveis que permitem maior destreza, flexibilidade e capacidade de manobra, e suas capacidades foram demonstradas recentemente no Centro Naval de Guerra de Superfície em Maryland e na Unidade Experimental de Mergulho da Marinha da Flórida. .

Durante a demonstração, os mergulhadores da DSEND com abastecimento de superfície realizaram exercícios que incluíram retirar um manequim da fuselagem de uma aeronave, preparar um pedaço de destroços para salvamento e atravessar túneis improvisados ​​que representam navios naufragados.

Resgates subaquáticos

As missões de mergulho naval podem incluir salvamento de navios e aeronaves em águas profundas, resgates subaquáticos, eliminação de munições explosivas, manutenção de cascos de navios e recuperação de equipamentos afundados. Ao trabalhar em profundidade, os mergulhadores muitas vezes precisam compensar os riscos e o desconforto através do uso de um sistema de saturação, com a pressão dentro do sino de mergulho ajustada para corresponder à pressão externa.

Ter que subir lentamente com longas paragens de descompressão é uma forma dispendiosa de trabalhar em termos de tempo e dinheiro, como também é o caso dos mergulhadores de saturação comerciais, mas o sistema autónomo de suporte de vida DSEND contorna isso, diz o ONR.

“Como o DSEND mantém uma atmosfera de pressão consistente, o mergulhador nunca é exposto aos efeitos fisiológicos negativos associados ao mergulho profundo, como doença descompressiva, exposição ao frio e à umidade”, disse Paul McMurtrie, gerente do programa de sistemas de mergulho do Naval Sea Systems Command. “Um mergulhador pode trabalhar por longos períodos em águas profundas e retornar rapidamente à superfície.”

Os trajes de mergulho atmosféricos tradicionalmente usados ​​pela Marinha no passado eram mais rígidos e precisavam ser movidos por propulsores acoplados, dificultando a movimentação do mergulhador.

O sistema ADS 2000 mais tradicional da Marinha dos EUA dará lugar à ‘armadura inteligente’?’(Ron Kuzlik / Marinha dos EUA)
O sistema ADS 2000 mais tradicional da Marinha dos EUA, que requer propulsores (Ron Kuzlik/Marinha dos EUA)

Embora o DSEND seja construído com materiais duros e duráveis, é considerado leve e permite aos mergulhadores nadar ou caminhar facilmente no fundo do mar. 

Também é considerado mais fácil de colocar e remover e pode ser ajustado para se adequar ao tamanho do mergulhador. Diz-se que juntas, pinças e acessórios manuais feitos de novos materiais fortes, mas leves, permitem ao mergulhador espelhar os movimentos naturais das articulações humanas e, assim, reduzir a fadiga durante longos períodos de trabalho.

Traje sensorizado

“O DSEND permitirá que os mergulhadores conduzam missões mais difíceis, indo mais fundo, executando mais rápido e operando por mais tempo, ao mesmo tempo em que são protegidos por uma armadura sensorizada”, disse o engenheiro de pesquisa do Naval Undersea Warfare Center, Tom Hansen. “Parece que estamos desenvolvendo a armadura inteligente futurista que você vê nos filmes.”

Parece haver ainda algum caminho a percorrer em termos de resistência à pressão, porque o DSEND, conforme demonstrado, está classificado para pouco mais de 90m. No entanto, a Dra. Chapman disse que esperava ver o ONR demonstrar um DSEND mais desenvolvido em ambientes operacionais submarinos realistas ainda este ano.

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