Empurrão bidirecional

Crítica literária

Empurrão bidirecional

Ouro Afundado, de Joseph A Williams

0419 avaliação Ouro afundado

Apareceu no DIVER abril de 2019

EM 25 DE JANEIRO DE 1917, O HMS Laurentic atingiu duas minas alemãs ao largo de Lough Swilly, na costa da Irlanda, e afundou. Poucos sabiam o que o cruzador mercante armado – um transatlântico antes da guerra – transportava na altura. O que se segue em Sunken Gold, de Joseph A Williams, é um relato maravilhoso de um dos grandes resgates de tesouros já realizados.

O Tenente Comandante Guybon Damant (mais tarde Capitão) foi indiscutivelmente um dos principais mergulhadores da Marinha de seu tempo e desenvolveu um grande conhecimento da teoria da doença descompressiva.

Ele foi convocado a Whitehall para uma reunião para explorar a viabilidade de recuperar 44 toneladas de ouro, avaliadas em quase £ 5 milhões (£ 344 milhões hoje) dos destroços do Laurentic.

O livro faz um relato maravilhoso dos desafios que os mergulhadores enfrentaram – desde mares agitados destruindo os destroços e tornando a recuperação do ouro dolorosamente lenta, até a tentativa de manter o resgate em segredo em meio à agitação política na Irlanda.

A Grã-Bretanha precisava desesperadamente do ouro, mas a ameaça dos submarinos tinha prioridade. Assim, Damant e a sua equipa de mergulho seriam chamados fora da operação para resgatar submarinos recentemente afundados em busca de cifras, livros de códigos e esquemas de campos minados que também ajudariam no esforço de guerra.

Após a guerra, Damant e a sua equipa voltaram a trabalhar no Laurentic durante cinco anos, até 1924, para completar a recuperação do ouro – mais de 99% do qual foi recuperado.

O livro é uma ótima leitura, embora pudesse ter sido feito com um título melhor. Sim, trata-se de recuperar ouro, mas quando o salvamento se voltou para os submarinos senti-me um pouco perdido antes de finalmente ser colocado de volta na “rota do ouro” – quase parecia que dois livros eram espremidos num só.

A Imprensa da História
ISBN: 9780750988933
Capa dura, 338 pp, 15 x 22 cm, £ 20

Crítica de Alex Khachadourian

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