Estado dos rebreathers: Menduno no RF4

Mergulhadora com rebreather Fathom em Cozumel, México (SJ Alice Bennett)
(SJ Alice Bennett)
Michael Menduno
Michael Menduno

Já se passaram quase 30 anos desde que MICHAEL MENDUNO organizou os dois primeiros dos principais Fóruns Rebreather. Agora ele está de volta com o RF4, o primeiro desses eventos a ser realizado fora dos EUA (é em Malta). Então, que melhor momento para explorar detalhadamente as questões quentes, até que ponto os rebreathers chegaram e para onde vão a partir daqui – hidrogénio, alguém? Ele fala com Steve Weinman

“Os rebreathers estavam presentes no início do mergulho tecnológico e ainda estão na vanguarda”, diz Michael Menduno. “Havia Bill Stone em 1987, com seu rebreather duplo de 80 kg, sua visão – e aqui estamos nós, mais de 30 anos depois, com Harry [Dr. Richard Harris] em seu mergulho de 230 m em Pearse Resurgence com seu rebreather duplo Megalodon movido a hidrogênio.

Veja também: Mergulhador triplo CCR morre em mergulho solo de 100 m

“Portanto, abrange toda a gama e ainda é definitivamente a ferramenta para trabalho profundo, para trabalho longo, para exploração… mas ainda é pequeno. Metade dos mergulhadores tecnológicos não têm rebreathers, por isso ainda há algumas nuances a revelar – o que espero que o RF4 faça, para obter uma imagem mais clara do mercado.” 

Foi o mergulhador norte-americano Menduno que, através da sua consagrada revista AquaCorps, organizou o Rebreather Forum 1 em 1994 e o RF2 em 1996. Ele já havia feito algo semelhante para mergulho com nitrox em um workshop de 1992.

Todos estes foram eventos de grande influência no mundo emergente do “mergulho técnico”, termo inventado por Menduno. RF1 marcou o ponto em que o uso de rebreathers pelas comunidades de cavernas fechadas e de naufrágios profundos despertou o interesse entre os mergulhadores esportivos que queriam comprar suas próprias unidades e aprender a usá-las – um desenvolvimento que exigiria um controle firme da segurança e do desempenho problemas.

Em seu novo livro Tecnicamente falando, Simon Pridmore cita a avaliação sucinta da situação do capitão Billy Deans, um dos primeiros adotantes: “O desafio será trazer a tecnologia ao mercado sem matar muitos mergulhadores no processo. "

Publicidade Rebreather Forum 1 em 1994
Publicidade Rebreather Forum 1 em 1994

À medida que os anos 90 avançavam, os rebreathers de circuito fechado persistiam em ser considerados por muitos mergulhadores de circuito aberto como “caixas de morte” – isto foi muito antes da aceitação geral de que as fatalidades do CCR eram quase invariavelmente causadas não por mau funcionamento do equipamento, mas por “erro do piloto”. ”. 

Na época do RF3 em 2012 (organizado desta vez por Richard Vann), mais refinamentos e recursos foram incorporados aos rebreathers em uma tentativa de torná-los “à prova de falhas”. A essa altura, a maioria das agências de treinamento já havia aderido aos esforços de fabricantes como Poseidon e Hollis para trazer o CCR para o mercado. 

O “rebreather recreativo” foi introduzido – mas permanecia o fato de que os rebreathers não eram intuitivos para os mergulhadores usarem. Sempre havia decisões a serem tomadas nos mergulhos. 

Em 2015, o workshop Rebreathers & Scientific Diving relacionado à RF foi organizado por Neal Pollock nos Estados Unidos, mas foi só agora, 27 anos depois da RF2, que Menduno voltou para a berlinda de sua base na Califórnia para planejar a RF4 - em Malta. 

“Esqueci quanto trabalho essas coisas dão”, diz ele, falando cerca de um mês antes do evento principal. “Há décadas que não organizo um grande evento, são tantos detalhes – e quem pensou em fazê-lo noutro continente?!” Ele imita uma cabeça explodindo. 

“Os três primeiros fóruns foram nos EUA e, vamos lá, isso é uma coisa global! Assim que decidimos pela Europa, todos apontaram para Malta e disseram: esse é o lugar para o fazer. Acho que vai ser bom, mas definitivamente torna mais difícil tentar fazer as coisas a nove fusos horários de distância. Mas até hoje temos 251 pessoas inscritas, estamos no ponto de equilíbrio financeiro e as pessoas estão chegando todos os dias, então parece bom.

“A RF3 em Orlando foi enorme, mais de 400 pessoas, e foi um pouco diferente porque parecia mais uma conferência do que um simpósio. Teremos uma única faixa de apresentações em uma sala de reunião, direto. 

“Orlando não era um evento de mergulho, mas decidimos que as pessoas querem mergulhar – e Malta é um ótimo lugar para mergulhar.” A presença de patrocinadores importantes nas ilhas foi outro factor na escolha do local – a DAN Europa tem escritórios lá, enquanto Paul Toomer da RAID conseguiu ligar Menduno à Heritage Malta e está a organizar o mergulho através dos 10 centros tecnológicos registados em Malta. e Gozo.

“Ainda não mergulhei lá, mas estou trazendo meu rebreather”, diz Menduno, usuário do Liberty e do Inspiration. “Não vou mergulhar antes da reunião, mas talvez depois dela, em Gozo.”

Rebreather Quem é Quem

Muitos dos apresentadores do RF4 serão nomes familiares do RF3 e alguns dos eventos dos anos 90 – pessoas como Kevin Gurr, Simon Mitchell, Mark Caney, Phil Short, Richard Harris, Neal Pollock, David Doolette, John Clarke, Oskar Franberg, Vince Ferris e Richie Kohler. 

“Para mim, parte da diversão será apenas passar três dias convivendo com quem é quem do mergulho com rebreather mundial, ouvindo as apresentações, almoçando com as pessoas e fazendo networking”, afirma o organizador. “É emocionante!”

A forma de Menduno organizar reuniões tribais significativas vai além dos rebreathers – ele também organizou as primeiras conferências Tek, EUROTek e ASIATek. Ele está no centro do mergulho técnico desde o início. Mergulhador desde 1976, no início dos anos 90 ele estava na Flórida trabalhando com Billy Deans para fundar o Key West Diver, o primeiro centro de treinamento em tecnologia. Hoje é também conhecido como editor executivo do GUE Profundidade revista on-line. 

Por que agora para RF4? “Comecei a pensar nisso há dois anos, sobre os problemas e como percorremos um longo caminho desde o RF3, onde o problema número um era a segurança. 

“Parecia que a cada duas semanas alguém morria em um rebreather, então esse era um grande foco. Havia equipamentos também: sensores de estado sólido estavam chegando ao mercado e pensamos, ei, isso seria bom! 

“Na RF3, com Poseidon, PADI etc, tínhamos esta visão de que em 10 anos todos usariam rebreathers, que os mergulhadores recreativos estariam mergulhando em unidades semifechadas e os técnicos comprariam circuitos fechados – e isso simplesmente não aconteceu. Rebreathers recreativos não são uma coisa!

“Antigamente, na RF3, ninguém fazia checklists. Pessoas morriam com rebreathers não por causa de falhas de equipamento, mas por causa de fatores humanos, e as listas de verificação faziam parte disso. Mas parece que melhoramos. A segurança é melhor, o equipamento é melhor – então parecia que era hora.

“Comecei a conversar com as pessoas e havia muito entusiasmo reprimido. Há um ano e meio, na DEMA, a primeira pessoa que procurei foi Drew Richardson, da PADI, que patrocinou os dois segundos fóruns e esteve presente no primeiro. Ele concordou, disse que seria ótimo e começamos a partir daí.”

Segurança primeiro

Gráfico para RF4, de Ian ‘Marine Man’ Churchill
Gráfico para RF4 por Ian ‘Marine Man’ Churchill

O RF4 propriamente dito começa em 20 de abril, embora o encontro se estenda por duas semanas inteiras, com mergulho e eventos relacionados imprensando os três dias de apresentações e discussões. Com foco na segurança e no desempenho, a ideia é concentrar as mentes no que aconteceu e no que acontece a seguir.

Os Fóruns Rebreather são destinados a profissionais de mergulho; líderes de mergulho técnicos, governamentais, militares e científicos; e organizações já envolvidas ou interessadas nesta esfera de atividade subaquática. 

Então, isso exclui os amadores que querem sair com os agitadores? “Estamos soltos, com certeza é uma reunião de profissionais, mas não temos realmente policiais credenciados”, diz Menduno. “Onde está essa linha profissional? Exploradores radicais, por exemplo, deveriam estar presentes, mas não é voltado para alguém que acabou de fazer um curso de rebreather. Estamos tentando encontrar esse equilíbrio delicado – aqueles que precisam estar lá deveriam estar lá!”

Menduno pode ter a sensação de que o mergulho com rebreather se tornou mais seguro, mas será que as estatísticas confirmam isso? “Frauke Tillmans, diretora de pesquisa da DAN US, está abordando a questão em sua apresentação, analisando se ela is mais seguro, de que maneira e por quê. 

“Onze anos atrás, o Dr. Andrew Fock, um médico hiperbárico e mergulhador com rebreather na Austrália, publicou este artigo que todos citam, dizendo que o mergulho com rebreather é 5 a 10 vezes mais arriscado do que em circuito aberto. Então a questão é: isso mudou?

“Curiosamente, ainda perdemos cerca de 20 mergulhadores com rebreathers por ano, e isso contrasta com os 120-140 mergulhadores em geral nos EUA, Europa e Australásia [os principais mercados de rebreathers]. Dado o número de conjuntos de mergulho a mais que os rebreathers, parece que a taxa é mais alta, portanto isso precisa de análise. 

“É justo dizer que ainda estamos mergulhando nessas máquinas, mas não sabemos exatamente o que respiramos a cada momento. Provavelmente você está observando seu PO2s, mas existe CO2 no circuito? Estamos preparados para obter uma tecnologia de sensores muito melhor, que, mais uma vez, esperamos que torne as coisas mais seguras.”

Os números

As estatísticas continuam a ser uma questão controversa, no entanto. “Um dos problemas da nossa indústria é que se perguntarmos quantos mergulhadores com rebreathers existem ou quantos rebreathers existem em campo, não teremos respostas. Sabemos quantas pessoas morrem, mas não sabemos quantas pessoas estavam mergulhando. 

“Portanto, desta vez há um esforço de consolidação de dados entre as agências de treinamento para obter todos os seus dados de certificação dos últimos 10 anos para rebreathers. Estamos entregando-o à empresa de pesquisa do DEMA para que ele seja eliminado, para obtermos um total consolidado de quantas pessoas foram treinadas durante esse período e quantas são treinadas por ano. Isso deve nos dar uma ideia melhor de quantos mergulhadores com rebreather ativos existem e nos ajudar a determinar a segurança.

Lagoa Truk 3
Mergulhador de naufrágios CCR na Lagoa Truk

“Sabemos que em 2012, quando o RF3 aconteceu, havia 10 fabricantes de rebreathers e agora são 25, com cerca de 30 modelos.

“Estou trabalhando para controlar o número de instrutores de rebreather de todas as agências existentes, e parece que será um número bastante significativo de milhares. Se todos eles ensinam um número x de alunos por ano, isso nos dará uma ideia de quão grande é.” 

A captura de dados de acidentes com rebreather melhorou, diz Menduno. “Mas uma das recomendações que surgiram da última vez foi que a comunidade deveria ter uma equipe de investigação de acidentes, como fazem com os aviões. O que acontece é que ouvimos falar de alguém morrendo ou ficando ferido, então tudo fica em silêncio por causa de ações judiciais, etc., então não podemos nos beneficiar do conhecimento do que deu errado.

“É claramente reconhecido que os acidentes com rebreather raramente ou nunca têm a ver com o equipamento e, mesmo que o nosso equipamento quebre, devemos esperar isso e ter um protocolo para lidar com isso, de modo que isso não deve levar a um fatalidade. 

“Acho que é reconhecido que os rebreathers são apenas máquinas complexas e, como humanos, às vezes cometemos erros. Precisamos encontrar sistemas e apoio para que, quando cometermos erros, não morramos por eles.”

Questões importantes

Então, quais são as questões mais controversas que serão exibidas na RF4? Uma questão que permaneceu controversa desde o RF3 – e que na verdade também foi um problema no RF2 – é a da proteção das vias aéreas no caso de um mergulhador ficar inconsciente. “Há uma série de fatalidades que você pode observar e que, se tivessem uma tira de retenção do bocal, não teriam se afogado”, diz Menduno.

“Os militares padronizaram máscaras faciais e tiras de retenção do bocal, que têm o benefício adicional de aliviar parte da tensão da mandíbula, especialmente se você tiver uma BOV [válvula de resgate]. Mas não é amplamente aceite, apesar de o Rebreather Training Council ter feito uma iniciativa de segurança para as tiras, tal como as listas de verificação não eram aceites há 10 anos. As pessoas não estão por trás disso.”

Menduno cita um formador de instrutores que lhe disse: “Os militares precisam disso, mas nós não – se você monitora seu gás, por que precisa de um?

“O que é como dizer: se você não sofre um acidente, por que precisa do cinto de segurança? Se você não errar… mas nós cometeremos erros! É nossa natureza cometer erros.”

Mergulho em naufrágios (Jeff Lindsay)
Mergulho naufrágio

Então, nada mudou desde RF3? “Exceto pelo fato de o Rebreather Training Council ter dito que isso é algo que deveríamos fazer, algumas agências estão, eu acho, avançando nisso como parte de suas aulas. 

“E mais fabricantes estão aderindo, então acho que agora temos melhores tiras de retenção do bocal. Martin Parker, da AP Diving, tem uma pulseira nova, e na RF4 todos vão ganhar uma pulseira muito bonita e recém-projetada da Lombardi Undersea.

Os sensores são outra questão importante. “Há dez anos, parecia que não havia argumento de que os sensores de estado sólido seriam provavelmente mais confiáveis, então a ideia era que agora todos os teriam em suas máquinas. Mas, na verdade, o de Poseidon é o único, então acho que isso merece alguma investigação e discussão. 

“CO2 a detecção é outro problema. As varas térmicas que medem o calor do leito do purificador que várias unidades como AP e rEvo e outras possuem – acho que a tecnologia provavelmente já existe e será discutida no fórum. Seria bom ter essa adição aos rebreathers.”

Apesar da aceitação geral da importância das listas de verificação, parece também que esta caixa ainda não foi totalmente assinalada. “Olhando para os fatores humanos, algumas pessoas me disseram que todos estavam em listas de verificação depois do último fórum, mas agora esse tipo de complacência se desenvolveu novamente – então isso será interessante.”

Outra questão iminente é o seguro do instrutor de rebreather, diz Menduno. “Acabei de falar com alguém no Canadá que está recebendo US$ 15,000 [cerca de £ 8,900] por ano. É uma questão económica; as seguradoras simplesmente não estão recebendo prêmios suficientes para cobrir perdas.”

E não faltarão questões fisiológicas para discutir. “Por exemplo, hoje em dia, em mergulhos ‘grandes’, em termos de profundidade ou comprimento com muita descompressão, as pessoas estão a chegar aos seus relógios do SNC a 200, 300 – estão a exceder os relógios, e mesmo assim nada acontece. Eles não intoxicaram, então os algoritmos estão desligados ou o quê? Definitivamente, existem questões sobre como medimos a toxicidade do oxigênio. 

Mergulhadores com rebreather no Mediterrâneo
Mergulhadores com rebreather no Mediterrâneo

“Também no lado da descompressão há problemas. Há alguns anos, David Doolette, da Unidade Experimental de Mergulho da Marinha, fez alguns experimentos para mostrar que, na verdade, você não deveria ter que descomprimir por mais tempo quando respira hélio do que quando respira nitrogênio, por exemplo, como diluente. 

“O algoritmo Buhlmann penaliza você de certa forma por isso. Ele adiciona tempo de descompressão para o hélio e a conclusão é que isso provavelmente não é preciso, então sei que a Marinha está trabalhando para refazer suas tabelas para ajustar isso. 

“Não se trata apenas de encurtar a mesa, apenas diminuir a descompressão numa mesa trimix, porque não sabemos realmente em alguns perfis quanta descompressão é realmente necessária. Você não pode simplesmente eliminá-lo porque é hélio versus nitrogênio – novamente, há algumas nuances nisso.”

‘Gás vodu’

Se existem obstáculos na agenda, também existem avanços. O principal deles é o primeiro mergulho com rebreather de hidrogênio do mundo, realizado pelo Dr. Richard Harris e pela equipe de mergulho Wet Mules na Nova Zelândia em fevereiro deste ano, a uma profundidade de teste de 230 m em Pearse Resurgence.. 

Na última noite do RF4, um banquete será realizado com o palestrante principal, Dr. Harris, apresentando seu relatório sobre este emocionante mergulho de 13.5 horas. Foi realizado para determinar a praticidade do uso do hidrogênio para melhorar a segurança e o desempenho do mergulhador em mergulhos extremamente profundos, e o próximo passo será descer além dos 300m. 

“Será uma discussão muito interessante”, diz Menduno. “As pessoas não apreciam os desafios. Eles costumavam chamar nitrox de gás vodu – bem, hidrogênio, você pode definitivamente chamar isso de gás vodu.

“É problemático no sentido primário, porque o hidrogénio é explosivo se tiver mais de 4% de oxigénio, por isso o simples manuseamento torna-se complicado. Se você colocá-lo raso, precisará de mais oxigênio, e então estará respirando uma mistura explosiva em um rebreather cheio de baterias de lítio e tudo mais. O que poderia dar errado? 

“Será bastante limitado a grandes profundidades e ainda é uma questão de quantas pessoas estão mergulhando nessas profundidades – é mais do que há 30 anos, mas ainda é uma percentagem muito pequena. Portanto, é possível que o hidrogênio seja usado para projetos muito especializados e mais trabalho precise ser feito, mas é certamente um grande passo pioneiro de Harry e dos Wet Mules.”

Passado e futuro

Em níveis menos inovadores, como as agências de treinamento encaram agora o futuro do mergulho com rebreather? “Quase todos eles agora fazem treinamento em rebreathers, mas Brian Carney, da TDI, indiscutivelmente a maior agência de treinamento em tecnologia e que provavelmente faz o maior número de certificações de rebreathers em todo o mundo, me disse que os cursos de rebreathers não estão nem entre os 40 melhores. 

“Portanto, é uma imagem matizada. Os rebreathers são definitivamente a ferramenta preferida para muitas coisas, mas nem todo mundo está fazendo essas coisas. Além disso, os preços ainda não baixaram porque não é um volume enorme, e se você vai comprar um rebreather e não pode pagar os 10-12,000 euros ou dólares, há um mercado grande e robusto de usados, porque esse diferencial de preço é um grande problema.

O início de um mergulho em caverna
O início de um mergulho com rebreather interior

“Tenho certeza de que o número de mergulhadores com rebreather cresceu, mas talvez não tanto quanto pensamos, porque, à medida que novas pessoas chegam, os mais velhos estão se aposentando. Espero que o fórum forneça uma imagem muito mais nítida de como é o mercado.”

Será que Menduno esperava que a história do rebreather fosse diferente? "Eu fiz. O que eu chamei de “revolução do mergulho tecnológico”na década de 1990 era tecnológico e tratava-se realmente de mudar para o mergulho com mistura de gases. Esse foi o precursor dos rebreathers, porque eles e guarante que os mesmos estão mergulho com mistura de gases. 

“Sabíamos que os queríamos naquela época e demorou um pouco para consegui-los – tipo, mais uma década. O interesse pode ter começado nos anos 80, mas realmente não existiam modelos comerciais até Martin Parker lançar o Inspo em 97, seguido pelo KISS de Gordon Smith no mesmo ano, e depois pelo Meg. 

“Sim, pensei que todos os técnicos usariam rebreathers e os mergulhadores recreativos estariam mergulhando em um Hollis Explorer ou algo assim. 

“Eu estava fora do mergulho com rebreather por um tempo por vários motivos, recentemente voltei e me lembrei de quanto trabalho eles dão! Eu estava fazendo uma aula de Liberty na Flórida, e saíamos às 7h e voltávamos às 7 da noite; não tínhamos jantado, mas pensávamos, espere, primeiro temos que preparar os rebreathers. 

“Mas muitos mergulhadores recreativos só querem estar na água. Algumas pessoas, talvez mergulhadores e fotógrafos de alto nível, os querem, mas por outro lado ainda não entenderam. Mares está tentando agora levar isso adiante com o Horizon, e será interessante ver o que vem a seguir…” Muitas questões urgentes – espere que algumas respostas intrigantes surjam após o RF4.

Logotipo do Rebreather Forum 4

Todos os artigos apresentados na RF4 serão editados em anais científicos e distribuídos juntamente com versões em vídeo por volta de outubro. Estão programadas as seguintes apresentações:

Quinta-feira, 20 de abril: Michael Menduno (visão geral); Neal Pollock (riscos); Frauke Tillmans (revisão de acidentes); Gareth Lock (fatores humanos); Vince Ferris e Oskar Franberg (mergulho militar); Pete Mesley (opções de equipamentos para segurança do mergulhador); Andy Pitkin (estratégias de resgate); Mauritius Bell (plataforma mista/modo de mergulho).

Sexta-feira, 21 de abril: David Doolette (avanços na teoria e prática da descompressão); Mark Caney, Sean Harrison e Paul Toomer (treinamento); Kevin Gurr (desenvolvimento de equipamentos); Simon Mitchell (CO)2 monitorização da evolução); John Clarke (desmistificando os purificadores); Richie Kohler (procedimentos de emergência); Neal Pollock (gestão térmica); Timmy Gambin (CCRs em mergulho em naufrágios em Malta).

Sábado, 22 de abril: Simon Caruana (segurança e medicina do mergulho); Rachel Lance (futuro do monitoramento fisiológico); Phil Short e Kevin Gurr (tecnologias futuras do céu azul); Alessandro Marroni (monitoramento fisiológico do mergulhador em tempo real); Simon Mitchell (sessão de brainstorming de “espantalho”); Richard ‘Harry’ Harris (rebreathers de hidrogênio).

O mergulho em naufrágios com rebreather é oferecido de 14 a 18 e de 24 a 28 de abril, e mergulhos experimentais com uma variedade de equipamentos de 14 a 18 no Complexo Nacional de Piscinas. Espera-se que novos rebreathers de montagem lateral Fathom e KISS, os modelos CHO2ptima montados no peito XCCR e FLEX2 da iQSUB, rEVO, Mares Horizon, Lungfish ORCA e Dive Rite estejam disponíveis. 

A participação no fórum de três dias custa 531 euros (IVA incluído), incluindo recepção, almoços e banquete. Acontece na Antiga Universidade de Malta, em Valletta – saiba mais no Local RF4.

Também na Divernet: Rebreathers esportivos, passado, presente e futuro

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Pat Jablonski
Pat Jablonski
1 ano atrás

Muito legal. M2 é um cara legal.

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